En Finlande, la conception des salles de classe s'écarte radicalement de la norme

Cela peut être une expérience extrêmement troublante pour les élèves de retourner à l'école après plusieurs semaines de liberté bénie.

Mis à part les nouveaux enseignants, les nouveaux camarades de classe et le nouveau programme (ugh), il y a souvent une nouvelle situation de casier / couloir intimidante et, peut-être le plus troublant, un paysage social entièrement nouveau dans la salle à manger nécessitant une navigation prudente. Où s'asseoir cette année… et avec qui? Inutile de dire que cela peut être très difficile à gérer.

En Finlande, de nombreux étudiants récemment rentrés en classe de kesäloma - vacances d'été - ont été laissés dans un état encore plus désorienté. Alors que les bâtiments réels dans lesquels de nombreux élèves sont retournés sont restés les mêmes, les intérieurs de ces bâtiments ont été radicalement rénovés: les murs démolis, les bureaux et les tableaux noirs emportés et toute la notion de ce que les étudiants pensaient qu'un cadre scolaire devrait ressembler a été renversée. .

Vous voyez, alors que plusieurs élèves - et pas seulement en Finlande - sont encouragés à sortir des sentiers battus, la conception des écoles a toujours été moins exploratoire, moins aventureuse. Les enseignants peuvent s'efforcer de rendre leurs salles de classe aussi accueillantes que possible, mais à la fin de la journée, la division et la ségrégation sont ce qui dicte l'aménagement intérieur des écoles. C'est un arrangement rigide qui place les élèves dans des boîtes littérales et les maintient largement séparés - par niveau scolaire, besoins éducatifs spéciaux et parfois par sexe - jusqu'au jour de la remise des diplômes. Il en a toujours été ainsi.

Dans le cadre d'un bond en avant par rapport aux arrangements traditionnels en classe, une poignée d'écoles finlandaises ont été repensées au cours de l'été pour mieux refléter un nouveau programme national de base. En fait, les responsables de l'éducation finlandais répugnent à faire référence aux choses - anciennement connues sous le nom de salles de classe en tant que telles. Au lieu de cela, ils sont maintenant appelés «environnements d'apprentissage» car ils ne ressemblent que peu à la configuration soignée de rangées de bureaux et de tableaux noirs que l'on trouve dans le monde entier.

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- thisisFINLAND (@thisisFINLAND) 26 février 2014

Apprendre sans murs

Comme le rapporte la société nationale de radiodiffusion publique finlandaise Yle Uutiset, «des dispositions flexibles et de forme libre pour renforcer l'apprentissage» sont la nouvelle norme. Même l'Agence nationale pour l'éducation n'a plus la main dans le choix du mobilier de classe ou l'établissement de la taille de la classe. Au lieu de cela, il appartient aux administrateurs de chaque école de «réorganiser et rééquiper les installations comme bon leur semble».

Bien que nouvellement construite et non récemment rénovée, l'une de ces écoles de nouveau modèle est l'école Jynkkä située à Kuopio, une ville importante réputée pour ses pâtisseries au poisson et son cadre pittoresque au bord du lac.

Comme le décrit Yle Uutiset, l'école Jynkkä est exempte de «salles de classe standardisées» et propose plutôt «beaucoup d'espace ouvert, des sièges colorés et des écrans d'affichage portables».

L'adaptabilité est essentielle, y compris les murs mobiles qui peuvent être utilisés pour former facilement de nouveaux espaces pour de petits groupes ou des activités spécifiques. L'apprentissage a lieu dans différents groupes, y compris des enfants d'âges différents, abandonnant les divisions traditionnelles. Des efforts sont également déployés pour encourager les enfants à être physiquement actifs et à collaborer pendant la journée.

«Dans la vie d'une école, les situations changent et nous devons nous concentrer sur différents types de choses, même au cours d'une journée scolaire. Maintenant, nous changeons l'organisation des groupes et apportons un soutien particulier aux élèves », explique le directeur de l'école Jorma Partanen.

Achevée en 2013 à Espoo, la deuxième plus grande ville de Finlande, la magnifique école Saunalahti est également souvent mentionnée comme une école finlandaise moderne avec une disposition audacieuse et glorieusement non traditionnelle. «Certains élèves ne se sentent pas à l'aise dans une salle de classe [traditionnelle]», explique Ilkka Salminen de Verstas Architects, basée à Helsinki. «Chaque espace intérieur et extérieur est un lieu potentiel d'apprentissage.»

Les bureaux traditionnels dans de nombreuses salles de classe finlandaises appartiennent désormais au passé, alors que le pays s'oriente vers un modèle de plan ouvert plus flexible pour les salles de classe. (Photo: Oliver Morin / AFP / Getty Images)

À propos de ce bruit ...

Yle Uutiset note que, alors que les bâtiments centrés sur un "environnement d'apprentissage" comme l'école Jynkkä et l'école Saunalahti deviennent progressivement la nouvelle norme, les écoles finlandaises qui renoncent à la configuration des classes traditionnelles existent dans ce pays nordique axé sur l'innovation depuis un certain temps. Ouverte à la fin des années 1990, une pionnière du mouvement des écoles non traditionnelles est l'école Heinävaara, située dans la ville universitaire de Joensuu, à l'est du pays.

«[L'école Heinävaara] a ouvert la discussion en quelque sorte, mais elle a également suscité des critiques sur les problèmes acoustiques», explique à Yle Uutiset Reino Tapaninen, architecte en chef de l'Agence nationale pour l'éducation.

