Est-ce là que le fromage a été fabriqué pour la première fois?

Les chercheurs viennent peut-être de découvrir l'endroit où la fabrication du fromage a commencé, après qu'une nouvelle analyse des résidus gras dans la poterie vieille de 7200 ans de la côte dalmate de Croatie a révélé des preuves de produits laitiers fermentés, rapporte Phys.org.

"Cela repousse la fabrication du fromage de 4 000 ans", a déclaré Sarah B. McClure, l'une des chercheurs de l'étude.

Fait intéressant, nous savons par une analyse antérieure de la poterie dans cette région que le lait était stocké il y a 7700 ans, ce qui laisserait une culture de 500 ans à la culture pour en faire une tradition fromagère. De plus, ces dates correspondent également à un changement dans la technologie de la poterie qui, selon les chercheurs, est lié aux nouveaux besoins de stockage des fromages.

"La production de fromage est suffisamment importante pour que les gens fabriquent de nouveaux types d'ustensiles de cuisine", a déclaré McClure. "Nous assistons à ce changement culturel."

Par exemple, il y a environ 7200 ans, les chercheurs commencent également à voir une forme de poterie connue sous le nom de tamis, qui est d'ailleurs souvent utilisée dans la fabrication du fromage afin de filtrer le lait traité lorsqu'il se sépare en caillé et petit-lait. Les chercheurs ont analysé certains de ces tamis à la recherche de résidus, et bien sûr, trois des quatre tamis ont montré des signes de transformation secondaire du lait en fromage ou en autres produits laitiers fermentés.

"Il s'agit de la plus ancienne preuve documentée de résidus lipidiques pour les produits laitiers fermentés dans la région méditerranéenne, et parmi les plus anciennes documentées à ce jour", ont écrit les chercheurs dans la revue PLOS One.

L'analyse s'est appuyée sur des tests d'isotopes de carbone, qui peuvent indiquer le type de matières grasses contenues dans les résidus, et peuvent faire la distinction entre la viande, le poisson, le lait et les produits laitiers fermentés.

Les auteurs soulignent également que la fermentation du fromage et du yaourt réduit la teneur en lactose des produits laitiers, ce qui aurait été utile car une analyse ADN précédente a révélé que la population le long de la côte dalmate était en fait intolérante au lactose. La transformation du lait en fromage aurait rendu cette source de nourriture plus agréable au goût, ce qui pourrait expliquer pourquoi les fromages ont été développés en premier lieu.

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