Devez-vous nourrir les oiseaux en hiver?

Observer les oiseaux à votre mangeoire pendant les mois d'hiver stériles est un excellent moyen de rester en contact avec la nature et d'aider les créatures qui pourraient autrement avoir du mal à trouver leur prochain repas. En fait, environ 40% des Américains mettent en place des mangeoires d'arrière-cour chargées de graines pour oiseaux ou de suif.

Mais juste parce que c'est une joie de regarder le défilé coloré des cardinaux du Nord, des pics à ventre rouge, des chardonnerets d'Amérique et des jaseurs de cèdre qui volent devant votre fenêtre, est-ce vraiment la meilleure chose pour eux? Devriez-vous aider vos amis à plumes dans la mesure du possible ou cela va-t-il à l'encontre de la nature, les rendant dépendants des humains et affaiblissant leur capacité naturelle à se nourrir seuls?

Tout d'abord, la bonne nouvelle

Selon le Nature Conservancy, une grande partie des recherches actuelles suggèrent que distribuer des goodies pour les oiseaux sauvages leur donne généralement une longueur d'avance sur la survie par temps glacial lorsque la nourriture n'est pas facilement disponible. Une étude du Wisconsin, par exemple, a révélé que les mésanges à tête noire avec beaucoup de graines de leurs voisins humains présentaient un taux de survie hivernale significativement élevé (69%) par rapport à celles laissées à elles-mêmes (37% de survie).

En fait, une majorité d'études indiquent que les oiseaux qui dépendent des mangeoires ont généralement un succès de reproduction plus élevé que ceux qui n'en ont pas. Ils pondent leurs œufs plus tôt, en produisent plus et leurs poussins pèsent plus. Cela est particulièrement vrai lorsque les hivers sont rudes ou que les oiseaux essaient de gagner leur vie dans des habitats de mauvaise qualité ou face à d'autres défis extrêmes.

La majorité des recherches (mais pas toutes) suggèrent que les oiseaux qui reçoivent un coup de pouce avec de la nourriture supplémentaire en hiver, comme ce pic à ventre rouge, ont tendance à mieux s'en tirer que ceux qui sont obligés de se débrouiller seuls. (Photo: Deb Nystrom [CC BY 2.0] / Flickr)

Tuer avec gentillesse?

Un examen plus approfondi de la recherche suggère que, pour certains oiseaux au moins, un accès facile à des offrandes humaines bienveillantes peut être une trop bonne chose, diminuant leur résilience et leur capacité à survivre.

Une étude au Royaume-Uni, par exemple, a révélé que les mésanges bleues (apparentées européennes à la mésange à tête noire) ne réussissaient pas bien après un régime hivernal de grosses boules de graisse fournies par l'homme (à base de suif et de graines). Les oiseaux ont eu un succès de reproduction plus faible au printemps, les poussins pesaient moins et ils ont connu des taux de survie inférieurs à ceux des poussins dont les parents ont récupéré leur propre nourriture. Une autre étude britannique a révélé des résultats similaires.

Certes, ce ne sont que deux études parmi beaucoup d'autres qui montrent les résultats opposés (c.-à-d. Augmentation de la résistance à la reproduction chez les oiseaux sauvages nourris par l'homme). Selon les auteurs, les explications possibles des résultats aberrants peuvent être que le régime particulier étudié était déséquilibré et trop riche en graisses ou que l'alimentation hivernale peut aider les oiseaux en moins bonne santé à survivre alors qu'ils ne le feraient pas habituellement. Une mauvaise santé équivaut souvent à une moindre capacité de reproduction.

Quelles que soient les raisons, ces résultats suggèrent que davantage de recherches sont nécessaires sur les éventuels inconvénients de l'alimentation des oiseaux, y compris si seules certaines espèces d'oiseaux sont affectées négativement, quel type d'alimentation est le meilleur et la quantité idéale de nourriture.

Une autre raison de faire preuve de prudence avant de mettre en place des graines pour oiseaux provient d'études montrant que plusieurs espèces d'oiseaux se rassemblant de manière anormale aux mangeoires augmentent leurs chances de contracter des parasites et des maladies.

Un autre inconvénient est le risque accru de collisions avec les fenêtres lorsque les oiseaux prennent leur envol depuis les perchoirs. L'ornithologue du Collège de Muhlenberg, Daniel Klem, a découvert que les impacts d'oiseaux mortels sont plus fréquents lorsque les mangeoires sont à 15 à 30 pieds des fenêtres. Même des mangeoires aussi proches que trois pieds peuvent entraîner des décès occasionnels par collision de fenêtres.

Un autre problème avec les mangeoires est la présence croissante de visiteurs indésirables: notamment les faucons de Cooper et les faucons affûtés à l'affût pour des repas faciles dans la cour. Les populations de ces prédateurs ailés ont augmenté rapidement au cours des dernières décennies.

Bien qu'il n'y ait aucune preuve réelle que les populations d'oiseaux sauvages diminuent en raison de la prédation dans la cour, regarder les faucons se précipiter pour une tuerie sanglante n'est peut-être pas la scène de la nature tranquille pour laquelle vous vous êtes inscrit lorsque vous avez éteint les graines pour la première fois. De plus, la popularité croissante des mangeoires d'oiseaux d'arrière-cour incite davantage de faucons à rester pour l'hiver au lieu de migrer, ce qui pourrait modifier l'équilibre de la nature et entraîner d'autres conséquences négatives imprévues.

