Désinfectants: un guide pour tuer les germes de la bonne façon

Des bactéries résistantes aux médicaments aux épidémies de grippe et au COVID-19, les craintes pour la santé semblent dominer l'actualité ces jours-ci. En réponse, vous pouvez rechercher des produits qui prétendent éradiquer les bactéries, les virus et autres germes.

Cependant, tous ces désinfectants ne sont pas efficaces contre tous les types de bactéries ou d'insectes. Et bien que nous puissions penser que ces produits nous maintiennent en bonne santé, la vérité est que certains peuvent être nocifs à la fois pour notre santé et l'environnement.

Pour vous aider à choisir le bon désinfectant, nous avons fourni ci-dessous quelques avantages et inconvénients pour une variété d'agents anti-germes. Nous avons également ajouté quelques notes sur le nouveau coronavirus SARS-CoV-2, qui cause la maladie connue sous le nom de COVID-19.

Ce coronavirus semble se propager le plus souvent d'une personne à l'autre via des gouttelettes respiratoires, selon les Centers for Disease Control and Prevention (CDC) des États-Unis, généralement entre des personnes qui se trouvent à environ 6 pieds (1, 8 mètre) les unes des autres. La transmission du virus à partir de surfaces contaminées n'a pas encore été documentée, note le CDC, mais les preuves actuelles suggèrent que le virus peut rester viable "pendant des heures ou des jours sur des surfaces fabriquées à partir de divers matériaux".

Pour désinfecter les surfaces, le CDC recommande une solution de blanchiment domestique ou d'alcool (voir ci-dessous pour plus de détails) et pointe vers une liste de produits désinfectants enregistrés par la US Environmental Protection Agency (EPA) qui sont qualifiés pour une utilisation contre le nouveau coronavirus. Se laver avec du savon ou de l'eau est le meilleur moyen d'éliminer le virus de vos mains, ajoute l'agence, mais si le savon et l'eau ne sont pas disponibles, un désinfectant pour les mains à base d'alcool contenant au moins 60% d'alcool peut être utilisé.

Eau de Javel

L'eau de Javel est un désinfectant relativement bon marché et très efficace. Il tue certaines des bactéries les plus dangereuses, y compris les staphylocoques, les streptocoques, E. coli et les salmonelles - ainsi que de nombreux virus, dont la grippe et le rhume. Il devrait également fonctionner sur le nouveau coronavirus, selon le CDC, qui note que "l'eau de Javel domestique non expirée sera efficace contre les coronavirus lorsqu'elle est correctement diluée".

Dans ses directives pour COVID-19, le CDC conseille d'utiliser une solution de blanchiment avec 5 cuillères à soupe (1/3 tasse) d'eau de Javel par gallon d'eau, ou 4 cuillères à café d'eau de Javel par litre d'eau, et en suivant les instructions du fabricant pour l'application et la ventilation.

Bien que l'eau de Javel puisse être un désinfectant important dans certaines situations, elle constitue également un danger potentiel pour la santé humaine, capable non seulement d'irriter les tissus sensibles des yeux, de la peau, de la bouche et de la gorge, mais également de contribuer à des problèmes respiratoires à long terme comme l'asthme. . L'eau de Javel peut également être dangereuse pour les animaux domestiques, la faune et la santé écologique. Il existe des alternatives plus sûres dans la désinfection des lingettes et des sprays de nettoyage, bien que ces choix écologiques ne soient pas aussi efficaces pour tuer les bactéries et les virus. Notez également que l'eau de Javel et les alternatives à l'eau de Javel sont destinées à désinfecter les surfaces et ne doivent pas être utilisées sur la peau, et que l'eau de Javel ne doit jamais être combinée avec de l'ammoniaque ou des nettoyants à base d'ammoniac.

Savon et eau

Ne vous contentez pas de passer vos mains rapidement sous l'eau. (Photo: fizkes / Shutterstock)

Du savon ordinaire et de l'eau nettoient les germes plutôt que de les tuer, mais c'est toujours une étape clé dans la réduction des infections, souligne le CDC. Se laver les mains à l'eau et au savon est l'une des principales recommandations pour limiter la propagation du nouveau coronavirus, car il semble se propager principalement de personne à personne via des gouttelettes respiratoires, qui se trouvent souvent sur nos mains et sont facilement transférées sur nos visages.

