Devez-vous modifier un moteur diesel pour le faire fonctionner avec de l'huile végétale?

Chère Vanessa,

Devez-vous modifier un moteur diesel pour le faire fonctionner avec de l'huile végétale, et est-ce la même chose que le biodiesel?

- Randy Berinhout

Cher Randy,

Salutations de la base du volcan Tungurahua, niché entre les Andes et l'Amazonie.

Grande question! Vous n'êtes certainement pas le seul à demander des éclaircissements. J'ai passé de nombreuses heures dans les stationnements à expliquer la plaque de vanité de mon diesel 84 («BIODSEL») et les différences entre les différents carburants pouvant être utilisés pour alimenter un moteur diesel.

Lorsque Rudolph Diesel a présenté son moteur en 1900, à l'Exposition universelle de Paris, il fonctionnait à l'huile d'arachide. Peu de temps après, l'industrie pétrolière a commencé à profiter de la conception de Diesel en utilisant un sous-produit de distillation du pétrole pour alimenter le moteur. Ils l'ont appelé carburant diesel.

Ma voiture peut fonctionner au diesel (la variété de carburant fossile), à ​​l'huile végétale pure (SVO) et au biodiesel (SVO qui a été modifié), ou à n'importe quelle combinaison des trois. Ce n'est pas inhabituel: tout ce qui a un moteur diesel - avion, bateau, moto - peut fonctionner au diesel, au SVO ou au biodiesel. SVO est un terme large et couvre une gamme de matières au-delà de l'huile végétale, y compris les graisses animales (poulet, suif, saindoux et sous-produits d'acide gras oméga-3 de l'huile de poisson) et les algues. Le SVO peut provenir de matières premières vierges, c'est-à-dire de cultures cultivées spécifiquement comme source de carburant, ou recyclées à partir d'autres utilisations, telles que les huiles de cuisson usagées (WVO pour les huiles végétales usées).

Voici le problème: le SVO brûle dans un moteur diesel, mais seulement si sa viscosité (l'épaisseur d'un liquide) est ramenée à un niveau similaire à celui du pétro-diesel. Pensez aux restes de votre réfrigérateur: la graisse se coagule assez rapidement et ne se liquéfie plus à moins d'être chauffée. L'exécution sur SVO sans apporter de modification peut entraîner des problèmes très collants, littéralement.

Il existe deux choix de base pour gérer la viscosité des SVO: ajouter un mécanisme de chauffage à la conduite ou au réservoir de carburant, ou traiter les huiles. Je fais les deux. J'utilise SVO - toujours sous la forme de WVO locaux - dans un deuxième réservoir de carburant dans le coffre de la voiture où le SVO est chauffé par une bobine partant du radiateur. La deuxième option, modifier l'huile, signifie utiliser du biodiesel. Le biodiesel est fabriqué par un processus appelé transestérification, un processus assez simple qui utilise de la lessive pour éliminer les propriétés coagulantes des huiles. Le sous-produit du traitement du biodiesel est de la glycérine simple, utilisée dans les savons et autres produits.

Le biodiesel que j'utilise est produit à partir de WVO recyclés dans les restaurants locaux et les cafétérias universitaires. Bien entendu, le biodiesel peut également être fabriqué à partir de matière première d'huile vierge. Les cultures de soja représentent environ 90 pour cent des stocks de carburant aux États-Unis.

C'est l'essentiel: moteur diesel conçu à l'origine pour fonctionner avec de l'huile végétale; aucune modification nécessaire pour faire fonctionner un moteur diesel au biodiesel; un mécanisme de chauffage doit être ajouté pour faire fonctionner le moteur sur SVO.

Maintenant pour les bases pas si. Le SVO et le biodiesel présentent de nombreux avantages par rapport au pétrodiésel:

• Ils sont théoriquement neutres en carbone (ils n'émettent pas plus de carbone qu'ils n'en ont absorbé).

• Leurs émissions sont plus propres (y compris moins de particules causant l'asthme)

• Dans le cas de WVO, ils peuvent être recyclés et produits localement et garder les déchets potentiels hors des égouts et des décharges.

• Ils sont issus de sources renouvelables.

Le fait est que les énergies renouvelables ne sont pas toujours durables.

Je vous ai déjà soumis, cher lecteur, à mes mini-diatribes sur les biocarburants (voir les poêles à granulés), mais voici un bref aperçu des impacts négatifs des biocarburants. Trop souvent, les forêts tropicales sont brûlées pour planter des cultures comme combustible. En tenant compte de l'utilisation du carbone dans l'agriculture, la production et les transports, les biocarburants ne peuvent plus être considérés comme neutres en carbone. Les impacts environnementaux destructeurs et souvent toxiques de l'agriculture submergent la planète. Et la croissance des cultures pour le carburant a déjà entraîné une augmentation des prix des denrées alimentaires et ne fera que créer une concurrence dangereuse entre le carburant et les aliments.

J'espère que cela clarifie plus qu'il ne confond!

Vanessa

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