D'où vient le croque-mitaine?

Il se cache sous les lits et derrière les portes des placards. Il se gratte aux fenêtres et peut arriver avec un sac pour emporter des enfants coquins. Il est l'as amorphe et monstrueux dans la poche pour les parents harcelés désespérés de faire en sorte que leurs enfants se comportent.

Quoi qu'il ait pu apparaître dans votre enfance, le croque-mitaine est l'étoffe des films d'horreur et des cauchemars à travers le monde. La plupart des cultures et des pays ont leur propre version de l'épouvantard - et dans la plupart des incarnations, il est mystérieux et mal défini, laissant l'imagination vivante des enfants combler les pièces manquantes avec les scénarios les plus effrayants qu'ils peuvent concevoir.

En Amérique, il est généralement considéré comme le mal effrayant qui se cache sous le lit, mais dans de nombreux pays - des pays latins à l'Europe, aux Caraïbes et dans certaines régions de l'Inde et de l'Asie - c'est un homme avec un sac qui kidnappe des enfants désobéissants, soit à garder un moment ou à manger pour le dîner.

Le croque-mitaine est une énigme universellement redoutée. (Photo: Francisco Goya [domaine public] / Wikimedia Commons)

La menace nébuleuse ou l'homme-créature néfaste dont l'occupation principale est celle d'enfants terrifiants semble être un concept dans la plupart des cultures. Il est pratiquement universel, ce qui rend la recherche de l'origine presque impossible.

Regarder l'étymologie du nom ne réduit pas beaucoup les choses, le mot bogey est dérivé du bogge / bugge moyen anglais et est donc souvent considéré comme un apparenté du bögge allemand, böggel-mann (pour "bogeyman") . Mais là encore, le mot pourrait être lié à de nombreux mots similaires dans d'autres langues européennes. Wikipedia suggère la possibilité de l'une de ces sources de bogle (écossais), de boeman (néerlandais) à busemann (norvégien) - et bien d'autres.

D'où vient donc le croque-mitaine? Partout, il semblerait. Et pourquoi pas? Créer la conformité chez les enfants est sûrement un désir universel, et il n'y a pas de moyen plus simple que de leur faire peur. Bien qu'il semble quelque peu cruel d'intensifier les peurs qui font déjà partie intégrante de l'enfance, tant qu'il y aura des figures de Père Noël bienveillantes utilisées pour affecter le comportement, l'homologue malveillant restera bel et bien vivant. Parce que lorsque la promesse de cadeaux et de bonbons ne fonctionne pas, la menace d'être mangée par un monstre peut être plutôt convaincante.

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