Devriez-vous utiliser du paillis de cyprès?

Les jardiniers adorent le paillis de cyprès pour plusieurs raisons. Il est organique et repose à plat dans un tapis épais qui empêche les mauvaises herbes de pousser ou les graines indésirables de pénétrer dans le sol en dessous. Il reste en place par le vent et la pluie et durera généralement plusieurs saisons avant de commencer à se décomposer. Et quand il se décompose enfin, il ajoute des nutriments au sol. Selon la section des guides à domicile de SFGate, il ne changera pas le pH du sol quand il s'en ira.

Pourquoi ne pas aimer tout ça?

Beaucoup, dit un groupe national de jardinage, des universitaires et des scientifiques, ainsi qu'une multitude d'écologistes. Parmi les nombreux éléments de leur liste de préoccupations, plusieurs se distinguent. La première est que les cyprès sont exploités dans des milieux humides écologiquement sensibles. Un autre est que de nombreuses autres options naturelles fonctionnent aussi bien, sinon mieux, que le cyprès.

Bienvenue dans l'un des problèmes brûlants du jardinage américain: la controverse sur la récolte des cyprès et l'utilisation du paillis dans les jardins familiaux.

Le cas du paillis de cyprès

Une forêt de cyprès en bonne santé dans le marais de Crabhaul en Caroline du Sud. (Photo: William Conner)

Il s'agit d'un sujet familier au Mulch and Soil Council (MSC), une association commerciale nationale à but non lucratif pour les producteurs de paillis horticoles, de sols de consommation et de milieux de culture commerciaux. Il certifie les paillis, y compris le paillis de cyprès et les mélanges de paillis de cyprès, pour s'assurer qu'ils sont conformes aux normes de l'industrie.

En 2010, le directeur exécutif du MSC, Robert LaGasse, a assisté à une conférence à Atlanta qui a eu lieu vers la fin d'un projet de l'Agence pour la protection de l'environnement (EPA) axé sur les zones humides de cyprès. Le projet a examiné si l'augmentation de la demande de produits de cyprès affectait les zones humides naturelles de cyprès. Selon l'EPA, l'intention était de mener une analyse extrêmement approfondie dans un État (Géorgie) de la plaine côtière du sud-est pour mieux comprendre l'étendue et les causes des pertes de zones humides de cyprès, où en étaient les choses avec la science de la restauration et quelles étaient les meilleures pratiques. pour la sylviculture (arboriculture) dans les communautés de cyprès.

En plus de l'EPA, d'autres parties prenantes à la conférence comprenaient le Southern Environmental Law Center (SELC), plusieurs universitaires (dont un professeur et chercheur de l'Université Clemson spécialisé dans le cyprès, William H. Conner), la Georgia Forestry Commission et des représentants de des groupes commerciaux tels que le Soil and Mulch Council. La réunion a eu lieu à peu près au moment où le SELC, à la demande de l'EPA, produisait un rapport sur le projet intitulé «Statut des forêts privées de zones humides de cyprès en Géorgie». Il a été publié en 2012.

La décision de LaGasse de la réunion d'Atlanta était que, bien que certains sites en Géorgie aient été négativement affectés, il s'agissait «de sites très en développement où les investisseurs et les constructeurs tentaient de créer et d'agrandir des villes», a-t-il déclaré. Mais en examinant la santé globale de la forêt en Géorgie et dans le sud-est et en comparant l'exploitation forestière et la perte d'arbres à la croissance des forêts, la croissance «a largement dépassé les mortalités et les prélèvements», a-t-il déclaré.

Il a conclu du rassemblement que «l'affirmation selon laquelle les forêts de cyprès de Géorgie étaient surexploitées [n'était] tout simplement pas exacte». Il a déclaré qu'il avait quitté la réunion en pensant que l'abattage de cyprès était dans des paramètres raisonnables et durables et jusqu'à ce que ceux-ci changent, aucune action supplémentaire n'était nécessaire.

