Envie d'un verger de cidre? Voici quoi planter

Une fois un aliment de base du régime américain précoce (avec une personne moyenne consommant 35 gallons par an), le cidre dur a connu des moments difficiles avec l'avènement de la prohibition en 1920. Les vergers de cidre à travers les États-Unis ont été soit abandonnés, abattus par soudage à la hache Des agents du FBI, ou remplacés par des pommes à manger plus populaires, comme l'omniprésent Red Delicious.

Aujourd'hui, le cidre dur connaît une renaissance, avec plus de 25 millions de consommateurs en 2017 et une croissance de l'industrie sans égal parmi les boissons alcoolisées vendues aux États-Unis.Cependant, l'un des plus gros problèmes auxquels sont confrontés les producteurs n'a rien à voir avec le marketing ou les obstacles juridiques, et tout à voir avec un manque général de bonnes variétés. Une fois répandus, les pommiers à cidre sont actuellement éclipsés en nombre par leurs variétés plus conviviales.

"L'industrie du cidre dur se développe essentiellement sans véritable matière première", a déclaré l'an dernier Galen Williams de Bull Run Cider à Modern Farmer. "Les producteurs de cidre utilisent tout ce qu'ils peuvent pour produire des cidres intéressants et de bon goût sans véritable cidre."

Naturellement, tout le monde ne veut pas abandonner son travail de jour et devenir un producteur commercial de cidre dur. Si vous lisez ceci, c'est probablement parce que vous êtes intéressé à avoir un petit verger de cidre de votre choix - pour la fabrication de cidre doux et peut-être même personnel. Avec des milliers de variétés disponibles, n'en choisir que quelques-unes pour un petit espace peut être une tâche ardue. Heureusement, Tom Burford, un arboriculteur de Virginie de la septième génération, expert en pommes et auteur de "Apples of North America", a accepté de prêter main forte.

Une partie du verger de pommiers de l'auteur à Ithaca, New York. (Photo: Michael d'Estries)

"Gardez à l'esprit que les bons cidres sont un mélange de sucre, d'acide, de tanin et d'aromatique", écrit-il. "Peu ont la combinaison magique d'éléments, sauf Harrison, Hewes Crab, Roxbury Russet et Golden Russet. Habituellement, les variétés sont mélangées pour y parvenir, et c'est l'excitation et le mystère des cidres artisanaux. Le même mélange d'éléments devrait être appliqué à faire des tartes. "

Pour ceux qui ne souhaitent planter que quelques pommiers à cidre, la recommandation de Burford pour des arbres contenant un mélange parfait qui leur est propre est parfaite. La pomme à cidre Harrison en particulier mérite d'être cultivée pour sa riche saveur dans la production de cidre doux et dur.

"La pomme Harrison fait un jus épais, presque visqueux avec une saveur intense de pomme", explique Diane Flynt de Foggy Ridge Cider dans une chronique de l'histoire de la variété. "Dans notre verger, je goûte le gingembre, la pomme cuite et d'autres épices dans le jus frais. Pour le cidre dur, je trouve que les saveurs du jus frais passent souvent par la fermentation, ce qui n'est pas toujours vrai pour les autres pommes, même les pommes à cidre."

Pour ceux qui cherchent à faire une plantation de variétés plus aventureuse, voici 20 recommandées par Burford et moi.

Mes recommandations:

  • Wickson (très acide, idéal pour le cidre et la nourriture, petite taille)
  • Kingston Black (bon cidre monovariétal, riche en tanin, très acide)
  • Harrison (excellent cidre unique)
  • Médaille d'Or (très sucré, riche en sucre)
  • Pomme de crabe Virginia Hewes (petite taille, grand cidre monovariétal)
  • Golden Russet (merveilleuse pomme polyvalente pour le cidre, manger, cuire)
  • Esopus Spitzenberg (bonne alimentation, cidre, très acide)
  • Dabinett (excellent doux-amer)
  • Recommandations supplémentaires de Burford:

