Des dizaines de milliers de morses sont bloqués sur cette plage de l'Alaska

Non, il n'y a pas de convention de morse sur les rives de la mer des Tchouktches en Alaska.

Des dizaines de milliers de morses du Pacifique se rassemblent sur cette plage chaque année depuis 2007. Et pas par choix.

En règle générale, les morses passent la plupart de leur temps sur la glace de mer. Alors que les floes se déplacent, les animaux naviguent avec eux. Ils plongent dans les eaux peu profondes pour se nourrir, tout en évitant de devoir nager trop loin.

En fait, les morses peuvent passer des journées entières à tomber dans l'eau, à se gaver de palourdes, d'escargots et de vers, puis à paresser sur la glace.

Rincez, répétez. Devenir gros.

Le problème est que la glace de mer est devenue plus difficile à trouver.

Les morses passent généralement leurs journées sur des glaces flottantes à plonger dans des eaux peu profondes pour se nourrir. (Photo: USFWS / Brad Benter / Flickr)

Les «échoueries» - des assemblées massives de morses sur terre - deviennent de plus en plus courantes. Chaque automne, les animaux se retrouvent bloqués sur les plages quand il ne leur reste plus de glace pour s'installer. Selon le US Fish and Wildlife Service, l'échec de l'an dernier sur la plage de la mer des Tchouktches, qui a commencé la première semaine d'août, a été le plus ancien jamais enregistré.

Cette plage près de Point Lay voit de 25 000 à 40 000 morses s'entasser, loin de leurs aires d'alimentation idéales. En fait, le World Wildlife Fund estime que les morses peuvent aller jusqu'à 250 milles aller-retour depuis les eaux peu profondes dans lesquelles ils ont besoin de se nourrir.

Les jeunes veaux parmi eux ne pourraient pas faire ce voyage.

Avec la disparition de la glace de mer, les morses se pressent de plus en plus sur les plages loin de leurs aires d'alimentation. (Photo: Maksimilian / Shutterstock)

Les morses ne seraient pas les seuls animaux à voyager de plus en plus loin pour trouver de la nourriture car la glace de mer disparaît. Les ours polaires de la même région de l'Alaska dépensent également plus d'énergie que jamais lorsqu'ils voyagent vers l'est sur ce que les chercheurs appellent un «tapis roulant de glace de mer» de plus en plus rapide.

Les ours polaires découvrent également peu à peu des plaques de glace entre ces jours. (Photo: EhayDy / Shutterstock)

Comme les ours polaires, les morses accompagnent la banquise - jusqu'à ce qu'il n'y ait plus de banquise. Mais contrairement aux ours solitaires, ils ont tendance à se laver dans ces congrégations massives à terre. Une foule de ces animaux massifs peut être une menace sérieuse pour les gens - et pour eux-mêmes.

L'année dernière, 64 morses ont été trouvés morts sur ces mêmes côtes, des experts de la faune suggérant qu'ils étaient effrayés - tout, d'une voiture qui passe à un avion ou un bateau, peut déclencher une bousculade. Dans le chaos, ils se piétineront souvent.

Les rassemblements de morses sur les rives de la mer des Tchouktches ne sont devenus plus importants que depuis 2007. (Photo: Alaska Region US Fish and Wildlife Service / Flickr) Le problème est devenu suffisamment grave pour que le gouvernement tribal local demande aux étrangers de s'éloigner de la zone, même en publiant une vidéo éducative.

Parce qu'un tirage aussi spectaculaire que ces animaux majestueux peuvent sembler aux touristes, toute la région est, de plus en plus, sur une glace mince.

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