Depuis cette conférence, l'offre de cyprès dans l'industrie du paillis s'est stabilisée, selon LaGasse, qui a basé cette évaluation sur une conversation avec un grand détaillant. «Selon leurs chiffres, c'est aplati depuis plusieurs années maintenant. Nous ne voyons pas cette gamme de produits grandir. Le nombre de personnes qui le produisent a diminué. L'offre a diminué. Il y a encore une certaine demande des consommateurs, mais ce marché n'a pas augmenté comme il l'a fait avec d'autres gammes de produits, et la plupart des produits [paillis de cyprès] que vous remarquerez ne sont pas des produits purs, ce sont des mélanges. » L'utilisation de bois durs et de bois tendres dans l'industrie de la pelouse et du jardin dépasse de loin l'utilisation du cyprès, a déclaré LaGasse.

Les tendances des ventes de paillis de cyprès sont difficiles à vérifier. "Malheureusement, nous ne décomposons pas l'utilisation de paillis par type de bois", a déclaré Paul Cohen, directeur de recherche de gardenresearch.com. Une vérification sur marketresearch.com et quelques autres agrégateurs de recherche n'ont trouvé aucun site qui a subdivisé le marché du paillis dans la catégorie des cyprès, a-t-il ajouté.

La plus récente évaluation de l'inventaire forestier réalisée par la US Forest Service Inventory & Analysis Branch à Knoxville, dans le Tennessee, semble soutenir l'affirmation de LaGasse selon laquelle le cyprès n'est pas surexploité. Les dernières données pour l'ensemble du Sud, couvrant la période 2009-2017, montrent que les absorptions annuelles moyennes de cyprès représentent moins de 1% (0, 54%) du volume total de cyprès. La croissance des cyprès dans le Sud est de 3, 8 fois celle des prélèvements de cyprès.

LaGasse voit plusieurs avantages pour le paillis de cyprès. "Le paillis est probablement le programme de recyclage le plus efficace qui existe aujourd'hui", a-t-il déclaré. «Sans un marché de paillis, l'alternative consiste à envoyer les déchets aux sites d'enfouissement et à laisser des broussailles qui doivent être enlevées pour accéder au bois de sciage commercialisable dans la forêt, où elles deviennent des débris créant du combustible pour les incendies et les infestations de ravageurs. Nous considérons la création de paillis comme offrant un service qui fournit une source alternative de revenus au propriétaire foncier, qui enlève les matériaux qui ne devraient pas être laissés dans la forêt et qui empêche ces matériaux de surcharger les décharges et les installations publiques. »

L'affaire contre le paillis de cyprès

Cyprès coupés à blanc dans le comté de Wilkinson, en Géorgie. (Photo: SELC)

Bill Sapp, avocat principal au SELC, a également assisté à la réunion de 2010 à Atlanta et a rédigé le rapport sur les forêts de cyprès en Géorgie. Son souvenir du rassemblement était qu'il n'avait produit aucun accord.

Pour comprendre les conclusions de SELC, il est important de savoir comment l'organisation a produit le rapport, a souligné Sapp. «Nous avons passé plus d'un an à examiner toutes les données que nous avons pu trouver», a-t-il déclaré. "L'autre chose à savoir ... est que le scientifique que nous avons embauché pour travailler sur le rapport, Will Conner, est l'un des principaux scientifiques étudiant le cyprès dans le pays." Conner est professeur et directeur adjoint du Baruch Institute of Coastal Ecology & Forest Science (près de Georgetown, Caroline du Sud), qui est affilié à la fois à l'Université Clemson et à l'Université de Caroline du Sud. Il étudie le cyprès depuis 43 ans.

«Le véritable cœur du rapport, et la raison pour laquelle l'EPA voulait que nous préparions le rapport, était de s'assurer que des activités telles que l'exploitation forestière permettaient à la ressource de cyprès d'être durable», a déclaré Sapp. "Nous avons constaté qu'il existe certaines menaces pour les écosystèmes de cyprès." Le rapport, qui souligne que la Géorgie se classe au troisième rang national en termes de superficie de forêts de cyprès mais au cinquième rang dans la perte de diverses espèces à l'extinction, énumère ces menaces comme suit:

