D'où vient le terme «dinde froide»?

Un genre de trivia qui m'a toujours intéressé est l'origine des phrases et des idiomes. J'ai plusieurs livres sur les origines des phrases ou des allusions littéraires de mes jours d'enseignement parce que quand quelque chose surgissait que je ne connaissais pas, je voulais savoir ce que cela signifiait ou d'où il venait.

J'ai toujours été curieux de savoir "la dinde froide". Je sais que cela signifie abandonner quelque chose brusquement et complètement, mais je ne connaissais pas l'origine de l'idiome. Qu'est-ce que la dinde a à voir avec les symptômes de sevrage lorsque vous arrêtez de fumer ou fermez complètement Facebook pendant le Carême?

La réponse n'est dans aucun de mes livres.

Cette collection d'ouvrages de référence sur les origines des mots et des phrases a répondu à la plupart de mes questions au fil des ans. (Photo: Robin Shreeves)

Si les livres n'ont pas la réponse, Internet doit certainement l'avoir, non?

Eh bien, en quelque sorte. Il n'a pas qu'une seule réponse; il en a beaucoup. Il existe de nombreuses théories sur l'origine de la "dinde froide", mais aucune origine prouvée.

Merriam-Webster dit que la première utilisation connue de l'expression telle que nous l'utilisons aujourd'hui - pour décrire le retrait - se trouve dans le journal de la Colombie-Britannique The Daily Columnist en 1921.

Peut-être que les personnages les plus pitoyables qui ont comparu devant le Dr Carleton Simon ... sont ceux qui se rendent volontairement. Quand ils vont devant lui, ils reçoivent ce qu'on appelle le traitement de la «dinde froide».

Mais, le terme a été utilisé un an auparavant dans un dessin animé de 1920.

Maintenant, dis-moi sur la place - puis-je m'en tirer pour le mariage - ne me ficelle pas - dis-moi la dinde froide.

Et, une décennie avant cela, il est apparu que quelqu'un avait joué et dit avoir perdu "5 000 $ de dinde froide" parce qu'il avait été trompé.

Les premières utilisations du terme n'avaient pas à voir avec le retrait de la dépendance, mais elles avaient à voir avec le fait d'être brusque.

Cela rend problématiques certaines théories sur l'origine de l'idiome.

Théories de l'origine

Une théorie commune qui se pose a à voir avec l'apparence de la chair de dinde. Une personne qui éprouve des symptômes de sevrage devient froide, la chair moite et la chair de poule, donc leur peau ressemble à la peau d'une dinde pincée. Mais les premières utilisations du terme n'étaient pas associées à la dépendance, ce qui ne semble pas être à l'origine de l'expression.

Une autre théorie courante est que cela a à voir avec la rapidité avec laquelle un repas à base de dinde froide peut être préparé car il n'y a pas de cuisson. Cette théorie, selon Snopes, dit que la dinde froide est «une métaphore pour quelque chose fait rapidement et de manière décisive». Celui-ci semble irréaliste car il existe des aliments qui peuvent être préparés plus rapidement que la dinde froide. Aller «céréales froides» serait certainement plus approprié, même si cela n'a pas le même anneau.

La théorie la plus plausible, selon Know Your Phrase, est que c'est une variation d'un autre idiome de dinde que nous utilisons - "parler la dinde" ou "parler la dinde froide". Cette phrase signifie parler clairement, sans détour et aller droit au but sans aucune bêtise. Donc, parler de dinde froide signifie arriver au point brusquement et devenir dinde froide signifie arrêter de fumer brusquement.

La question suivante

Mais cela mène bien sûr à une autre question. D'où vient "parler la dinde"? Nous nous demandons toujours ce que la dinde a à voir avec tout cela.

Mental Floss pourrait avoir la réponse. L'origine peut remonter au moment où les Amérindiens et les colons européens ont échangé de la volaille. Ils parleraient littéralement de dindes.

Cela pourrait être un indice. Et je dois juste accepter que je ne saurai jamais avec certitude d'où vient vraiment la "dinde froide".

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