Des scientifiques découvrent le gène du loup-garou qui rend les gens poilus

Les scientifiques ont découvert une mutation génétique responsable d'un trouble qui fait pousser des cheveux épais sur le visage et le corps.

L'hypertrichose, parfois appelée «syndrome du loup-garou» est une maladie très rare, avec moins de 100 cas documentés dans le monde. Mais les chercheurs savaient que le trouble sévit dans les familles et, en 1995, ils ont tracé l'emplacement approximatif de la mutation à une section du chromosome X (l'un des deux chromosomes sexuels) dans une famille mexicaine touchée par l'hypertrichose.

Les hommes atteints du syndrome ont des cheveux couvrant le visage et les paupières, tandis que les femmes développent des plaques épaisses sur leur corps. En mars, une fille thaïlandaise atteinte de la maladie est entrée dans le Livre Guinness des records en tant qu'enfant la plus poilue du monde.

Un homme en Chine souffrant d'hypertrichose congénitale a aidé les chercheurs à briser le cas. Xue Zhang, professeur de génétique médicale au Peking Union Medical College, a testé l'homme et sa famille et a trouvé un morceau supplémentaire de gènes sur le chromosome X. Les chercheurs sont ensuite retournés dans la famille mexicaine et ont également trouvé un morceau de gène supplémentaire (différent de celui de l'homme chinois) au même endroit de leurs chromosomes X. [Top 10 des pires conditions héréditaires]

L'ADN supplémentaire peut activer un gène de croissance des cheveux à proximité, entraînant un froncement de fugue. Le meilleur pari pour un coupable, a écrit le chercheur de l'étude Pragna Patel de l'Université de Californie du Sud, est un gène appelé SOX3, qui est connu pour jouer un rôle dans la croissance des cheveux.

"Si, en fait, les séquences insérées activent un gène qui peut déclencher la croissance des cheveux, cela pourrait être prometteur pour traiter la calvitie ou l'hirsutisme [croissance excessive des cheveux] à l'avenir, surtout si nous pouvions trouver des moyens d'y parvenir avec des médicaments ou d'autres moyens, "Patel a déclaré dans un communiqué.

L'étude est détaillée dans le numéro du 2 juin de l'American Journal of Human Genetics.

Cet article a été réimprimé avec la permission de LiveScience.

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