Et si vous louiez un sapin de Noël cette année?

Loueriez-vous un sapin de Noël vivant au lieu d'en acheter un qui avait déjà été coupé?

Les arbres coupés sont actuellement le choix de Noël le plus populaire au pays. Selon l'Environmental Protection Agency des États-Unis, au moins 33 millions d'arbres de Noël sont cultivés, coupés et vendus chaque année. Même si ces arbres ne sont utilisés que pour une seule saison, ils sont un choix beaucoup plus écologique que les arbres artificiels, dont beaucoup sont fabriqués à partir de matériaux non recyclables et sont généralement importés de Chine, selon Earth 911.

Mais un arbre loué pourrait être une alternative encore plus verte. Comment ça marche? Les entreprises locales cultivent leurs arbres dans des pépinières. Les arbres vivants sont ensuite placés dans des pots et livrés aux clients, parfois complétés de décorations, pour la période des fêtes. Les clients prennent soin des arbres lorsqu'ils sont à la maison, s'assurant que les arbres sont arrosés et sains. À la fin de la saison, les arbres sont retournés et continuent de pousser pendant une autre année. Après environ sept ans, lorsque les arbres sont trop gros pour être loués, ils sont plantés dans le sol.

Dans le scénario de location, les arbres doivent être transportés dans les deux sens depuis leurs pépinières, de sorte que toutes les entreprises qui proposent actuellement la location d'arbres ont des zones de service assez petites. L'arbre de Noël Rent a Living, basé en Californie, traite avec des clients des régions de la baie sud de San Francisco, de Santa Cruz, de la péninsule de Monterey et de Salinas. L'une des clientes de l'entreprise, Susan Draper de Carmel, a récemment fait l'éloge de l'idée: "C'est bon pour la nature", a-t-elle déclaré à la Santa Cruz Sentinel. "Vous ne coupez pas un arbre qui mourra."

La location d'arbres à l'entreprise, qui a débuté en 2009, n'est pas toujours l'alternative la moins chère. Un sapin Nordmann de 7 pieds coûte 175 $ chez Rent a Living Tree, où les plus petits arbres commencent à 35 $ plus la livraison.

À l'Oregon The Original Potted Christmas Tree Company, qui opère dans la région de Portland et Eugene, les arbres coûtent 95 $. Ils sont ramassés après le premier de l'année et plantés dans un bassin versant. L'entreprise souligne que les arbres en pot présentent de nombreux avantages. D'une part, les arbres en pot sont plus difficiles à renverser pour les animaux de compagnie. Les arbres vivants présentent également moins de risques d'incendie que les arbres coupés, qui peuvent se dessécher rapidement. Ils nettoient également l'air et émettent de l'oxygène lorsqu'ils sont chez vous.

Si vous rechignez toujours au prix, certains organismes sans but lucratif se lancent dans l'acte de location d'arbres. Chaque année, la Fondation Adopt a Stream d'Everett, dans l'État de Washington, vend de petits arbres en pot. Une fois la saison terminée, les arbres peuvent être retournés pour être plantés le long d'un ruisseau à saumon local afin de fournir de l'ombre et de prévenir l'érosion.

La location d'arbres n'est pas disponible partout, mais qui sait ce que l'avenir nous réserve?

Note de l'éditeur: cette histoire a été mise à jour avec de nouvelles informations depuis sa publication en décembre 2012.

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