Désolé lapin, mais même les scientifiques sont d'accord: lent mais régulier gagne toujours la course

Quand vous pensez aux plus grandes races de tous les temps, quelques cartes postales du passé vous traversent probablement l'esprit. Peut-être un cheval nommé Secrétariat qui a tout gagné aux Belmont Stakes en 1973? Ou ce duel tonitruant de Formule 1 entre James Hunt et Niki Lauda quelques années plus tard? Que diriez-vous de ces batailles du marathon de Boston entre Dick Beardsley et Alberto Salazar au début des années 80?

Qui se souvient de ce brûleur de grange entre la tortue et le lièvre? Bien sûr, cette course n'a eu lieu que dans l'esprit d'un Grec ancien qui s'appelait Ésope, mais alors que les grandes races modernes peuvent nous apprendre beaucoup sur le dévouement, la persévérance et les vertus d'avoir un moteur assez gros, "The Tortoise and le lièvre "peut tout nous dire sur les animaux et même les véhicules sur cette planète.

Dans une étude publiée cette semaine, Adrian Bejan, professeur de génie mécanique à l'Université Duke, conclut que personne ne devrait être surpris que la tortue triomphe du lièvre apparemment plus rapide.

En fait, après avoir analysé les vitesses signalées d'animaux terrestres, aériens et aquatiques, Bejan conclut que les speedsters les plus médiatisés du monde sont en fait parmi les plus lents lorsque leurs mouvements sont moyennés au cours d'une vie.

"La fable de" La tortue et le lièvre "est une métaphore de la vie, pas une histoire d'une race", note Bejan dans un communiqué de presse. "Nous voyons dans la vie animale deux modes de vie très différents - l'un avec une alimentation presque régulière et un sommeil quotidien et un autre avec de courtes périodes d'alimentation intermittente entrecoupées de siestes d'une journée. Ces deux modèles sont les rythmes de vie qu'Aesop a enseignés."

Ces animaux qui sprintent en courtes rafales, comme le lièvre dans la fable, utilisent ce talent de manière incohérente. C'est zoom, zoom ... puis faire une sieste. Alors que les animaux les plus cohérents, comme la tortue lente et régulière, continuent de camper - parcourant probablement beaucoup plus de kilomètres au cours de leur vie que la foule en plein essor.

L'étude s'appuie sur les recherches antérieures de Bejan montrant que la vitesse d'un animal augmente avec la masse. La fréquence des foulées pour un animal courant sur terre, par exemple, aurait la même relation avec la masse de cet animal que la vitesse à laquelle un poisson nage.

La vitesse et la masse vont de pair, quelles que soient les espèces. Et ce principe peut également être étendu aux choses non vivantes. Comme un avion.

Un avion de chasse n'a peut-être pas son pareil lorsqu'il s'agit de sprints courts, mais il passe la majeure partie de sa vie dans un hangar. (Photo: Keith Homan / Shutterstock)

Après avoir étudié les données des modèles d'avion historiques, Bejan a noté que la vitesse de chaque modèle augmentait également avec sa taille. Sauf, bien sûr, que cela ne sonne pas bien. Et le chasseur à réaction moderne? Comment cet engin relativement petit n'est-il pas plus rapide qu'un avion cargo chargé de bois?

Encore une fois, Bejan revient à la tortue. Cet avion cargo passe beaucoup de temps dans les airs, se déplaçant régulièrement sur de longues distances. Le chasseur, d'autre part, peut traverser le ciel à l'occasion, mais - comme le lièvre - il est souvent trouvé somnoler dans son hangar.

L'avion cargo lent et stable remporte le marathon de la vie.

Mais comme tant de bonnes fables, le conte d'Ésope offre bien plus qu'une leçon de persévérance.

À un moment donné, le lièvre demande à la tortue comment il espère gagner une course quand il traîne à un rythme aussi glacial.

La tortue - jamais concentrée - ne répond pas. Mais ce sont les propres mots du lièvre qui fournissent le moment de la réflexion, en particulier dans les temps modernes.

"Il y a beaucoup de temps pour se détendre." Jusqu'à ce qu'il n'y en ait pas.

Articles Connexes