Des observations de corbeau blanc gardent le mystère de l'île de Vancouver vivant

Lorsque le photographe Mike Yip a vu un éclair blanc sur l'île de Vancouver en Colombie-Britannique à la fin du mois de mai, le mouvement lumineux semblait familier. Ce n'était pas la première fois qu'il voyait des corbeaux blancs.

Cette fois, les oiseaux rares étaient deux jeunes qui étaient encore avec leurs parents. Lorsqu'il les a revus deux semaines plus tard, les oiseaux étaient seuls.

Yip, un enseignant à la retraite qui est un photojournaliste des oiseaux, a repéré les corbeaux à Coombs, une petite communauté à l'ouest de Qualicum Beach.

Yip a déclaré qu'il avait entendu parler des corbeaux blancs pour la première fois dans les années 90 avant de s'intéresser aux oiseaux, mais qu'il n'avait pas vu ses premiers corbeaux avant 2007. Depuis lors, il a photographié neuf corbeaux blancs différents.

Mais il voit rarement des oiseaux adultes.

"Avec un ou deux corbeaux blancs nés presque chaque année pendant 20 ans, on s'attendrait à beaucoup de corbeaux blancs dans la région. Cependant, ce n'est pas le cas", a-t-il expliqué à Site. "Tous les corbeaux blancs que j'ai vus étaient des oiseaux de première année. Je n'ai jamais vu ni entendu parler d'un corbeau blanc adulte. Ma théorie est qu'aucun des corbeaux ne survit à l'hiver. Ils meurent probablement d'hypothermie parce que leurs plumes n'ont pas la qualité thermique et la résistance des plumes régulières. "

Yip dit que sa théorie est appuyée par les observations d'un ami dont le voisin a nourri des corbeaux pendant plusieurs années. Fin novembre, seuls les frères et sœurs noirs se présentaient, tandis que les frères et sœurs blancs disparaissaient mystérieusement. En outre, dit-il, deux fois au cours d'années différentes, des corps de corbeau blanc ont été trouvés.

Albinisme chez les animaux

Les oiseaux de cette année ont des yeux bleu clair, ce qui suggère qu'ils pourraient avoir un défaut génétique qui les empêche de former certains pigments de mélanine, a déclaré Ben Freeman, chercheur au Centre de recherche sur la biodiversité de l'Université de la Colombie-Britannique, au Vancouver Sun.

Les animaux albinos n'ont de mélanine nulle part dans leur corps. Le leucisme est une perte partielle de pigmentation.

"A en juger par les photos, c'est très proche d'un albinos ou d'un leuciste", a-t-il déclaré. "Les gènes qui codent pour les oiseaux très blancs sont dans la région et pourraient apparaître plus souvent en raison de la consanguinité."

Certaines situations permettent plus facilement que d'autres de voir les corbeaux blancs de l'île de Vancouver, explique Yip, qui dirige le site VancouverIslandBirds.com.

"Juste après avoir fui, la famille du corbeau traîne généralement autour d'un endroit pendant quelques semaines pendant que les parents enseignent les techniques de survie des jeunes. Parfois, l'emplacement est connu et accessible au public, et parfois l'emplacement est inconnu et les observations sont simplement accidentelles. année où les jeunes ont traîné autour d'une ferme et le public était le bienvenu. Cette année, il n'y avait aucun endroit connu, les observations ont donc été accidentelles et irrégulières. "

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