  • Régénération. Les forêts de cyprès sont rarement replantées après leur récolte.
  • Modifications hydrologiques. Les réservoirs, canaux et autres structures ont changé la façon dont l'eau s'écoule à travers la plaine côtière de la Géorgie.
  • Développement et protection juridique insuffisante. De plus en plus de personnes s'installent sur la côte et certains promoteurs abusent de l'exemption de sylviculture de la Clean Water Act. Cette exemption concerne les exploitations arboricoles «normales», ce qui n'inclut pas le drainage des zones humides, a déclaré Sapp. Cela signifie également que les arboriculteurs ne peuvent pas construire de routes sur une certaine largeur, a-t-il ajouté.
  • Conversion en plantations de pins. De petits écosystèmes de cyprès de dépression sont convertis en plantations de pins. Il s'agit de l'habitat du cyprès de l'étang ( Taxodium ascendens), l' un des trois types ou cyprès qui pousse aux États-Unis. C'est également le type de cyprès qui, selon Sapp, était au centre du rapport. Les autres types de cyprès qui poussent aux États-Unis sont le cyprès chauve (Taxodium distichum), qui pousse dans les plaines inondables fluviales, et le cyprès de Montezuma (Taxodium mucronatum), qui pousse dans la vallée du Rio Grande au Texas jusqu'au sud des hautes terres du sud du Mexique.
  • Augmentation de la récolte et de la mortalité. Il y a eu une augmentation globale de la récolte de cyprès et de la production de paillis de cyprès.

"Nous pensons, sur la base des recherches que nous avons effectuées, qu'il existe des menaces concrètes à la durabilité du cyprès", a déclaré Sapp. Cependant, il a également reconnu avoir besoin de plus de données pour évaluer l'étendue de ces menaces, qui, selon lui, est l'un des thèmes principaux du rapport. Pour souligner que le SELC s'en tient aux données contenues dans le rapport, il a noté qu'il comprend une fourchette de confiance pour les statistiques utilisées. "C'est quelque chose que vous ne voyez pas toujours dans les rapports scientifiques", a-t-il ajouté.

Sapp a déclaré qu'il est important pour les jardiniers amateurs de savoir que le rapport remet en question l'hypothèse selon laquelle le paillis de cyprès est plus durable et plus durable que les autres paillis. Le rapport cite la recherche du Cooperative Extension Service de l'Université de Floride qui a évalué 15 différents types de paillis au cours d'une période de six mois pour comparer leur efficacité. Trois paillis - copeaux de bois, écorce de pin et paille de pin - sont tout aussi élevés que le cyprès. Les jardiniers doivent également savoir que lorsque le paillis de cyprès est utilisé en plein soleil, il peut former une croûte qui réduit la quantité d'eau atteignant les racines des plantes, selon le rapport.

L'une des raisons pour lesquelles le paillis de cyprès n'a pas survécu aux autres paillis est liée à l'âge des arbres. Le rapport indique que même si le bois de cœur des très grands arbres plus âgés contient des produits chimiques qui aident à préserver le bois et à le rendre plus résistant à la pourriture, ces arbres sont utilisés dans le bois de sciage, et non le paillis. Le paillis est fabriqué à partir d'arbres plus jeunes qui n'ont pas ce bois de cœur.

La National Gardening Association (NGA) pense que les inconvénients environnementaux potentiels sont suffisamment importants pour décourager l'utilisation de paillis de cyprès. "Cypress est certainement une partie énorme de l'écosystème", a déclaré Dave Whitinger, directeur exécutif de la NGA. Whitinger vit à Jacksonville au Texas, une petite ville dans la partie orientale de l'État près des zones humides de cyprès.

Il a énuméré plusieurs raisons pour lesquelles les jardiniers n'ont pas besoin d'utiliser du cyprès. La première est qu'il existe d'autres types de paillis, meilleurs, qui peuvent être produits de manière plus durable à partir de feuillus et de résineux; du paillis gratuit est disponible dans de nombreuses collectivités auprès des services municipaux des travaux publics; et parfois les usines broyeront des palettes ou d'autres matériaux et les donneront comme paillis.

