De petites araignées sauteuses dansent comme s'il n'y avait pas de lendemain

Si vous êtes parmi les nombreuses personnes qui trouvent les araignées effrayantes, la simple pensée d'une araignée sauteuse - dont certaines peuvent apparemment se téléporter - pourrait être terrifiante. Non seulement la plupart des araignées sont incapables de nuire aux humains, mais certaines minuscules araignées sauteuses en Australie vont encore plus loin en nous charmant.

Les araignées paon mâles sont des danseuses talentueuses, divertissant par hasard les humains avec leurs efforts élaborés pour courtiser les araignées paon femelles. Les danses incluent un jeu de jambes sophistiqué, des vibrations rapides et un rabat de l'abdomen aux couleurs vives qui peut être relevé comme un drapeau. Il existe plusieurs dizaines d'espèces, dont la plupart mesurent environ un huitième de pouce de long, à fourrure et à grands yeux. Il est facile de voir pourquoi ils ont été appelés "chatons avec trop de pattes" et auraient aidé les gens à vaincre leur peur des araignées.

Dans la vidéo ci-dessous, un membre de 0, 15 pouce de l'espèce Maratus speciosus - originaire des plages près de Perth en Australie occidentale - montre une variété de mouvements qui l'ont attiré par 1, 1 million de téléspectateurs sur YouTube. Voici l'une des nombreuses vidéos d'araignées de paon filmées par l'entomologiste Jurgen Otto, qui est parmi les seules personnes à avoir capturé des images de haute qualité de ces merveilles miniatures en action:

Chaque espèce d'araignée paon, qui appartiennent toutes au genre Maratus, utilise sa propre exposition de signature et ses mouvements de danse pour courtiser les partenaires potentiels. La vidéo ci-dessous montre à la fois le mâle et la femelle Maratus avibus, une espèce qui vient d'être découverte et nommée par Jurgen et ses collègues fin 2013. Ces araignées ont été trouvées au Cap Arid en Australie occidentale, et Jurgen explique que le nom "avibus" est un Référence latine au lambeau abdominal des mâles, dont le motif peut ressembler à deux oiseaux se faisant face:

Les araignées sauteuses ont une excellente vision, ce qui rend les femelles Maratus bien équipées pour juger de la frénésie d'agitation des jambes et des couleurs clignotantes de la parade nuptiale d'un homme. Mais ce n'est pas tout ce qu'ils jugent. Même si les araignées n'ont pas d'oreilles comme nous, leurs jambes peuvent ressentir de subtiles vibrations dans le sol - comme celles produites lorsque les mâles se frottent la tête et l'abdomen ou tapent leurs jambes sur le sol.

Madeline Girard, étudiante diplômée de l'Université de Californie à Berkeley, a récemment collecté plus de 30 espèces d'araignées de paon et enregistré leurs "battements" dans un laboratoire contrôlé pour étudier les critères des femelles pour sélectionner les meilleurs danseurs. Découvrez ce rapport Science Friday sur ses recherches:

Pour plus de photos et de vidéos d'araignées paon, assurez-vous de visiter les pages Flickr et YouTube d'Otto.

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