Dingo américain: le seul chien sauvage indigène d'Amérique

Lorsque vous pensez "chien sauvage", vous pouvez imaginer les dingos d'Australie ou les chiens sauvages peints d'Afrique. Mais il peut être surprenant que l'Amérique du Nord ait son propre chien sauvage. Cela a certainement surpris le Dr I. Lehr Brisbin Jr., qui dans les années 1970 a découvert le chien secret de couleur beige vivant dans les parties les plus isolées du sud-est des États-Unis. Plutôt que de les éliminer comme des chiens errants, Brisbin les voyait pour ce qu'ils sont: un chien de race qui a évolué indépendamment des humains - pas sauvage, mais vraiment sauvage.

Les chiens parias sont des races anciennes avec peu ou pas d'influence des humains sur leur évolution. À un moment donné après leur évolution en chiens domestiques, ils se sont à nouveau séparés des humains et ont fait leur propre sélection naturelle le long de la ligne. Leurs caractéristiques sont conçues en fonction de ce qui est nécessaire pour survivre, plutôt que de ce que les humains désirent et choisissent. Le chien de Caroline entre dans cette catégorie de chien paria, avec le chien chanteur sauvage de Nouvelle-Guinée, le dingo australien et le chien paria indien entre autres.

Bien qu'elle ne soit toujours pas confirmée, la théorie est que les chiens de Caroline sont apparentés aux chiens primitifs qui ont migré en Amérique du Nord aux côtés des humains il y a des milliers d'années. Brisbin note que le chien de Caroline est presque identique en apparence au chindo-kae, une race originaire de l'île de Chindo, en Corée, qui n'a pas été hybridée avec des chiens plus modernes. Cela renforce l'hypothèse de Brisbin selon laquelle si les chiens primitifs de chaque côté du pont terrestre du détroit de Béring se ressemblent, alors ils sont peut-être arrivés avec des gens, et que le chien de la Caroline pourrait être un proche descendant.

Cependant, c'est qu'ils sont arrivés ici, à un moment donné, une poignée de chiens ont suivi leur propre chemin. Ils ne restaient pas aux abords des habitations humaines en tant que chiens sauvages. Ils ont complètement laissé les gens derrière eux. Ce faisant, l'animal autrefois domestique a évolué au cours des siècles sans influence de l'homme et a donc ses propres caractéristiques et habitudes instinctives.

Dans le cas des chiens de Caroline, ces caractéristiques comprennent des manteaux chamois, fauve ou gingembre (parfois, mais moins souvent, noirs ou pie) semblables à ceux des dingos australiens. Ils ont une habileté exceptionnelle à attraper de petits rongeurs pour se nourrir avec une méthode de saut similaire aux renards ou aux coyotes, ainsi que la capacité de chasser en meute. Les femelles ont des cycles d'oestrus en succession rapide qui peuvent également devenir saisonniers, et les mâles ont tendance à rester avec les femelles après la naissance de la portée, ce que les chiens mâles domestiques ne font pas. Les femelles ont également l'habitude de creuser de petites fosses de museau dans la saleté, mais seulement dans certaines zones et uniquement à l'automne - un comportement évolué qui intrigue toujours Brisbin.

Au-delà de l'apparence et du comportement similaires aux chiens sauvages, l'ADN confirme que les chiens de la Caroline ne sont pas seulement des chiens longs-sauvages, mais quelque chose de beaucoup plus ancien. National Geographic rapporte: "Dans le domaine de la science de laboratoire, des études ADN très préliminaires sur les chiens de Caroline ont fourni des résultats alléchants." C'est intrigant ", a déclaré Brisbin, " nous les avons sortis des bois en fonction de leur apparence, et s'ils n'étaient que des chiens, leurs schémas d'ADN devraient être bien répartis dans tout l'arbre généalogique des chiens. Mais ils ne le sont pas. Ils sont tous à la base de l'arbre, où vous trouverez des chiens très primitifs. ""

Le chien typique de Caroline, ou dingo américain, a un pelage beige ou chamois, une queue en "hameçon" et de grandes oreilles pointues. (Photo: Susan Schmitz / Shutterstock)

Quelles que soient les études nécessaires pour percer les mystères de ce chien sauvage unique avec ses habitudes et son apparence inhabituelles, cela devra se produire rapidement, car le temps presse pour son existence dans les marécages et les forêts isolées du sud-est. La population de chiens sauvages en liberté en Caroline du Nord a considérablement diminué et continue de baisser avec l'empiètement des humains, des chiens domestiques et des coyotes sur leurs territoires autrefois isolés.

Mais cela ne signifie pas qu'ils disparaissent complètement. Le chien Carolina est maintenant reconnu comme une race pure par le United Kennel Club, ce qui pourrait l'aider à ne pas perdre son caractère génétique unique. Ils peuvent faire des animaux familiers de qualité dans des ménages expérimentés, et il existe plusieurs organisations dédiées à l'élevage et au sauvetage des chiens de Caroline pour maintenir leur lignée.

Mais l'élevage sélectif par l'homme les remet également dans le domaine du chien domestique. Comme le note Brisbin, "Même lorsqu'elle est basée sur des fondateurs attrapés dans la nature, une telle gestion continue dans des conditions d'élevage en captivité ne devrait pas maintenir les traits qui distinguent ces animaux de tous les autres chiens domestiques."

Bien que leur lignée génétique puisse être préservée, l'espace pour la nature sauvage qui a fait du chien Carolina ce qu'il est, disparaît rapidement.

Liés sur le site:

  • Que savez-vous vraiment des chiens?
  • 9 des plus grandes races de chiens au monde
  • Pouvez-vous deviner la race de chien avec un seul indice?

Photo en médaillon: Susan Schmitz / Shutterstock

Articles Connexes