Les faucons de Cooper sont une vue de plus en plus fréquente dans les mangeoires d'oiseaux de basse-cour où les cueillettes sont faciles. (Photo: USFWS Mountain-Prairie [CC BY 2.0] / Flickr)

Nourrir ou ne pas nourrir

Étant donné les inconvénients potentiels de l'alimentation des oiseaux dans les jardins, il peut être difficile de décider si c'est la bonne chose à faire.

Voici quelques considérations.

Tout d'abord, rappelez-vous qu'il existe de nombreux avantages documentés pour de nombreuses espèces d'oiseaux, ainsi que des avantages pour les humains qui les nourrissent. Ceux-ci incluent le contrôle des insectes, la pollinisation des fleurs et le contrôle des mauvaises herbes dans la cour, ainsi que la possibilité de se rapprocher de la nature (peut-être même de prendre de superbes photos). La joie que procure la connexion avec des créatures sauvages peut même se transformer en passion pour la conservation de l'environnement et le plaidoyer. Inspirez suffisamment de gens pour passer à travers l'observation des oiseaux dans la cour, et cela peut entraîner une meilleure protection de la planète.

Toujours indécis? La National Audubon Society suggère de poser trois questions:

Une espèce d'oiseau particulière est-elle en péril? Aussi contre-intuitif que cela puisse paraître, si vous trouvez qu'un oiseau particulier est menacé, en danger ou en difficulté, il est préférable de renoncer à offrir de la nourriture. Vous ne voulez pas menacer davantage l'espèce en introduisant par inadvertance une maladie ou en lui infligeant d'autres dommages involontaires.

La nourriture est-elle appropriée et fournie en toute sécurité? Si vous allez nourrir des oiseaux, il est important de leur offrir la nourriture la plus saine de la manière la plus sûre et la plus hygiénique possible. Si vous n'avez pas le temps et l'engagement de bien faire les choses, l'alimentation des oiseaux n'est probablement pas une bonne idée.

L'alimentation changera-t-elle le comportement des oiseaux? Vos mangeoires incitent-elles les oiseaux à migrer vers une zone où ils ne sont pas bien connus ou peuvent être chassés? Pourraient-ils s'habituer aux humains, augmentant leur risque de danger ou les encourageant à approcher agressivement les gens pour des cadeaux (pensez aux mouettes)? Si c'est le cas, il est probablement préférable de ne pas les nourrir.

Bases bénéfiques de l'alimentation des oiseaux

Si vous décidez d'aller de l'avant avec l'installation de mangeoires, voici quelques conseils pour vous assurer de créer l'expérience la plus saine et la plus sûre pour les oiseaux.

1. Ayez plus d'une mangeoire et placez-les à différents niveaux pour éviter l'encombrement et réduire le risque de maladie. Différentes espèces d'oiseaux préfèrent manger à différentes hauteurs, ce qui devrait réduire le nombre d'interactions interspécifiques malsaines.

2. Remplissez chaque mangeoire de graines pour oiseaux de haute qualité et investissez dans les bonnes mangeoires pour des types de semences spécifiques. C'est parce que chaque espèce d'oiseau a ses aliments préférés et ses façons préférées de manger. Cela permet de garder les espèces séparées afin qu'elles restent en bonne santé et prospèrent. Voici un guide sur les graines et les types de mangeoires qui conviennent le mieux pour attirer des oiseaux spécifiques. En savoir plus sur les aliments les plus sains et les plus mauvais pour les oiseaux ici. Si votre temps est limité mais que vous voulez toujours aider les oiseaux dans votre maison, envisagez de planter des arbustes et des arbres indigènes dans votre jardin qui sont des favoris aviaires connus, tels que le sureau, les sassafras, le sorbier américain et le coneflower.

3. Frotter les mangeoires au moins deux fois par an avec un détergent à vaisselle, puis tremper dans une solution de blanchiment à 10% sans chlore pour éliminer les bactéries nocives et pathogènes. Laissez-les sécher au soleil. Ramassez également régulièrement les graines non consommées et autres débris sous les mangeoires qui peuvent devenir détrempés et gâcher ou faire germer des moisissures dangereuses - dont aucune n'est bonne pour les oiseaux.

4. Placer des mangeoires pour oiseaux où les oiseaux seront à l'abri des fenêtres et de la circulation. Placez les mangeoires à moins de trois pieds des fenêtres ou même les ventouse sur le verre pour réduire les risques d'impact d'oiseaux. Cela vous donnera également une meilleure vue. Placez également des avertissements visuels tels que des décalcomanies ou des filets sur les fenêtres pour dissuader les oiseaux de voler à l'intérieur. Les mangeoires trop grandes pour être accrochées près des fenêtres doivent être placées à 30 pieds ou plus. Assurez-vous également que les mangeoires ne sont pas à proximité de rues ou de routes où les oiseaux peuvent entrer en collision avec des véhicules.

5. Créez une couverture en entourant les mangeoires d'oiseaux avec des arbres et des arbustes indigènes pour éviter de transformer vos amis à plumes en canards assis pour les prédateurs. Cela cache partiellement les mangeoires et donne aux oiseaux un endroit pour darder lorsqu'ils sont menacés. Assurez-vous que les arbustes ne sont pas si proches que les prédateurs peuvent s'y cacher à distance de frappe. Les bâches et les parapluies servent également de couverture. N'offrez pas de nourriture aux oiseaux au sol, ce qui en fait des proies encore plus faciles. Et, par tous les moyens, gardez les chats à l'intérieur.

Regardez cette vidéo pour plus de conseils sur la santé et la sécurité de l'alimentation des oiseaux.

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