Elle peut contourner les références d'Einstein, mais ce physicien théorique est à surveiller

Quand tu avais 14 ans, qu'aimais-tu faire? Peut-être aller au cinéma, faire du sport ou jouer avec des amis en ligne? Au moment où Sabrina Gonzalez Pasterski, Ph.D., avait 14 ans, elle avait construit et piloté son propre avion.

C'est à ce moment-là qu'elle a attiré l'attention des génies du Massachusetts Institute of Technology (MIT), où elle est allée se faire notifier par le gouvernement fédéral de la valeur des aéronefs pour son avion monomoteur.

Malgré l'intérêt du MIT, la native de Chicago a été inscrite sur une liste d'attente lorsqu'elle a postulé pour des études de premier cycle. OZY rapporte que deux professeurs qui ont vu son avion sont intervenus, qualifiant son potentiel de «hors des cartes», et elle a ensuite été admise. Elle est diplômée au sommet de sa classe, gagnant une moyenne de 5, 00, le score le plus élevé possible. Elle est également devenue la première femme à remporter le prix MIT Physics Orloff Scholarship.

Après le MIT, elle s'est dirigée vers un doctorat. programme de physique théorique au Harvard University Center for the Fundamental Laws of Nature. Pendant son séjour, elle a étudié des sujets tels que la gravité quantique, les trous noirs et l'espace-temps. Cette semaine, elle a obtenu son doctorat.

Quelle est la prochaine étape pour le nouveau docteur Gonzalez Pasterski? Il semble qu'elle puisse faire son choix: elle a une offre d'emploi permanente de Jeff Bezos dans sa société aérospatiale Blue Origin, ses recherches ont été citées par le physicien théoricien Stephen Hawking, elle a été interviewée par le cofondateur d'Apple Steve Wozniak, et la NASA a l'œil sur elle. Elle poursuivra probablement ses travaux sur la gravité quantique, une théorie qui tente d'expliquer la physique gravitationnelle en termes de mécanique quantique.

Mais vous ne la trouverez pas se vanter de son caractère exceptionnel, en particulier sur les réseaux sociaux, car elle "n'a pas et n'a jamais eu de compte Facebook, Twitter, LinkedIn ou Instagram". (Elle a cependant une chaîne YouTube.) Comme elle l'écrit sur son site Web, PhysicsGirl.com. "J'ai tellement de choses à apprendre. Je ne mérite pas l'attention."

Bien qu'elle puisse penser que la référence Einstein est trop, il est clair qu'il y a des choses incroyables à venir, comme le montre la vidéo ci-dessous.

Un intérêt croissant pour la physique

Elle est également un exemple exceptionnel de tendance croissante: les efforts pour accroître l'intérêt pour les domaines STEM portent leurs fruits. Selon l'American Institute of Physics (AIP), le nombre de personnes aux États-Unis qui obtiennent un baccalauréat en physique est en augmentation.

Il y a eu 8 633 diplômes de baccalauréat en physique décernés dans la promotion de 2017, contre environ 8 000 en 2015. Ce chiffre a augmenté d'environ 4% chaque année au cours des 13 dernières années, entraînant une augmentation faible mais constante des diplômés axés sur la physique.

Le nombre de femmes qui étudient ou travaillent en physique a également augmenté, mais là encore, les chiffres sont faibles. En 2017, environ 40% (environ 65000) des élèves du secondaire qui ont passé l'examen de physique AP étaient des femmes. Mais parmi les départements de physique des collèges et universités, les femmes ne représentent que 16% des professeurs et du personnel, selon les données les plus récentes. Bien que 16% puisse sembler faible, ce chiffre est en hausse par rapport à 10% en 2002.

Pourquoi le déclin de l'intérêt du secondaire vers le monde professionnel? Une étude de 2016 sur la façon de retenir les femmes en physique a révélé que les femmes citaient deux principaux facteurs de départ: les relations négatives avec les conseillers diplômés et le «problème à deux corps», c'est-à-dire lorsqu'un couple avec les deux partenaires du milieu universitaire doit trouver deux emplois dans la même zone géographique.

Espérons que les enseignements tirés de cette étude aideront à ouvrir la voie à des jeunes femmes plus intelligentes pour embrasser la science comme Sabrina Gonzalez Pasterski et montrer l'exemple.

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