Whitinger reconnaît que l'utilisation de paillis de cyprès ne va pas effacer les arbres pour toujours. "Mais", a-t-il ajouté, "C'est un peu comme ça: vous pouvez faire une omelette avec des œufs de cardinal et d'oiseau bleu, mais pourquoi faire cela quand vous avez des poulets qui pondent des œufs parfaitement bons?" Ce n'est pas que les cardinaux et les merles bleus risquent de disparaître. C'est que les cyprès sont les cardinaux et les oiseaux bleus du monde des arbres. Cela vaut la peine de les protéger parce qu'ils sont spéciaux, alors que les pins ne sont pas spéciaux. »

Comment pousse le cyprès

Les cyprès poussent avec la vessie jaune dans une zone humide près de Waltersboro, en Caroline du Sud. (Photo: Bill Lea)

Heureusement, malgré diverses pressions environnementales, il nous reste un peu de cyprès aujourd'hui, a déclaré Conner, le chercheur de Clemson. À l'exception de quelques petits peuplements isolés, le cyprès que l'on trouve aujourd'hui dans le sud-est est le résultat d'une croissance depuis le milieu des années 1920. De 1890 à 1925, selon Connor, «la quasi-totalité du cyprès du sud-est a été récoltée. À peu près au même moment où l'abattage a pris fin, il y a eu une grande sécheresse vers 1924-26, donc beaucoup d'arbres que nous avons maintenant démarrés au cours de cette période de deux ans.

Les graines de cyprès chauve, l'arbre majestueux qui pousse sur les bords des rivières et des ruisseaux et le type auquel la plupart des gens pensent probablement quand ils pensent au cyprès, ont besoin de périodes de sécheresse pour prendre racine.

"Habituellement, cela prend une période de tarification de deux ans", a déclaré Conner. Pendant ce temps, les semis doivent pousser assez haut pour garder leurs feuilles supérieures au-dessus de l'eau lorsque les inondations reviennent. "Il faut que la hauteur atteigne un pied à deux pieds dans la plupart des cas pour dépasser cette eau", a déclaré Conner. D'autres bons moments pour le démarrage des semis se sont produits dans les années 60 et entre 2008 et 2012, a déclaré Conner.

Quel est l'état du cyprès aujourd'hui?

Une forêt fantôme sur la rivière Sampit en Caroline du Sud, où des cyprès ont été tués par une intrusion d'eau salée. (Photo: William Conner)

Il n'est pas clair quels États produisent le plus de paillis de cyprès et quelle quantité provient d'arbres récoltés spécifiquement pour le paillis par rapport à ce qui est produit comme produit de bois d'œuvre. Les données ne sont tout simplement pas facilement disponibles.

"Au début des années 2000", a déclaré Conner, "il y avait une grande poussée sur le paillis de cyprès qui venait de la Louisiane et de certaines parties de la Géorgie." Par exemple, le bulletin d'information d'hiver 2008-2009 du Louisiana Forest Products Development Center a déclaré que Lowe's, Home Depot et Wal-Mart avaient décidé à l'automne 2007 de ne plus vendre de paillis de cyprès provenant de Louisiane, invoquant des préoccupations environnementales.

Aujourd'hui, Lowe's a un moratoire sur l'approvisionnement qui interdit le paillis de cyprès récolté dans une zone au sud de I-10 et I-12 en Louisiane, un endroit où les scientifiques affirment que les forêts de cyprès peuvent être particulièrement vulnérables. Selon un porte-parole, Lowe's vend des produits de paillis de cyprès, mais propose également de multiples alternatives, notamment des pépites de pin, du bois dur, de l'eucalyptus, du cèdre, des pierres, des aiguilles de pin et du caoutchouc recyclé.

Home Depot a une politique similaire. Bien qu'il vend des produits de paillis de cyprès, tout paillis de cyprès de la Louisiane vers l'est à travers la poignée de la Floride doit être récolté au nord de la I-10. La politique de l'entreprise stipule également que les vendeurs ne peuvent pas approvisionner les magasins en paillis récolté à partir de cyprès côtier, a déclaré un porte-parole de l'entreprise. Cette politique inclut la croissance des cyprès sur les côtes de l'Atlantique et du Golfe. Home Depot obtient une confirmation écrite de chaque fournisseur déclarant qu'il est conforme aux exigences du paillis de cyprès de l'entreprise.

