Des chercheurs découvrent qu'un singe n'a pas été vu depuis 80 ans

Avec ses pattes de fourrure dorée moelleuse et sa coupe en forme de bol des Beatles, vous vous souviendrez probablement d'avoir vu le singe saki au visage chauve Vanzolini. Peu de gens l'ont vu vivant depuis sa description officielle dans les années 1930, vous pourriez donc être pardonné de ne pas savoir à quoi ressemble la créature amazonienne. Jusqu'à maintenant.

Au cours d'une expédition lancée en février, il n'a fallu que quatre jours pour trouver, photographier et filmer ce singe insaisissable grimpant aux arbres le long de la rivière Eiru près de la frontière péruvienne du Brésil. Les résultats de l'expédition seront publiés dans un prochain numéro de la revue Oryx.

Dirigée par Laura Marsh, directrice du Global Conservation Institute et experte en singes saki, l'expédition a été l'occasion de consolider son affirmation selon laquelle le singe saki à tête chauve Vanzolini était sa propre espèce ( Pithecia vanzolinii ) par opposition à une sous-espèce de saki. singes.

"C'était fantastique", a-t-elle déclaré au National Geographic. "Je tremblais et j'étais tellement excité que je pouvais à peine prendre une photo."

Ce qui est vieux est nouveau

Le saki chauve Vanzolini aux longs membres se déplace dans la jungle plus comme un chat qu'un singe. (Capture d'écran: Nat Geo WILD / YouTube)

Le singe saki à tête chauve Vanzolini a été catalogué pour la première fois en 1936 par le naturaliste Alfonso Ollala. Son rapport décrit un singe avec une longue queue moelleuse et une fourrure dorée sur ses membres. Quelques spécimens supplémentaires ont été trouvés, une fois en 1956, puis à nouveau en 2017, mais ces deux cas impliquaient des spécimens morts. L'équipe de Marsh a réussi à observer l'espèce en plusieurs points le long de la rivière en trois mois.

Cependant, cette queue moelleuse n'est pas très bonne pour se balancer à travers la cime des arbres. Contrairement à certaines espèces de singes du Nouveau Monde, le singe Vanzolini saki n'a pas de queue préhensile. Au lieu de cela, Marsh a comparé les mouvements du singe à ceux d'un chat naviguant dans les branches, marchant habilement sur les quatre membres et sautant.

Le comportement que Marsh et son équipe ont pu observer a mis en évidence le manque général de contact de l'espèce avec les humains. Dans les zones moins susceptibles d'avoir des humains présents, les singes s'approchaient, semblant curieux de voir ces gens flottant le long de la rivière. Dans les zones où ils pourraient être chassés - comme c'était le cas avec le spécimen trouvé plus tôt en 2017 - les singes étaient plus timides, jetant un coup d'œil sous leurs coiffures rétro.

Face aux prédateurs, les mâles fuiraient les femelles et les jeunes, apparemment dans l'espoir que les prédateurs poursuivraient et laisseraient les autres seuls.

Un habitat menacé et menaçant

Après avoir redécouvert si rapidement le singe, Marsh et son expédition ont tourné leur attention vers l'écosystème du singe.

Les singes vivent dans un habitat difficile. Les habitants les chassent souvent pour la viande de brousse, tandis que la déforestation, l'élevage en ranch et le développement de routes menacent leurs maisons dans les arbres.

Comme décrit dans un rapport d'un journaliste intégré à l'équipe de Marsh et publié par Mongabay, l'impact humain sur la vie du saki Vanzolini est plus "patchwork" qu'autre chose, avec des poches de la population vivant dans des zones complètement épargnées par les humains. Ces zones, cependant, sont tout simplement plus difficiles d'accès que d'autres.

"Si cela restait à ce niveau d'impact en ce moment", a expliqué Marsh dans le rapport, "ce n'est pas idéal pour la conservation des populations de Vanzolini, mais en fin de compte, cela ne tue pas toute l'espèce parce que les humains peuvent simplement t obtenir à tous. "

Bien sûr, l'arc de destruction de l'habitat étant ce qu'il est, Marsh et les autres scientifiques ne sont pas optimistes quant aux chances de l'espèce. Marsh fera une recommandation à l'Union internationale pour la conservation de la nature (UICN) concernant le statut de Vanzolini, et elle recommandera probablement qu'il soit classé comme menacé.

Espérons que les efforts de conservation commenceront à protéger ce singe, il ne faudra donc pas 80 ans avant de le revoir.

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