Faites un road trip classique sur la plus longue autoroute d'Amérique

Une aura d'histoire et de romance entoure les autoroutes célèbres comme la Route 66. La modernisation, ainsi que la recherche de commodité et de sécurité, ont conduit à plus d'autoroutes à quatre ou huit voies sillonnant le pays, comme la I-90, la I-35 ou la I -94. Des tronçons finis de routes d'État et de comté peuvent encore avoir cet attrait intemporel à deux voies coupant à travers la campagne, mais les voyages en voiture qui suivent les autoroutes de fond d'antan se déroulent principalement dans l'imagination des gens, pas sur le toit noir.

Cependant, il existe une autoroute historique où il est toujours possible d'entrer en contact avec les jours de gloire du road trip américain. US Route 20 couvre 3365 miles de Boston, Massachusetts, à Newport, Oregon. C'est actuellement la plus longue autoroute du pays. Sur la majeure partie de sa longueur, la Route 20 est à peu près parallèle à la I-90, qui relie Boston et Seattle (une distance de 3 100 milles).

De la mer à la mer qui brille. (Photo: HistoricUS20)

La route 20 est officiellement devenue une autoroute américaine en 1926 et, au cours de ses premières années, elle s'est terminée au parc national de Yellowstone. Il a été étendu vers l'ouest en 1940, avant d'atteindre sa longueur actuelle en 1960. Étant donné que les autoroutes numérotées aux États-Unis ne sont pas désignées dans les parcs nationaux, la route 20 ne traverse techniquement pas Yellowstone; il s'arrête à l'entrée est du parc et redémarre à l'entrée ouest. Cela avait amené certaines personnes à dire que ce n'était pas la plus longue autoroute «continue» du pays, mais préféraient donner le feu vert à la route 6 de 3 205 milles. Mais le département américain des Transports confirme qu'en effet, la route 20 est considérée comme la le plus long.

Des sections de la route 20 ont été améliorées au fil des ans, mais de nombreuses parties offrent le cadre d'un voyage à deux voies dans le passé, et quelques États et organisations tentent activement de maintenir la route dans son état historique. Que vous soyez un puriste du voyage sur la route ou que vous cherchiez à vérifier «conduire la plus longue autoroute des États-Unis» sur une liste de seaux, la Route 20 offre d'innombrables possibilités. La route vous permet de vous retrouver face à face avec certaines des villes les plus célèbres, des villes charmantes et des paysages pittoresques du pays.

La Route 20 montre son côté doux dans l'État de New York. (Photo: Doug Kerr / Flickr)

La route 20 passe par le Massachusetts, New York, la Pennsylvanie, l'Ohio, l'Indiana, l'Illinois, l'Iowa, le Nebraska, le Wyoming, le Montana, l'Idaho et l'Oregon. Il comprend des arrêts à Boston, Toledo, Chicago, Gary, Sioux City, Casper, Boise et deux villes différentes nommées Albany (l'une à New York et l'autre en Oregon).

Au Massachusetts, une partie de la Route 20 suit le chemin de l'ancienne Boston Post Road, qui était utilisée pour transporter le courrier entre Boston et New York aux 17e et 18e siècles. Dans l'État de New York, les pittoresques lacs Finger, le lac Érié et les paysages ruraux magnifiquement accidentés du centre de New York offrent le genre de visites routières classiques dont de nombreux conducteurs rêvent. Erie fait également partie du paysage en Pennsylvanie et en Ohio. Tout au long de son quartier le plus à l'est, la Route 20 traverse un certain nombre de petites villes «figées dans le temps» dont les rues principales ont peu changé depuis les années 1950.

Pont abandonné de la Route 20 sur la rivière Pigeon, comté de Lagrange, Indiana (Photo: Rod Detty / Flickr)

Alors que la Route 20 continue vers l'ouest, elle passe par le célèbre Indiana Dunes National Lakeshore avant d'offrir un aperçu d'une autre face de l'Amérique: des villes fortement industrialisées comme Gary, Indiana, et les paysages trop urbanisés du côté sud de Chicago. Dans l'Iowa et en particulier au Nebraska, les conducteurs trouveront le type d'espaces plats et grands ouverts que beaucoup considèrent comme un élément nécessaire d'un road trip américain classique.

La beauté des régions rurales du Wyoming et du parc national de Yellowstone met en valeur le reste de la section «orientale» d'origine de l'autoroute. Comme nous l'avons déjà mentionné, US 20 a pris fin à Yellowstone jusqu'en 1940, date à laquelle la portion «ouest» a été ajoutée. Ainsi, US 20 au Wyoming est toujours considéré comme faisant partie de la section «orientale».

Après avoir redémarré de l'autre côté du célèbre parc national, la route traverse brièvement le Montana avant de se diriger vers l'Idaho, avec des arrêts à Boise, les paysages d'un autre monde du Craters of the Moon National Monument et la magnifique Lost River Range.

Santiam Pass dans les Cascades de l'Oregon. (Photo: Wikimedia Commons)

Enfin, dans l'Oregon, la Route 20 traverse les Cascades et l'Oregon High Desert avant de traverser la chaîne côtière centrale isolée et les vignobles de la vallée de la Willamette. Il se termine à moins d'un mile du Pacifique.

Que vous recherchiez une romance à deux voies ou que vous essayiez simplement de toucher autant d'attractions que possible pendant votre trajet, la Route 20 reste une option idéale pour un road trip américain épique.

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