Chaque État côtier établit ses propres limites côtières, a déclaré Conner, et les cyprès chauves et les cyprès de bassin peuvent pousser en dehors de ces limites.

Wal-Mart n'a pas répondu à une demande de politique de paillis de cyprès.

"Depuis 2012, c'est plutôt calme", ​​a déclaré Conner à propos de la controverse sur le paillis de cyprès. "Personne ne le mentionne vraiment maintenant." Pourtant, il existe d'autres signes de danger qui soulèvent des préoccupations supplémentaires concernant la santé des écosystèmes de cyprès. Dans certaines régions de la côte sud-est, a déclaré Conner, l'intrusion d'eau salée due à l'élévation du niveau de la mer a tué de nombreux arbres. Leurs squelettes debout sont appelés forêts fantômes.

«Dans les zones humides où le cyprès pousse avec d'autres arbres tels que les tupelos d'eau, les érables et les cendres, ces arbres sont encore moins tolérants [à l'eau salée] que le cyprès. Vous vous retrouvez donc dans ces zones côtières où le cyprès est la dernière chose. Et une fois qu'il a disparu, il se transforme en marais ou en zones d'eau libre comme un lac ou un étang », a déclaré Conner.

En Louisiane, les problèmes liés à l'abattage des cyprès sont faibles par rapport aux problèmes causés par la salinité, a déclaré David Creech, professeur émérite de Regents à l'Université d'État Stephen F. Austin à Nacogdoches, au Texas. Creech est également directeur des jardins de l'université, qui, selon lui, comprennent la meilleure collection de génotypes de cyprès du monde. "Fondamentalement, nous détruisons le sud de la Louisiane avec des canaux qui ont permis à l'eau salée du golfe du Mexique de pénétrer vers l'intérieur", a déclaré Creech.

Le fleuve Mississippi s'est naturellement jeté dans le golfe "entre mille doigts différents", a déclaré Creech. Maintenant, il a été canalisé - «fusil de chasse [ned] dans le golfe», a déclaré Creech - et la terre où il coulait s'érode et est imbibée de sel. «Certains cyprès morts de l'eau salée ont entre 20 et 30 ans et ils sont toujours debout. Ce ne sont que des têtes de rochers mortes », a déclaré Creech.

«Il ne fait aucun doute que la canalisation des rivières a soudainement transformé l'économie. Le commerce par eau s'est avéré extrêmement rentable. Cependant, la gestion des rivières à des fins commerciales entraîne presque invariablement des perturbations des écosystèmes à proximité qui sont difficiles à atténuer. Ajoutez à cela les prévisions du changement climatique de la montée des mers, des tempêtes plus violentes et il n'est pas étonnant que les terres côtières soient en difficulté ", a déclaré Creech.

La plupart des gens n'ont jamais entendu parler d'une autre cause du déclin des majestueuses forêts de cyprès du Sud: l'extinction de la perruche de Caroline. C'était la seule perruche originaire de l'est des États-Unis et comptait autrefois des centaines de milliers.

Entre autres choses, les oiseaux ont mangé des graines de cyprès. "Nous ne savons cela que par l'examen des cultures par certains des premiers naturalistes et peintres comme Audubon", a déclaré Creech. «Quant aux espèces de cyprès, nous ne savons pas. Mais, en raison de son habitat dans les vieilles forêts le long des rivières, je devine principalement le cyprès chauve. La perruche de Caroline a été trouvée du sud de New York et du Wisconsin jusqu'au golfe du Mexique. Par conséquent, il aurait pu répandre des graines sur une grande partie de l'aire de répartition du cyprès.

"Ils étaient si nombreux qu'ils étaient considérés comme des parasites", a poursuivi Conner. "Ils ont été chassés principalement pour leurs jolies plumes, qui étaient des verts et des jaunes brillants." Leurs populations ont chuté de façon spectaculaire dans les années 1850 et 1860, quelques décennies seulement avant l'intense coupe de cyprès qui a commencé vers 1890. Le dernier oiseau est mort au zoo de Cincinnati en 1918. Sans la perruche pour distribuer les graines, le cyprès chauve dépend de la petite graine ronde cônes, qui contiennent environ 10-12 graines chacun, flottant sur l'eau et trouvant un endroit habitable le long des rivières ou des ruisseaux.