  • Winesap (peut-être l'un des plus grands au monde pour le cidre) et ses proches, comme le roi David et Stayman
  • Empire (a une certaine résistance aux maladies)
  • Arkansas Black (en train de devenir populaire)
  • Brindille noire
  • Roxbury Russet
  • Grimes Golden (riche en sucre)
  • Fumoir
  • Northern Spy (Il est important de greffer un cultivateur précoce. Les modernes manquent de saveur.)
  • GoldRush (l'une des variétés modernes les plus populaires)
  • Newtown (Albemarle) Pippin
  • Ben Davis (historiquement important dans la fabrication du cidre au 19e et au début du 20e siècle)
  • La plupart des pommes de crabe (une source de tanin)
  • Comme Burford le mentionne, chaque variété de pomme doit être mise en balance avec les conditions géographiques et la saison de croissance du verger d'origine.

    «Je recommanderais à quiconque sélectionne des variétés pour un verger de cidre d'arrière-cour d'explorer les variétés de cidre pour la période de maturation, la qualité de stockage et l'évaluation du goût (sucré, acidulé, acidulé, doux, prononcé). La plupart de ceux mentionnés conviennent également au dessert et à la cuisine », écrit-il.

    Tous ceux mentionnés dans sa liste sont des Américains présentés dans «Apples of North America».

    Burford ajoute qu'en cas de doute, essayer des cidres durs est le meilleur moyen de vous familiariser avec les variétés les plus agréables à votre palais.

    «Surtout, cherchez du cidre pour la dégustation», écrit-il. «Certains cépages sont déjà sur le marché, comme Sweet Stayman (Foggy Ridge), Old Virginia Winesap (Albemarle CiderWorks ou ACW), GoldRush (ACW), Royal Pippin, tous Newtown Pippin (ACW), Virginia Hewes Crab (ACW), Redfield (West County Cider), Black Twig (Castle Hill Cider) et Gravenstein (Whitewood). Une, peut-être deux cidreries auront un Harrison vintage disponible la saison prochaine. "

    La taille pendant les mois d'hiver est nécessaire pour assurer une bonne production de fruits dans les années à venir. (Photo: Michael d'Estries)

    Où acheter

    Si possible, il est bon de rechercher d'abord dans les sources locales des pommes à cidre; Craigslist est un bon endroit pour commencer. La notation de certains porte-greffes et greffes à l'aide de bois de scion provenant de vergers commerciaux ou d'amis désireux est également une autre excellente option (et peu coûteuse). Sinon, comme certaines des variétés ci-dessus peuvent être difficiles à trouver, j'ai trouvé que les pépinières suivantes offrent la meilleure sélection de pommiers à cidre. Et au fait, le meilleur moment pour acheter est maintenant. Donc, si vous êtes intéressé à planter des arbres cette année, cliquez sur les liens ci-dessous ou votre pépinière locale le plus tôt possible.

    Cidrerie Albemarle

    J'ai acheté dans cette pépinière, située en Virginie, au cours des deux dernières années et j'ai été très impressionné par leur sélection et la qualité des arbres. Les arbres fruitiers d'un à deux ans sont disponibles sur une variété de porte-greffes entre 26 $ et 32 ​​$. Mais je recommanderais de passer une commande pour plus d'un, car l'expédition prioritaire peut coûter cher à 30 $ en plus de votre commande totale.

    Pépinière Cummins

    Situé à Ithaca, New York, Cummins propose une sélection géante de pommiers à cidre entre 17, 75 $ et 27, 75 $, avec des économies à mesure que votre commande augmente. Naviguer sur leur site Web pour rechercher leur inventaire est un peu exaspérant, mais le personnel y compense largement son excellent soutien et ses connaissances approfondies. Hautement recommandé.

    Verger de grand-père

    Situé dans le Michigan, j'ai réussi à commander chez G-Pa's Orchard, surtout quand il s'agit de marquer des favoris difficiles à trouver. Les arbres sont bien emballés avec des instructions détaillées pour une plantation correcte.

    Note de l'éditeur: Cet article a été écrit à l'origine en février 2015 et a été mis à jour avec des informations plus récentes.

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