En Virginie, un Stonehenge construit à partir de mousse cherche une nouvelle maison

Bien que l'on en sache peu sur le véritable objectif du monument mégalithique le plus énigmatique du monde (Cimetière? Observatoire? Station thermale préhistorique?), Cela est certain: les anciens constructeurs de Stonehenge, quels qu'ils soient, n'ont jamais eu à faire face à l'expulsion. .

À des milliers de kilomètres de la vaste ouverture obsédante de la plaine de Salisbury, dans le centre-sud de l'Angleterre, dans le comté rural de Rockbridge, en Virginie, le créateur d'un fac-similé Stonehenge particulièrement étrange entièrement en mousse plastique est confronté à cela: un déplacement imminent.

Conçu par Mark Cline, un gentleman décrit par le Richmond Times-Dispatch comme un «artiste / artiste / véritable œuvre d'art», le seul et unique Foamhenge du comté de Rockbridge a été achevé le 1er avril 2004. April Fool's Day, comment à propos. Aidé par une petite équipe, l'ensemble du processus a pris Cline six semaines - juste un peu plus court que le processus de construction estimé à 1500 ans derrière Stonehenge.

Initialement considéré comme un bâillon éphémère, le magnifique monument de Cline en styromousse est toujours solide 12 ans plus tard, attirant les curieux hors de la route 11 américaine par le wagon.

Cela dit, je ne suis pas le plus grand fan du médium de choix de Cline du point de vue des matériaux. Mais qui sait, cette réplique minutieusement précise - oui, elle est même alignée dans la position astronomiquement correcte - pourrait s'avérer encore plus durable que la vraie affaire. «Il est non biodégradable, donc il pourrait durer plus longtemps que l'original», explique Cline à Roadside America, la langue fermement plantée dans la joue.

Mark Cline n'est pas en colère Foamhenge doit être déplacé. Cependant, il pense que cela pourrait profiter au nouveau parc d'État Natural Bridge. (Photo: Patrick Woodward / flickr)

Véritable visionnaire kitsch, Cline et son épouse Sherry exploitent Enchanted Castle Studios, une usine de fabrication de monstres et de silencieux en fibre de verre située juste en haut de la route de Foamhenge, une œuvre que Cline considère comme sa plus grande réussite parmi ses dinosaures et ses lutins. oeuvre lourde.

Bien que beaucoup pensent que Foamhenge bien-aimé resterait à long terme, il s'avère que le cercle de pierres faux néolithique de la vallée de Shenandoah obtient le démarrage. Le monument - ersatz bluestones, sarsens, insolent signalisation et tout - doit être déplacé d'ici le 1er août.

Bien que «un peu déçu», Cline est optimiste que Foamhenge vivra dans un autre endroit. «La seule raison pour laquelle je déteste le déplacer, c'est parce que j'ai l'impression que cela fait tellement de bien pour le tourisme ici», explique le showman et sculpteur en fibre de verre au Times-Dispatch.

Tel que rapporté par le Washington Times, Cline a reçu de nombreuses offres de personnes intéressées à fournir une nouvelle maison à Foamhenge. Alors que rien n'est installé, euh, pierre pour l'instant, Cline explique au Times que, idéalement, Foamhenge restera quelque part en Virginie. "Je voudrais le garder quelque part en Virginie parce que je suis vraiment un tourisme pro-Virginie", dit-il. «Je pense que cela peut continuer à insuffler une nouvelle vie à une communauté. Ce n'est pas vraiment fini, ça évolue juste ailleurs. »

Tu as été prévenu. Mark Cline prévoit de rouvrir son parc de dinosaures sur le thème de la guerre civile près de Natural Bridge plus tard cet été. (Photo: PatrickRohe / flickr)

Ponts en feu

Bien sûr, l'histoire d'une réplique exacte de Stonehenge construite à partir de blocs de mousse perlés expulsés ne serait pas complète sans une touche d'ironie. Et cette torsion se présente sous la forme de ce que Foamhenge est déplacé par. Et non, ce n'est pas une usine d'emballage d'arachides. Il s'agit d'un tout nouveau parc d'État dédié à la formation géologique naturelle la plus célèbre du comté de Rockbridge.

Oui, un arrangement de faux rochers est évincé par un vrai rocher.

Vous voyez, l'une des raisons pour lesquelles Foamhenge s'est avérée être une attraction routière à fort trafic est sa proximité avec Natural Bridge, une arche de calcaire emblématique qui forme, vous l'aurez deviné, un pont naturel sur Cedar Creek. À ne pas confondre avec un pont en marbre blanc du même nom dans le Massachusetts ou une célèbre arche de grès dans le Kentucky, Natural Bridge prête son nom à la communauté non constituée en société dans laquelle se trouvent la formation de calcaire à couper le souffle - et Foamhenge -.

Autrefois propriété de Thomas Jefferson (il l'a acheté au roi George III en 1774) et présenté au 19e et au début du 20e siècle comme l'une des sept merveilles naturelles du monde moderne, Natural Bridge est à la fois un monument historique de Virginie et un monument historique national . En ce qui concerne les monuments historiques, cet aimant touristique américain précoce est un gros problème. Cependant, Natural Bridge et les terres flanquées de Blue Ridge Mountain qui l'entourent n'appartiennent pas à un réseau de parcs officiels.

En 2014, cependant, tout a changé lorsque Natural Bridge a été cédé au Commonwealth de Virginie dans le cadre d'un accord complexe avec des plans pour transformer le site, maintenant détenu par le but non lucratif Virginia Conservation Legacy Fund après des décennies de propriété privée, en un État tentaculaire parc. Foamhenge est situé dans les limites du parc en développement sur une propriété qui appartenait autrefois à la société privée qui possédait Natural Bridge et d'autres attractions le long de la route 11.

