Des limaces géantes rose vif survivent aux incendies australiens

Une énorme limace rose vif découverte il y a seulement quelques années a miraculeusement survécu à la vague de feux de brousse qui a englouti l'Australie au cours des derniers mois.

Le National South Wales National Parks & Wildlife Service a confirmé qu'environ 60 des limaces aux teintes uniques sont vivantes et bien dans le seul endroit où elles habitent - un seul sommet de montagne en Nouvelle-Galles du Sud.

Il y avait eu des craintes pour cette espèce inhabituelle après que le feu ait touché une grande partie de son habitat alpin. Ils ne sont peut-être pas aussi mignons que les koalas ou les wallabies, mais cette espèce joue également un rôle important dans son écosystème. Le parc reste actuellement fermé aux visiteurs en raison des dégâts du feu.

Comme l'a expliqué la page Facebook du groupe des parcs nationaux, ce fut un moment de fête au milieu d'une période sombre, car ils ne savaient pas si cette espèce endémique pouvait survivre à la chaleur. Apparemment, ils l'ont fait en se cachant dans des crevasses rocheuses, a déclaré le malacologue du musée australien Frank Köhler au Guardian. Bien que la plupart de la population n'ait pas survécu aux incendies, ceux qui l'ont fait aideront l'espèce à se rétablir rapidement.

Où la vie sauvage est ... différente

L'Australie abrite certaines des espèces sauvages les plus uniques au monde, des oiseaux incapables de voler capables de éventrer un homme aux vers de terre géants brillants dans l'obscurité. En 2013, cette créature aux couleurs vives a été ajoutée à cette liste.

Les habitants ont longtemps rapporté avoir vu les limaces bizarres de 8 pouces après la pluie, mais les taxonomistes ont vérifié que Triboniophorus aff. graeffei est unique dans la forêt alpine du mont Kaputar, un sommet de 5000 pieds en Nouvelle-Galles du Sud.

"Aussi rose vif que vous pouvez l'imaginer, c'est comme ça qu'ils sont roses", a déclaré à l'époque à l'Australian Broadcasting Corporation Michael Murphy, un garde forestier du National Parks and Wildlife Service. "Un bon matin, vous pouvez vous promener et en voir des centaines, mais seulement dans cette zone."

Les scientifiques pensent que les limaces sont des survivants d'une époque où l'Est de l'Australie abritait des forêts tropicales. Les créatures se seraient probablement éteintes si un volcan n'avait pas éclaté dans la région il y a des millions d'années.

"Le résultat de cette éruption est un refuge à haute altitude pour les invertébrés et les espèces végétales qui ont été isolés pendant des millions d'années, après le dessèchement de l'Australie et la disparition des forêts tropicales", selon le Sydney Morning Herald.

La nuit, les limaces rampent vers le haut des arbres pour se nourrir de moisissures et de mousse, et bien que leur coloration rose vif puisse sembler nuire à leur survie, les scientifiques disent que la teinte fluorescente est réellement bénéfique. Les feuilles d'eucalyptus tombées sont rouges et aident à cacher l'organisme des prédateurs.

Les limaces géantes et rose vif ne sont pas les seules créatures étranges sur le mont Kaputar - il existe également trois espèces d'escargots cannibales qui ont survécu aux incendies, mais dont le rétablissement devrait prendre plus de temps.

"Ce sont des petits gars voraces", a déclaré Murphy à propos des escargots. "Ils chassent sur le sol de la forêt pour ramasser la trace de boue d'un autre escargot, puis le traquent et le gobent."

Mise à jour de l'éditeur: cette histoire a été mise à jour depuis sa première publication en mai 2013.

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