Des sources naturelles d'azote pour votre jardin

Récemment, les feuilles de mes magnifiques géraniums ont commencé à être beaucoup moins belles. En fait, ils étaient carrément jaunes sur les bords. Et avec la sécheresse que nous avons eue, la couleur "off" n'était certainement pas due à un arrosage excessif. Lorsque j'ai vérifié les réponses sur Internet, il semblait que le problème avec mes poses était peut-être le manque d'azote. Ce minéral est l'un des nutriments les plus importants pour les plantes, nécessaire à leur production de protéines, d'acides aminés et d'ADN. J'ai donc appelé l'expert en jardinage le plus averti que je connaisse - ma mère - pour obtenir des conseils sur la façon de compléter naturellement le régime alimentaire de mes géraniums et de leur donner l'azote dont ils ont besoin. Sa réponse immédiate: "Café moulu".

Marc de café

Maman avait raison. Sans frais et facilement disponibles, le marc de café est un excellent moyen d'ajouter de l'azote à votre jardin. En cours de décomposition, les restes de votre tasse de java du matin dégagent de l'azote, ainsi que du phosphore et du potassium. Mélangez délicatement les sols dans votre sol ou ajoutez-les au tas de compost. Dans ce dernier cas, assurez-vous qu'ils sont assez secs pour ne pas interférer avec la qualité aérobie de votre tas. Bien que les grains de café soient naturellement acides, le processus de brassage neutralise leur teneur en acide à un chiffre insignifiant.

Compost riche en azote

En parlant de compostage, c'est un excellent moyen de réduire les décharges et de reconstituer la terre. Cependant, le mélange typique de matières compostables peut ne pas contenir suffisamment d'azote pour les cultures qui aiment l'azote comme les tomates, les épinards, le chou, le maïs et les pommes de terre. Les substances riches en protéines et les légumes verts frais sont les meilleurs pour augmenter le niveau d'azote du compost. Quelques exemples sont la luzerne, la graine de coton ou la farine de soja; fumier composté ou crottes de poulet; des coupures de gazon fraîches (sans herbicide ni pesticide) et des restes de fruits et légumes frais. Les algues sont également une bonne source, bien qu'une période d'une quinzaine de semaines soit nécessaire pour que sa teneur en cellulose se décompose suffisamment pour libérer de l'azote. Veuillez noter que votre municipalité peut avoir des règlements concernant les types de matériaux autorisés dans votre tas de compost. Ce n'est pas une restriction arbitraire, mais conçu pour un contrôle efficace des ravageurs et d'autres grandes villes.

Plantation sage

Une autre façon d'enrichir le sol de votre jardin en azote est une gestion rigoureuse des cultures. Faites tourner vos cultures, en suivant un légume ou une fleur riche en azote avec un qui a besoin de beaucoup moins de ce minéral. Ou plantez une culture de couverture de légumineuses - des plantes comme les pois, les haricots, la luzerne ou le trèfle. Ces légumineuses de couverture, plantées au début du printemps ou en automne, sont excellentes pour la fixation de l'azote - déposant de l'azote absorbé par l'air dans leurs nodules racinaires. Il suffit de couper les légumineuses avant qu'elles ne fleurissent et deviennent ligneuses; puis creusez les plantes sous pour travailler cet azote dans la terre où vous le voulez. Ce processus permet également d'ameublir et d'aérer le sol.

Mise en garde

Une application trop enthousiaste de l'azote peut être contre-productive. Il peut stimuler les plantes telles que les tomates à croître de manière disproportionnée, résultant en des tiges solides et saines et des fruits rabougris, et peut également les brûler, surtout s'il entre en contact avec leurs feuilles. Des quantités excessives d'azote peuvent s'infiltrer ou s'écouler dans les systèmes d'eau à proximité, entraînant une croissance accélérée des algues. Ces algues produisent des toxines et des bactéries, ce qui rend l'eau affectée dangereuse pour la consommation. De plus, il diminue ou élimine totalement l'oxygène dans l'eau, avec comme conséquence dévastatrice la maladie et la mort pour la population de poissons.

Testez votre sol avant de l'enrichir d'azote et appliquez le minéral en petites quantités. Utilisez du paillis pour réduire le ruissellement. Pour des conseils d'experts, consultez l'agent de vulgarisation du comté dans une université foncière de votre région.

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Laura Firszt a écrit à l'origine cette histoire pour Networx. Il est republié avec autorisation ici.

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