Les étagères des magasins sont également remplies de produits dotés de propriétés antimicrobiennes, notamment du savon antibactérien. Il existe cependant une idée fausse répandue selon laquelle le savon antibactérien est efficace pour éradiquer tous les germes. Bien que le savon antibactérien puisse tuer certaines bactéries, il y a peu de preuves qu'il est plus efficace que le savon ordinaire et qu'il n'offre aucune protection supplémentaire contre les virus.

En fait, de nombreux experts en santé déconseillent l'utilisation de produits antibactériens, car beaucoup contiennent un ingrédient potentiellement nocif appelé triclosan, qui, selon certaines recherches, est un perturbateur endocrinien. De plus, la surutilisation de ces produits peut contribuer à la résistance aux antibiotiques et à la montée des soi-disant superbactéries.

Nettoyants à base d'ammoniac

Bien qu'il puisse être une solution de nettoyage plus respectueuse de l'environnement que de nombreux autres produits, l'ammoniac n'est pas enregistré comme désinfectant par l'EPA. L'ammoniac peut tuer les salmonelles et E. coli, mais ce n'est pas une défense efficace contre les dangereuses bactéries staphylocoques. Et n'oubliez pas de ne jamais mélanger l'ammoniac avec de l'eau de Javel.

Désinfectants pour les mains à base d'alcool

Les désinfectants pour les mains à base d'alcool peuvent agir contre de nombreuses bactéries et certains virus. (Photo: Singkham / Shutterstock)

L'alcool est utilisé depuis longtemps comme antiseptique. L'alcool éthylique en particulier est efficace contre un large éventail de bactéries, ainsi que certains virus, à savoir ceux connus sous le nom de «virus enveloppés». Ces virus - y compris la grippe et les coronavirus - sont enveloppés dans une membrane lipidique qui peut être perturbée par l'alcool et d'autres désinfectants, inactivant ainsi le virus. L'alcool peut cependant ne pas être utile contre les virus qui n'ont pas cette enveloppe, comme les norovirus.

Pour la désinfection des surfaces, le CDC conseille d'utiliser une solution alcoolisée avec au moins 70% d'alcool. Pour les désinfectants pour les mains, il suggère d'en utiliser un contenant au moins 60% d'alcool, mais il est préférable de se laver les mains avec du savon et de l'eau. La Food and Drug Administration des États-Unis (FDA) a averti les fabricants de certains désinfectants pour les mains de ne pas prétendre que leurs produits peuvent prévenir des infections comme la grippe, citant des preuves insuffisantes. Si vous achetez un désinfectant pour les mains, évitez les produits contenant du triclosan. Au lieu de l'acheter, vous pouvez également fabriquer votre propre désinfectant pour les mains à la maison.

Le vinaigre

Le vinaigre peut être utilisé comme alternative de blanchiment plus sûre pour certaines applications, telles que le nettoyage, et la recherche a montré qu'il peut être affectif contre certaines bactéries et virus, y compris la grippe. Il est également biodégradable. Le vinaigre n'est cependant pas un désinfectant homologué et ne tue pas les bactéries dangereuses comme le staphylocoque.

Peroxyde d'hydrogène

Le peroxyde d'hydrogène a des propriétés antimicrobiennes et peut être un nettoyant domestique efficace. Il est également hautement biodégradable. Cependant, le peroxyde d'hydrogène concentré est extrêmement dangereux et ne doit être utilisé comme désinfectant qu'à des concentrations inférieures à 3%.

Bicarbonate de soude

Bien que le bicarbonate de soude soit souvent utilisé comme nettoyant ménager, il est inefficace contre la plupart des bactéries, y compris la salmonelle, E. coli. et staphylocoque. Si vous pensez qu'il y a eu contamination de l'une de ces bactéries, abandonnez le bicarbonate de soude au profit d'un produit homologué comme désinfectant par l'EPA.

Huile d'arbre à thé

L'huile de théier est un antiseptique naturel et biodégradable qui peut être utile pour traiter les coupures et blessures mineures. Cependant, il n'est peut-être pas assez fort pour tuer les virus et les bactéries plus puissantes.

Note de l'éditeur: cet article a été mis à jour avec de nouvelles informations depuis sa publication initiale en mars 2013.

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