De quoi rêvent les chats?

Les chats savent vraiment très bien dormir. Ils dorment plus que la plupart des mammifères et deux fois plus que les humains, dormant généralement environ 15 heures par jour.

Avec tout ça, il y a probablement beaucoup de rêves à faire. C'est un peu plus facile d'étudier le rêve humain: si vous voulez savoir de quoi rêvent les gens, vous leur demandez. Mais parce que vous ne pouvez pas demander aux animaux et espérer obtenir une réponse, la science est un peu plus incertaine.

Voici ce que nous savons - et ce que nous pensons savoir - sur les chats, le sommeil et les rêves.

Agressivement à la chasse

Comme nous, les chats ont un sommeil à mouvements oculaires rapides (REM), moment où la plupart des rêves se produisent. Pendant le sommeil paradoxal, la fréquence cardiaque et la respiration s'accélèrent et les yeux se déplacent rapidement dans différentes directions.

Dans les années 1960, le chercheur en sommeil Michel Jouvet a étudié la biologie du sommeil paradoxal chez le chat à travers des expériences qui ont rendu plus visible l'activité REM du chat. Lorsque REM a commencé, au lieu de simplement rester là, les chats ont agi de manière agressive - cambrant le dos, bondissant et sifflant alors qu'ils marchaient dans la pièce. Ils agissaient comme s'ils cherchaient des proies.

Le neurologue vétérinaire Adrian Morrison, qui a écrit une revue de cette recherche, dit que les chats en sommeil paradoxal bougeront également la tête comme s'ils suivaient ou regardaient quelque chose. La recherche suggère que les chats rêvent d'être à la chasse, plutôt que de simplement regarder le monde passer paresseusement.

Rêver de toi?

Votre chat peut rêver de vous quand il dort. (Photo: waniuszka / Shutterstock)

Quand ils ferment les yeux, il est probable que les chats aient des rêves qui ressemblent beaucoup aux nôtres, explique à Petful Matthew Wilson, professeur agrégé de cerveau et de sciences cognitives au Picower Institute for Learning and Memory du MIT. Nous rêvons de notre vie quotidienne et ils rêvent de la leur. Nous avons juste des expériences de vie différentes.

"Les humains rêvent des mêmes choses qui les intéressent chaque jour, mais plus visuellement et moins logiquement. Il n'y a aucune raison de penser que les animaux sont différents", a déclaré le Dr Deirdre Barrett, professeur et psychologue clinicien et évolutionniste à Harvard. École de médecine, raconte People.

Si vous avez un chien, vous pouvez avoir des rêves chauds et flous sur la marche ou jouer avec votre animal de compagnie, et ces rêves peuvent être réciproques.

"Puisque les chiens sont généralement extrêmement attachés à leurs propriétaires humains, il est probable que votre chien rêve de votre visage, de votre odeur et de vous plaire ou de vous ennuyer", dit Barrett.

Les chats rêvent probablement aussi de leurs humains, mais ils fantasment peut-être plus de les ennuyer (ou d'obtenir plus de nourriture d'eux) que de leur plaire.

Endormi et éveillé simultanément

Les chats passent une grande partie de leur temps dans un monde où ils sont à moitié éveillés, à moitié endormis. (Photo: Meilleur ingénieur photo / Shutterstock)

S'il semble que votre chat soit toujours à une seconde de la sieste, c'est parce qu'il l'est.

"Les chats ne semblent jamais s'aventurer très loin du sommeil. Bien qu'ils puissent être pleinement réveillés un instant, se livrant à un jeu passionné ou à une traque sérieuse, les chats semblent capables de se reposer sans effort et de dormir le lendemain", explique Rubin Naiman, Ph.D. ., psychologue clinicienne spécialisée en médecine intégrative du sommeil et du rêve au Center for Integrative Medicine de l'Université de l'Arizona.

Les chats sont crépusculaires, dit Naiman, ce qui signifie qu'ils sont plus actifs et éveillés pendant le crépuscule au crépuscule et à l'aube. Le reste de la journée et de la nuit, ils se trouvent dans un pays brumeux de sommeil éveillé.

"Les chats résident à la frontière entre la nuit et le jour - entre le réveil et le sommeil. En fait, les chats remettent en question la notion communément admise qu'il est impossible d'être simultanément endormi et éveillé", explique Naiman. "Non seulement ils sont capables de dormir assis, mais leur odorat et leur ouïe peuvent rester actifs pendant la majeure partie de leur sommeil."

Votre chat peut donc rêver assis, à moitié éveillé. C'est ça le talent.

Les chats font-ils des cauchemars?

Vous pouvez voir votre chat dormir paisiblement, puis il se contracte soudainement de manière incontrôlable avec des pattes zippant dans ce qui ressemble à un inconfort général. Il y a une chance qu'il fasse un cauchemar, ou qu'il revive simplement un événement négatif de la journée. Il y a aussi de bonnes chances que ce soit juste les contractions musculaires typiques qui accompagnent REM.

Même si vous avez l'impression que votre chat fait un mauvais rêve, ce n'est probablement pas une bonne idée de le réveiller. Il peut être tellement surpris qu'il pourrait se réveiller avec des griffes et des dents qui volent.

Il vaut mieux laisser mentir un chat endormi.

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