Dites bonjour à l'araignée Goliath

Malgré son nom, cette énorme araignée est un gentil géant en quelque sorte. L'araignée birdeater Goliath (Theraphosa blondi) peut avoir une envergure de 11 pouces. Seule l'araignée géante de chasseur a une plus longue envergure de jambe. Mais T. blondi bat toutes les autres araignées pour la masse, pesant jusqu'à 6 onces. Imaginez tenir cette créature à huit pattes de la taille d'une assiette dans votre main!

Le mangeur d'oiseaux de Goliath, comme on l'appelle communément, vit dans certaines parties de l'Amazonie, principalement au Brésil, en Guyane française, au Suriname et au Venezuela. Bien qu'ils ne mangent généralement pas d'oiseaux, ils sont suffisamment grands pour le faire. Au lieu de cela, ils se régalent généralement de souris, de grenouilles, de petits rongeurs et d'invertébrés.

L'espèce a une mauvaise vue et s'appuie sur les poils de ses jambes et de son abdomen pour détecter ce qui se passe autour d'elle. Ces cheveux sont également utiles pour d'autres choses. Si cette araignée se retrouve attaquée, elle peut lancer un maelström de poils pointus en forme de flèche en frottant ses pattes arrière contre son abdomen. Petits mais pointus, ces poils peuvent être incroyablement douloureux s'ils frappent leur prédateur dans les yeux ou le nez.

Leurs crocs d'un pouce d'une longueur impressionnante sont utilisés pour pomper leurs victimes pleines de venin. Puisqu'ils ne peuvent pas ingérer leur nourriture sous forme de solide, ils doivent d'abord réduire les entrailles de la proie en liquide - grâce à ce venin - et les avaler. Aucune paille n'est nécessaire.

Non seulement les voleurs d'oiseaux de Goliath sont doux (sauf si vous êtes une souris!), Mais ils sont aussi des mères vigilantes. Les femelles pondent entre 50 et 200 œufs à la fois et, selon le National Geographic, "les nouveau-nés restent proches de leur mère jusqu'à ce qu'ils atteignent leur pleine maturité au bout de deux à trois ans". C'est un temps incroyablement long pour qu'une araignée reste. Alors que les femelles peuvent vivre jusqu'à un quart de siècle, les mâles ne vivent en moyenne que trois à six ans.

Aussi intimidant que puissent paraître les Theraphosa blondi, ils ne sont ni mortels ni même nocifs pour l'homme. Comme le dit le proverbe, ces araignées ont probablement plus peur de vous que vous n'en avez. En effet, ils ont beaucoup à craindre de nous. Les voleurs d'oiseaux de Goliath sont considérés comme une délicatesse dans certaines régions et, dans certaines cultures, ils sont cuits à la broche.

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