En ce qui concerne les écoles qui suivent les pas vantés de l'école Heinävaara, Feargus O'Sullivan rapporte pour CityLab que sur les 4 800 écoles réparties à travers la Finlande, 57 d'entre elles ont été construites en 2015 et 44 en 2016; beaucoup d'autres ont subi des révisions intérieures au cours des dernières années. Tous, qu'ils soient de construction récente ou récemment rénovés, sont de conception ouverte et sportive où les cloisons coulissantes sont plus nombreuses que les murs permanents. Pourtant, la majorité des écoles finlandaises ont des dispositions traditionnelles, bien qu'elles soient finalement converties installation par installation.

En ce qui concerne l'acoustique susmentionnée, qui peut évidemment être problématique dans un lieu d'apprentissage avec peu de murs, Tapaninen explique à CityLab que la réduction du bruit est une considération de conception supérieure.

«Nous utilisons plus de matériaux acoustiques sur les plafonds, tandis que les revêtements de sol textiles sont devenus plus populaires - les matériaux sont bien meilleurs qu'auparavant et maintenant beaucoup plus faciles à nettoyer», explique Tapaninen, notant qu'un concepteur acoustique est impliqué dans chacun projet de construction / rénovation d'écoles. «Nous avons maintenant ce que nous appelons des« écoles sans chaussures », où les élèves se transforment en chaussures plus douces ou portent simplement des chaussettes lorsqu'ils entrent à l'intérieur.»

Tapaninen poursuit en notant que la société finlandaise, dans son ensemble, est beaucoup moins silencieuse qu'auparavant, ce qui a rendu l'idée de salles de classe ouvertes un peu plus agréable pour les Finlandais généralement réservés. «Il est possible que la société elle-même n'était pas prête dans les années 50 et 60 pour les expériences en classe ouverte qui ont eu lieu. Aujourd'hui, les conditions et les attitudes sont différentes, et l'idée qu'une école doit être entièrement silencieuse disparaît dans une certaine mesure. »

Éducation finlandaise: de premier ordre et impossible à reproduire

Les résultats des élèves finlandais aux tests sont parmi les plus élevés au monde malgré leur inscription dans un système éducatif plus décontracté et coopératif que de nature militariste. (Photo: Oliver Morin / AFP / Getty Images)

Les États-Unis peuvent-ils même commencer à imiter la transformation en gros des écoles et des salles de classe en Finlande, une nation petite mais à gros cerveaux avec une population totale (5, 2 millions d'habitants) inférieure à la région du métro d'Atlanta?

Bien que les écoles individuelles aient certainement tenté de s'éloigner de la disposition des classes traditionnelles et de se diriger vers un modèle de plan ouvert, la probabilité que le ministère américain de l'Éducation adopte un programme si peu orthodoxe est peu probable. Cela est dû en grande partie au fait que la Finlande sans école privée - souvent en haut du classement en ce qui concerne les classements mondiaux de l'éducation - aborde l'éducation d'une manière fondamentalement différente - complètement à contre-courant, même - pour commencer.

Comme l'écrit Chris Weller pour Business Insider, le système éducatif finlandais bien financé s'est transformé pour valoriser la flexibilité et l'intégration entre les disciplines et les niveaux scolaires. Le rapprochement et la coopération entre étudiants d'âges et de capacités académiques différents sont encouragés, tandis que l'accent est davantage mis sur la pensée créative et les arts au lieu de tests standardisés.

Les devoirs sont minimes pour que les enfants puissent, bien, apprécier d'être des enfants lorsqu'ils ne sont pas à l'école, et un temps de jeu suffisant est obligatoire. Comme l'écrit William Doyle dans un article d'opinion publié en 2016 pour le Los Angeles Times, en Finlande, «l'air frais, la nature et les pauses régulières d'activité physique sont considérés comme des moteurs d'apprentissage».

Et rappelez-vous ces innombrables heures passées à apprendre à écrire en cursive parfaite? En 2015, les cours d'écriture manuscrite ont été entièrement supprimés dans les écoles finlandaises et remplacés par la saisie au clavier.

Pour rappel, la Finlande - où le temps de jeu est lourd, les devoirs légers, la créativité encouragée et les tests standardisés rares - abrite l'une des populations les plus pointues (les plus géniales par habitant) et les plus alphabétisées au monde.

De plus, contrairement aux États-Unis où les enseignants sont terriblement sous-payés, les éducateurs finlandais sont aussi généreusement rémunérés - et respectés - que les cols blancs typiques tels que les médecins et les avocats. L'enseignement est un concert très prestigieux. «Le genre de liberté dont jouissent les enseignants finlandais vient de la foi sous-jacente que la culture leur accorde depuis le début, et c'est le type exact de foi dont les enseignants américains manquent», écrit Weller.

Comme l'explique Doyle, un Américain qui a inscrit son enfant dans le système éducatif finlandais pendant cinq mois alors qu'il vivait à l'étranger, la politique n'a pas sa place dans le système éducatif finlandais. «Notre mission en tant qu'adultes est de protéger nos enfants des politiciens», lui dit un professeur finlandais d'éducation à l'enfance. «Nous avons également la responsabilité éthique et morale de dire aux hommes d'affaires de ne pas entrer dans notre immeuble.»

Rafraîchissant non? C'est certainement loin de la façon dont le système éducatif public sous-financé et dominé par la bureaucratie des États-Unis fonctionne.

Cela étant dit, les États-Unis ont de nombreux autres murs à abattre dans le domaine de l'éducation publique avant que nous puissions atteindre les murs de la salle de classe. Mais la Finlande, terre de saunas, de death metal et de Marimekko, nous a fourni un excellent modèle si jamais nous y arrivons.

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