Des milliers de bulles de méthane bombées pourraient exploser en Sibérie

Le paysage gelé de la Sibérie, enfermé dans le temps pendant des milliers d'années, peut reprendre vie de manière violente.

Des scientifiques utilisant à la fois l'imagerie satellite et des levés au sol ont découvert plus de 7 000 bulles de gaz bombées sur les péninsules de Yamal et Gydan en Sibérie. Ces saillies potentiellement dangereuses contiennent principalement du méthane et créent un effet d'ondulation surréaliste sur le sol lorsque vous marchez dessus. Une vidéo prise l'été dernier sur l'île de Bely en Sibérie a montré de première main la nature bizarre de ce phénomène.

Le méthane étant extrêmement inflammable, on craint de plus en plus que ces renflements commencent à exploser. Une telle explosion s'est produite fin juin dans la péninsule de Yamal. Des témoins de l'explosion ont rapporté que des tirs avaient éclaté dans le ciel et que des morceaux de pergélisol avaient surgi du sol. Le résultat a été un cratère de 164 pieds de profondeur sur une rivière près d'un campement de rennes (les rennes ont tous fui la région, selon The Siberian Times, et un veau nouveau-né a été sauvé par un éleveur de rennes).

Les scientifiques ont découvert un autre cratère en juin, à la suite de rapports de la population locale selon lesquels une explosion s'est produite entre janvier et avril. Aleksandr Sokolov, chef adjoint de la station de recherche et développement écologique de l'Institut d'écologie des plantes et des animaux de Labytnangi, a déclaré au Siberian Times: "Cette parcelle de terrain était absolument plate il y a seulement deux ans", mais en 2016 ", il a gonflé et nous avons pu voir que le sol s'y est fissuré. "

La vaste région est déjà criblée de cratères d'explosions similaires, dont un trou de 260 pieds de large découvert en 2014.

Ces dangers cachés, en particulier, menacent à la fois les infrastructures de transport et le secteur énergétique de la Sibérie.

Les dangers du dégel du pergélisol

Alors que l'émergence de ces renflements dans un nouveau phénomène, les scientifiques disent qu'ils sont probablement causés par le premier dégel de la région depuis plus de 11 000 ans.

"Leur apparition à des latitudes aussi élevées est très probablement liée au dégel du pergélisol, qui à son tour est lié à l'augmentation globale de la température dans le nord de l'Eurasie au cours des dernières décennies", a déclaré un porte-parole de l'Académie russe des sciences au Siberian Times dans Mars.

Outre le potentiel de formation rapide de gouffres et d'explosions, ces renflements représentent également un ajout important aux gaz à effet de serre qui contribuent au changement climatique. Les rejets de méthane du pergélisol sibérien, un gaz plus de 25 fois plus puissant que le carbone pour piéger la chaleur dans l'atmosphère, sont passés de 3, 8 millions de tonnes en 2006 à plus de 17 millions de tonnes en 2013.

Les chercheurs disent qu'ils continueront à cartographier les formations de bulles de gaz tout au long de 2017 pour déterminer celles qui présentent le danger le plus grave. Sans fin en vue, cependant, pour la tendance au réchauffement de la région, il est clair que toute personne voyageant à travers la Sibérie devra faire face à cette menace croissante dans un avenir prévisible.

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