Des scientifiques proposent un système de climatisation géant pour «recongeler» l'Arctique

Quiconque est accro au climatiseur sait que rester au frais en été peut être coûteux. Mais voici quelque chose qui fera que vos problèmes de facture d'électricité ressembleront à de petits changements: les scientifiques ont proposé un plan sauvage pour reconstituer la glace de mer décroissante de l'Arctique en construisant essentiellement le plus grand système de climatisation du monde. S'il est institué, le projet pourrait finir par coûter plus de 500 milliards de dollars, rapporte The Guardian.

Au rythme actuel, on estime que l'Arctique pourrait être pratiquement sans glace en été dès 2030. C'est environ deux fois plus vite que les modèles climatiques ne l'avaient prédit il y a quelques années, une perspective alarmante. Cela n'annoncerait rien de moins qu'une catastrophe écologique dans la région.

"La morue juvénile de l'Arctique aime traîner sous la glace de mer. Les ours polaires chassent sur la glace de mer et les phoques y accouchent. Nous n'avons aucune idée de ce qui se passera lorsque ce lot disparaîtra", a expliqué Julienne Stroeve de l'University College London. «De plus, il y a le problème de l'augmentation du nombre de périodes chaudes pendant lesquelles la pluie tombe au lieu de la neige. Cette pluie gèle ensuite sur le sol et forme un revêtement dur qui empêche les rennes et les caribous de trouver de la nourriture sous la neige.»

Que faire alors? Nous pourrions arrêter de brûler tant de combustibles fossiles, qui est la cause profonde de l'épidémie de réchauffement climatique, mais même nos plans les plus ambitieux actuellement en place pour limiter les émissions ne suffiront pas à court terme pour empêcher le dégel.

Ou ... nous pourrions construire le plus grand climatiseur du monde et l'utiliser pour recongeler l'Arctique.

Bizarre? Oui, mais ça pourrait bien marcher

C'est une idée folle, mais ça pourrait bien marcher. Steven Desch, physicien à l'Arizona State University, est l'homme derrière le plan. Il veut installer des millions de pompes éoliennes dans tout l'Arctique qui peuvent pulvériser de l'eau de mer sur ce qui reste de la mince surface glacée en hiver afin qu'elle puisse geler. Cela devrait augmenter la profondeur de la glace d'une moyenne d'environ 3, 2 pieds tout autour, ce qui est important étant donné que la moitié de la glace de mer arctique actuelle a une épaisseur annuelle moyenne de seulement 4, 9 pieds. C'est l'équivalent en ingénierie de la construction d'un climatiseur géant.

L'étude a été publiée dans la revue Earth's Future.

"Une glace plus épaisse signifierait une glace plus durable", a déclaré Desch. "En retour, cela signifierait que le danger de disparition de toute la glace de mer de l'Arctique en été serait considérablement réduit."

En fait, Desch et son équipe calculent que l'ajout d'une telle épaisseur à la glace de mer équivaut à repousser le temps de 17 ans. Le plan est si ambitieux qu'il nécessiterait plusieurs gouvernements du monde entier pour faire face aux coûts de production et d'installation; aucun pays ne pouvait à lui seul assumer le coût.

Il n'y a pas si longtemps, des projets de géo-ingénierie tels que celui-ci semblaient être des scénarios extrêmes dans le dernier cas - mais c'est peut-être là que nous en sommes en ce qui concerne la glace de mer dans l'Arctique.

«La question est: est-ce que je pense que notre projet fonctionnerait? Oui. Je suis convaincu que ce sera le cas ", a déclaré Desch." Mais nous devons mettre un coût réaliste sur ces choses. Nous ne pouvons pas continuer à dire aux gens: «Arrêtez de conduire votre voiture ou c'est la fin du monde». Nous devons leur donner des options alternatives, mais nous devons également les évaluer. »

Et pour un tutoriel rapide sur la raison pour laquelle l'épaisseur de la glace de mer est importante, regardez cette vidéo de la NASA:

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