Devriez-vous nourrir des chats errants?

Vous êtes dehors dans la cour et vous voyez un éclair de calicot ou entendez un miaulement lointain. Vous savez qu'il y a un visiteur félin qui rôde, espérant marquer des restes de table. Quelle est la bonne chose à faire?

Tout amoureux des animaux au bon cœur envisagerait de se rendre au garde-manger pour des croquettes ou du thon. Mais nourrir un chat sauvage est-il vraiment dans le meilleur intérêt du chat et de votre communauté?

Voici un aperçu de la situation dans son ensemble et de ce que disent les experts.

Protéger la faune

Certains experts félins estiment qu'il y a jusqu'à 70 millions de chats sauvages vivant aux États-Unis, selon National Geographic. Ils sont généralement la progéniture d'animaux de compagnie abandonnés ou perdus, qui sont maintenant des animaux sauvages qui n'ont eu aucun contact humain et qui tentent de s'en sortir. Ils finissent par créer des colonies partout où ils peuvent trouver un abri et de la nourriture.

Parfois, cette nourriture est de la faune. Bien que les estimations varient, une étude de la revue Nature Communications a révélé que les chats tuent environ 2, 4 milliards d'oiseaux et 12, 3 milliards de mammifères chaque année, bien plus qu'on ne le pensait auparavant. Bien que de nombreux supporters de chats aient contesté la façon dont ces chiffres ont été calculés, personne ne nie que les chats sont des chasseurs et que la faune souffre souvent.

En nourrissant des chats errants dans votre jardin, les invitez-vous simplement au buffet qui est votre mangeoire pour les oiseaux? Ou remplissez-vous leur ventre pour qu'ils soient moins susceptibles de traquer les rouges-gorges et les mésanges qui visitent?

Propagation de la maladie

Les chats errants ont presque toujours des puces. (Photo: Tanhu / Shutterstock)

Les chats errants mènent une vie difficile. Ils esquivent les voitures, les propriétaires furieux brandissant des poisons et des prédateurs. En raison de tous ces dangers, il n'est pas rare qu'ils ne vivent que quelques années.

Les chats sauvages sont souvent confrontés à des maladies et à des parasites. Quand ils apparaissent sur votre véranda, ils peuvent être couverts de puces ou avoir la rage. Joan Morris a écrit dans The Mercury News sur la façon dont le bureau où elle travaillait était devenu envahi de puces lorsque des gens bien intentionnés ont commencé à nourrir une colonie de chats sur la propriété.

Les puces peuvent provoquer une infestation par le ténia et, dans de très rares cas, même la peste. Et bien sûr, les chats peuvent être porteurs de la rage et d'autres maladies. Si vous nourrissez des chats errants, une option consiste à écraser les pilules anti-puces Capstar en vente libre et à les mettre dans la nourriture des chats, suggère l'Urban Cat League. Il tue les puces en quelques heures et est sans danger pour les chatons dès l'âge de 4 semaines.

La question des chaton

Un chat est devenu enceinte à l'âge de 16 semaines seulement et a plusieurs portées de chatons chaque année. (Photo: Tami Freed / Shutterstock)

Beaucoup de gens n'essaient pas d'attraper des chats errants et de les emmener au refuge pour deux raisons. Premièrement, les chats sauvages sont souvent très rusés. Ils ne se réchauffent pas très facilement aux humains, donc ce n'est pas facile de s'approcher d'eux, encore moins de les mettre dans une boîte et de les emmener au refuge. De plus, lorsqu'un refuge est envahi par des chats amicaux et des chatons câlins, les chances qu'un chat sauvage sifflant soit adopté sont très minces.

Au lieu de cela, les chats sauvages restent sauvages. Et ils continuent de faire des bébés.

"Beaucoup de gens avec de bonnes intentions vont nourrir, nourrir, nourrir", a déclaré Susan Richmond, directrice exécutive de Neighborhood Cats à New York, à la Humane Society des États-Unis, "et ils n'iront pas de l'avant et ne répareront pas les chats. . Et personne ne veut que les chats aient faim, mais ce n’est pas une solution. "

Comme le souligne WebMD, une chatte peut tomber enceinte à l'âge de 16 semaines seulement et elle peut avoir deux ou trois portées chaque année. Ainsi, en sept ans, une chatte sauvage et sa progéniture peuvent produire 420 000 chats de plus.

C'est pourquoi tant de groupes de sauvetage et de sociétés humanitaires disent que la clé est d'arrêter tout ce cycle de chaton avec un programme piège-neutre-retour (TNR). De nombreux sauvetages, sociétés humanitaires et refuges pour animaux travailleront avec les communautés pour offrir des programmes gratuits ou à prix réduit, les aidant à piéger sans cruauté les chats errants, à les faire stériliser ou stériliser et généralement vacciner contre la rage, puis à les renvoyer dans leurs colonies.

Les programmes TNR aident à stabiliser la population et à la réduire, au fil du temps, souligne l'American Society for the Prevention of Cruelty to Animals (ASPCA). De plus, il aide à lutter contre des comportements comme la pulvérisation, les combats et les hurlements et les chats ont moins de risques de maladie.

Les volontaires surveillent généralement les chats dans leurs colonies, s'assurant qu'ils restent en bonne santé et nourris et ont un abri. En règle générale, le bout d'une oreille est coupé pendant la chirurgie afin que les chats errants puissent être identifiés comme ayant déjà été piégés et fixés.

Le problème du voisin

Les voisins peuvent ne pas apprécier les chats qui traînent partout. (Photo: Lubo Ivanko / Shutterstock)

Si vous vivez dans un quartier, votre communauté pourrait ne pas être ravie d'une multitude de chats qui se promènent autour de votre pelouse. Certaines villes et municipalités ont des lois contre l'alimentation des animaux errants. Même s'il n'y a pas de raison légale, cela peut nourrir la mauvaise volonté de vos voisins et de votre association de propriétaires.

Pour garder la paix, faites de votre mieux pour garder les chats dans votre propre cour, afin qu'ils n'utilisent pas d'autres zones comme litière ou pour se nourrir. Alley Cat Allies suggère de créer un bac à litière extérieur loin de vos voisins (et de votre maison). Vous pouvez également suggérer à vos voisins de diffuser des parfums sûrs qui éloigneront les chats. Essayez des écorces d'orange ou de citron frais, du marc de café humide et des casseroles remplies de vinaigre.

Ne laissez pas de nourriture non consommée et fournissez un abri dans votre cour afin qu'ils n'aillent pas le chercher ailleurs. Expliquez à vos voisins que vous avez (espérons-le) fait réparer les chats et qu'ils n'auront pas de chatons. Vous essayez simplement d'aider des êtres vivants qui ont besoin d'aide.

"Dans le cadre de la vie dans une société civilisée, il est de notre devoir de prendre soin de ceux qui sont faibles, malades ou impuissants", a déclaré à WebMD la vétérinaire Margaret R. Slater, directrice principale de l'épidémiologie, des services de santé animale à l'ASPCA. "Notre responsabilité inclut nos animaux domestiques, que nous avons pris dans la nature et rendus dépendants de nous."

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