Êtes-vous un «super reconnaissant»?

Vous avez probablement entendu parler de la cécité faciale, un trouble neurologique incurable qui altère la capacité d'une personne à reconnaître les visages, même ceux de sa famille ou de ses amis. Elle affecte environ 2, 5% de la population mondiale, soit 1 personne sur 50.

À l'autre extrémité du spectre, il y a les «super reconnaisseurs». Ces personnes surdouées peuvent se souvenir des personnes qu'elles ont rencontrées ou vues brièvement, ainsi que des personnes qu'elles n'ont pas vues depuis des décennies et dont l'apparence a peut-être changé. Bien que les chercheurs ne sachent pas encore combien d'entre nous possèdent ces compétences supérieures de reconnaissance faciale, les premières estimations indiquent que, comme la cécité faciale, 1 personne sur 50 en possède, selon une étude de 2016 publiée dans la revue Frontiers in Psychology.

Des chercheurs de l'Université de Bournemouth au Royaume-Uni ont étudié 254 jeunes adultes britanniques et étudié comment les super-reconnaissants parmi eux traitaient les visages. Selon un article écrit par l'un des auteurs de l'étude, Sarah Bate, Ph.D., dans The Conversation:

On sait depuis longtemps que la manière optimale de traiter les visages implique l'utilisation d'une stratégie de traitement «configurale» ou «holistique». Cela implique de voir les visages dans leur ensemble, en tenant compte de toutes les caractéristiques du visage et de l'espacement entre eux. Il est intéressant de noter que tous les participants à la super reconnaissance ont affiché un traitement de configuration accru sur au moins une tâche. Nous avons également surveillé leurs mouvements oculaires alors qu'ils regardaient les visages. Alors que les participants témoins ont surtout regardé les yeux, les super-reconnaissants ont passé plus de temps à regarder le nez. Il est possible que cette position de visualisation plus centrale favorise la stratégie de traitement de configuration optimale.

Être un super reconnaissant n'a rien à voir avec votre intellect ou votre capacité à exceller dans les tâches visuelles ou de mémoire, selon Bate. Cependant, cela peut avoir quelque chose à voir avec vos gènes, car de plus en plus de preuves montrent que la capacité est héréditaire. La cécité faciale est également connue dans les familles.

Mais ne vous sentez pas mal si vous n'êtes pas un super reconnaissant. Il y a de fortes chances que vous reconnaissiez beaucoup plus de gens que vous ne le pensez. Selon une étude d'octobre 2018, la grande majorité des gens reconnaissent entre 1000 et 10000 visages.

"Il y a une énorme différence entre notre capacité à reconnaître des visages familiers et des visages inconnus", a déclaré le professeur Mike Burton au Guardian. "Les gens sont étonnamment mauvais pour vérifier un vrai visage contre une pièce d'identité avec photo, et pourtant nous reconnaissons amis et collègues dans un large éventail de conditions."

Comment pouvez-vous tester cela?

Bate écrit que certains tests montrent aux participants une photo d'une célébrité prise longtemps avant de devenir célèbre. Mais ce test est imparfait, car vous ne savez jamais quand vous obtiendrez un superfan de célébrités dans le mélange. "Une option plus fiable consiste à évaluer les performances des tests informatisés qui obligent les participants à mémoriser les visages et à les rappeler plus tard. Le nombre de réponses correctes peut ensuite être comparé au score moyen obtenu par des personnes possédant des compétences typiques de reconnaissance faciale", explique Bate.

Au cours des tests, les chercheurs ont découvert que certains participants étaient «extrêmement bons pour décider si des paires de visages présentés simultanément étaient de la même personne ou de deux personnes différentes». Une compétence de type super-héros qui n'a pas encore été testée est la capacité de scanner de grandes foules à la recherche de visages individuels.

Applications du monde réel

Les super-identifiants peuvent balayer les images de sécurité ou de télévision pour rechercher une personne disparue ou un suspect. (Photo: Dmitry Kalinovsky / Shutterstock)

Certains services de police filtrent déjà les candidats pour leurs compétences supérieures en reconnaissance faciale. Ces super-observateurs pourraient scanner des vidéos de vidéosurveillance ou des caméras de sécurité pour rechercher une personne disparue, une victime ou un suspect. Ou ils pourraient examiner les passeports dans les aéroports ou aux postes frontaliers. Comme le souligne Bate, il se peut qu'il n'y ait pas assez de ces personnes pour faire le tour de toutes les utilisations potentielles, mais une "équipe d'élite" pourrait être formée et déployée selon les besoins.

Il est intéressant de noter que, comme la technologie joue un rôle plus important dans ce genre d'activités policières, certains humains d'élite se joignent également à l'assiette.

Note de l'éditeur: Cet article a été mis à jour depuis sa publication initiale en novembre 2016.

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