Êtes-vous prêt pour un deuxième chien?

Si vous êtes un amoureux des chiens avec un chien, il est possible que vous vous demandiez à un moment donné: "Mon chiot a-t-il besoin d'un ami?" De plus, si un chien est génial, deux chiens ne doubleraient-ils pas le génial?

Oui. Et non. Et peut-être.

Il y a beaucoup de bonnes raisons d'amener un deuxième chien chez vous. Et autant de bonnes raisons de ne pas le faire.

La première grande question à vous poser est de savoir si vous avez ou non le temps, l'argent, l'énergie et d'autres ressources à consacrer à un deuxième chien. Deux chiens représentent deux fois plus d'argent pour la nourriture, les factures des vétérinaires, le toilettage, les jouets, les friandises et la pension. Cela signifie également - et c'est un gros - deux fois plus de temps en tête-à-tête dédié à jouer avec chaque chiot.

Beaucoup de gens obtiennent un deuxième chien dans l'espoir que le chien leur fournira de la compagnie et de l'exercice pour leur premier chien, les déchargeant ainsi de ces responsabilités. Mais alors qu'un deuxième chien peut certainement aider à cet égard, les deux chiens auront toujours besoin de ces deux choses de leur être humain. Cela signifie deux fois plus de jeux de fetch et de cache-cache et deux laisses pour s'emmêler dans les promenades.

Cela nous amène à la prochaine grande question: votre chien veut-il même un ami? Étonnamment, tous les chiens ne sont pas comme les autres chiens. Ce n'est pas parce qu'ils peuvent sembler s'ennuyer qu'un autre chien est la réponse. En fait, cela pourrait faire en sorte qu'un chien se sente menacé d'avoir à partager son espace et son précieux temps de liaison humaine avec un autre. Cela est particulièrement vrai pour les chiens plus âgés et / ou malades.

Si vous songez à avoir un deuxième chien pour aider à guérir les problèmes de comportement du premier chien, détrompez-vous. "Un deuxième chien ne fera pas miraculeusement le premier chien bien élevé", explique Tonya Wilhelm, spécialiste de la formation canine et auteur de plusieurs livres de dressage de chiens, notamment: "S'il vous plaît, restez-aider pour un chien souffrant d'anxiété de séparation." En fait, le nouveau chien pourrait simplement capter les mauvais comportements - comme la mastication du canapé ou le contre-surf - du vieux chien. Vous avez maintenant le double du problème! Wilhelm recommande de se concentrer sur la formation et l'attention de votre premier chien avant d'envisager d'en ajouter un autre.

Trouver le deuxième animal parfait

Trouver un deuxième chien, c'est comme faire des rencontres: choisissez un animal qui a les mêmes intérêts que votre chien actuel. (Photo: Ksenia Raykova / Shutterstock)

Mais disons que vous avez le temps, l'argent et l'énergie pour vous concentrer sur un deuxième chien et que vous savez que votre premier chien adorerait un copain. Comment trouvez-vous un chien qui conviendra parfaitement à votre famille?

"Le matchmaking est essentiel", explique Wilhelm. Pensez à la personnalité de votre chien et au type de chiens avec lesquels il a aimé jouer. Est-ce un chien tranquille qui aime faire la sieste? Ou un chiot actif qui aime sortir et jouer? Quand vous la promenez, est-ce qu'elle évite les gros chiens tout en tendant la laisse pour renifler les petits gars? Recherchez un chien avec une personnalité similaire à celle de votre chiot.

L'âge est un autre facteur à considérer ici. «Les jeunes chiens ont tendance à accepter de nouveaux animaux plus facilement que les chiens à entrejambe», explique Amy Shojai, consultante en comportement animalier, auteur de «ComPETability: Solving Behaviour Problems in Your Multi-Dog Household». Si votre chien est plus âgé, un chiot sautillant qui saute, mâche et claque du corps peut ne pas convenir, note Wilhelm.

Enfin, Wilhelm et Shojai conviennent que le sexe opposé est préférable en ce qui concerne les couples de chiens. Assurez-vous simplement que les deux chiens sont stérilisés ou vous pourriez avoir encore plus de problèmes avec les chiens que vous ne l'aviez prévu! Selon les personnalités des chiens, les couples hommes-mâles ou femelles-femelles peuvent également fonctionner. Mais il peut y avoir plus de problèmes avec la concurrence que vous devrez surveiller jusqu'à ce qu'ils découvrent leur place dans le peloton.

Si possible, la meilleure façon de savoir avec certitude comment votre chien réagira à un deuxième chien est de faire une rencontre, de préférence en territoire neutre. Et même si cela se passe bien, préparez-vous à faciliter la transition une fois que le nouveau chien sera à la maison. «Même s'il n'y a aucun problème dans la zone d'adoption, il peut y avoir des problèmes une fois que le nouvel animal arrive à la maison», explique le Dr Judy Morgan, un vétérinaire holistique qui est également l'auteur de «What's For Dinner Dexter? Cooking For Your Chien utilisant la théorie de la médecine chinoise. " "Certains chiens deviendront soudainement protecteurs des jouets, des bols de nourriture et des propriétaires lorsqu'un nouveau chien est introduit", ajoute Morgan.

Dès le départ, assurez-vous d'avoir deux gamelles pour chiens, deux laisses et beaucoup de nourriture, de friandises et de jouets pour chiens. Et n'oubliez pas de donner beaucoup de temps aux deux chiens, mais surtout au chien qui vous accompagne depuis le début. Avec la bonne planification, la formation et l'attention, amener un deuxième chien dans votre maison doublera vraiment l'impressionnant - apportant à votre meute de nombreuses années de plaisir et d'amitié.

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