Quel est l'avenir du cyprès?

Cyprès le long de la rivière Waccamaw, au nord de Georgetown, Caroline du Sud. (Photo: William Conner)

Parce que les peuplements d'origine ont été enregistrés il y a longtemps, Creech dit que nous vivons dans ce qu'il appelle «un monde de cyprès chauve coupé. Il s'agit désormais de gestion des ressources. »

Donald Rockwood, professeur émérite à la School of Forest Resources and Conservation de l'Université de Floride, a co-écrit un article qui devrait être publié en 2018 et qui propose une solution de gestion. L'article suggère de passer de ce que Rockwood appelle une approche de chasseur-cueilleur à une approche agricole. Cela signifierait cultiver et récolter du cyprès dans les plantations, comme le pin est cultivé actuellement. Le document prédit que les cyprès cultivés dans des plantations commerciales non humides en Floride pourraient être récoltés pour le paillis dans des rotations initiales aussi courtes que 10 ans. Il faudrait plus de temps - peut-être 25 ans - pour faire pousser des arbres assez gros pour être récoltés pour le bois.

Rockwood a également une autre solution de gestion: le paillis d'eucalyptus. Il appelle les plantations d'eucalyptus un projet pour animaux de compagnie et a noté que le paillis de Scott's Landscape, par exemple, utilise des eucalyptus du sud de la Floride. "Donc, il existe d'autres types de bois tout aussi sinon meilleurs qui peuvent être utilisés pour le paillis paysager par rapport au cyprès", a déclaré Rookwood.

Les ingrédients des produits de paillis Scotts comprennent: le pin, le frêne, l'érable, l'eucalyptus et même certains agrumes dans ses produits du sud. Scotts ne s'approvisionne pas en cyprès dans ses produits de paillis depuis environ 2012, a déclaré une porte-parole de The Scotts Miracle Gro Company. La décision a été prise en partie à cause du rôle que jouent les cyprès indigènes dans les zones humides, et aussi parce que l'entreprise voulait s'approvisionner en matières premières aussi près que possible de ses installations - généralement dans un rayon de 100 miles. Les terreaux, les sols et les paillis de l'entreprise sont principalement composés de déchets organiques provenant de la foresterie, de l'agriculture et de la transformation des aliments; écorce, fumier, coques de riz, compost et aménagement de déchets verts.

L'avenir du cyprès est l'une des questions écologiques importantes de notre époque, a déclaré Conner. «À certains égards, le statut du cyprès semble très sain. À d'autres égards, lorsque vous commencez à regarder tous les impacts, vous commencez à vous demander combien de temps nous aurons ces cyprès », a-t-il déclaré.

Trois choses le concernent: le développement, l'exploitation forestière et l'élévation du niveau de la mer. Parmi ceux-ci, il voit l'élévation du niveau de la mer comme probablement la plus grande menace. «L'exploitation forestière n'est pas comme l'exploitation forestière qui se déroulait au début des années 1900», a-t-il déclaré. «C'est un joli bois avec lequel travailler, et il y aura donc toujours de l'exploitation forestière. Mais s'il est géré correctement, la journalisation peut être effectuée sans trop de menace. Avec le développement, j'espère que nous pourrons en avoir le contrôle. Donc, je pense que l'élévation du niveau de la mer est probablement la plus grande menace pour le cyprès en ce moment. »

Combien de temps reste-t-il aux chercheurs comme Conner pour trouver la meilleure façon de préserver les forêts mixtes de cyprès et les écosystèmes des zones humides où pousse le cyprès chauve, ou les zones qui fournissent l'habitat au cyprès de bassin? Nos petits-enfants continueront-ils à pagayer en kayak ou en canoë le long de rivières et de ruisseaux tranquilles et troubles comme une table et s’émerveilleront-ils devant les cyprès dressés comme des sentinelles? Personne n'est certain. Et «cela», a déclaré Conner, «m'inquiète parfois quand j'y pense.»

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