Alors pourquoi Foamhenge, une attraction populaire à part entière, ne peut-elle pas rester sur place? Ne profiterait-il pas au parc nouvellement créé d'un attrait loufoque supplémentaire?

Il semblerait que les responsables ne soient pas trop enthousiastes à l'idée d'une réplique en mousse de Stonehenge - une œuvre triomphale d'art extérieur, vraiment - existant dans le nouveau parc de 1500 acres. Leur perte, je suppose.

«La mission des parcs d'État de Virginie est d'exposer les gens à ces ressources naturelles grâce à des possibilités récréatives et éducatives», explique au Washington Times Jim Meisner Jr., porte-parole du Virginia Department of Conservation and Recreation. "Foamhenge ne correspond pas à notre mission."

Donc, quiconque en Virginie avec des poches profondes et un amour des attractions décalées en bordure de route a quelques acres non développées à revendre? (Photo: PatrickRohe / flickr)

Une attraction en bordure de route, gratuite (genre de)

Il convient de noter que Foamhenge est gratuit car Cline n'a pas attaché d'étiquette de prix à son travail. Cependant, le coût de l'enlèvement et du transport des pierres de mousse massives sera la seule responsabilité de celui qui acquiert l'attraction. Comme le précise Cline, les nouveaux gardiens de Foamhenge doivent être en mesure de payer l'entretien et les réparations. De plus, ils doivent bien comprendre qu'ils sont en possession d'une attraction routière de renommée mondiale - des gens de partout viendront grimper pour une visite post-relocalisation.

Dans un e-mail adressé au Richmond Times-Dispatch Patty Williams, directrice marketing de Lexington et Rockbridge Area Tourism, note qu'elle aimerait beaucoup voir Foamhenge rester local malgré «les défis en termes de taille massive, de condition générale et d'accessibilité au Publique."

Ce serait une opportunité intéressante pour une personne ou une organisation qui a l'espace physique pour installer l'exposition. Foamhenge a besoin de réparations, qui pourraient être complétées par des efforts de collecte de fonds si aucun financement privé n'était disponible. Il faudra de la créativité pour trouver la bonne personne pour cette attraction, et j'espère que les gens de Rockbridge pourront regarder au-delà des défis et voir les possibilités.

Indépendamment de l'expulsion de Foamhenge, Cline prévoit toujours de dévoiler Dinosaur Kingdom II, un redémarrage de son attraction originale Dinosaur Kingdom qui a été fermée lorsqu'un incendie en 2012 a détruit son musée Haunted Monster Museum adjacent. Situé juste à l'extérieur des limites du parc d'État de Natural Bridge, Dinosaur Kingdom II aura le même thème que son prédécesseur, qui représentait 30 dinosaures en fibre de verre aux prises avec l'armée de l'Union. "Dans ce monde, Stonewall Jackson ne meurt pas", a déclaré Cline au WSLS 10 News. «Sa mort est fausse et il est là pour aider le Sud, car les Yankees utilisent ces dinosaures comme armes de destruction massive contre le Sud.»

Je l'ai. Avec la sortie de Foamhenge, d'autres attractions de la région de Natural Bridge - c'est-à-dire d'autres attractions de la région de Natural Bridge qui ne sont pas des parcs à dinosaures d'histoire alternative - comprennent des cavernes, un safari en voiture, un hôtel historique et un village d'histoire vivante sur le thème des Amérindiens . Le musée de cire local a fermé il y a quelques années.

Perchée au-dessus du fleuve Columbia dans le comté de Klickitat, dans l'État de Washington, cette réplique en béton de Stonehenge de 1918 fait maintenant partie du musée Maryhill. (Photo: marissa anderson / flickr)

Imitations néolithiques d'un océan à l'autre

Bien que supérieure dans ses détails et unique dans sa construction en polystyrène, Foamhenge est loin d'être la seule réplique de Stonehenge aux États-Unis.

Dédiée en 1918 sur le côté de l'État de Washington de la Columbia River Gorge, Maryhill Stonehenge est à la fois la première réplique américaine de Stonehenge et le premier monument américain à honorer les âmes courageuses qui ont perdu la vie en combattant pendant la Première Guerre mondiale. Maintenant une escale populaire le long de l'ultra -scenic Lewis & Clark Highway, le monument en béton a été commandé par Sam Hill, un avocat excentrique et homme d'affaires d'extraction Quaker qui a défendu la propagation des routes modernes dans le Pacifique Nord-Ouest.

D'autres sosies de Stonehenge, certains plus recherchant l'authenticité que d'autres; inclure une reconstruction partielle du mégalithe sur le campus du Missouri S&T; Stonehenge II, une réplique quelque peu relocalisée située au fond du Texas Hill Country; un clone supérieur à la moyenne érigé en 2004 à l'Université du Texas du Permian Basin; et Stonehenge du Kentucky, une reproduction modeste située dans la toute petite ville sèche du comté de Munfordville.

Bien que souvent supposé être une réplique fidèle de Stonehenge, le Stonehenge américain, à Salem, dans le New Hampshire, n'a absolument rien à voir avec les ruines préhistoriques qui couvent en Angleterre. Connu à l'origine sous le nom de Mystery Hill, ce site archéologique d'origine douteuse cum -alpaca ferme se présente comme "très probablement" la plus ancienne construction artificielle en Amérique.

Photo du pont naturel: David Wilson / flickr

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