Faits surprenants sur la façon dont les animaux dorment

Nous, les humains, pouvons avoir besoin de nos huit heures de sommeil par nuit pour que notre cerveau fonctionne, mais ce n'est pas la seule durée ou raison pour laquelle les animaux dorment. Les chauves-souris dorment pendant 20 heures par jour tandis que les girafes somnolent moins de deux heures par jour. Et tandis que les humains se dérobent complètement, inconscients du monde, d'autres animaux comme des baleines et des phoques, ne coupent que des parties de leur cerveau à la fois, gardant l'autre moitié active pour des fonctions aussi importantes que rester à la surface pour respirer.

Pourquoi existe-t-il une telle variété dans le règne animal? C'est quelque chose que les scientifiques réfléchissent depuis longtemps.

Existe-t-il un facteur universel expliquant pourquoi les animaux dorment? Paul Shaw, PhD, le pense certainement. "[S] leep coûte cher. Quand un animal dort, il ne prend pas soin de ses petits, il ne se protège pas, il ne mange pas, il ne procède pas", a-t-il déclaré dans un article de 2006 de l'American Psychological Association. Mais il semble que le sommeil puisse remplir différentes fonctions pour différents animaux, c'est pourquoi il existe des durées de sommeil et des modes de sommeil aussi différents, selon les nombreux facteurs en jeu pour une espèce.

Certaines mouches des fruits femelles ne dorment que 70 minutes par jour et vivent aussi longtemps que d'autres fichiers, même si elles sont privées de sommeil. Certains oiseaux migrateurs peuvent ajuster la quantité de sommeil dont ils ont besoin en fonction de la saison, s'en tirant avec beaucoup moins de sommeil pendant la saison de migration qu'à d'autres moments de l'année.

Pendant ce temps, les carnivores ont le luxe de dormir plus d'heures dans la journée que les herbivores, qui sont généralement des espèces proies constamment à la recherche de carnivores. Et la plupart des bébés mammifères dorment la plupart du temps au cours de leurs premières semaines et mois de vie, mais les bébés dauphins ne dorment pas du tout pendant leurs premiers mois. Cela montre que si le sommeil est important pour la fonction cognitive de certaines espèces, ce n'est peut-être pas la raison pour laquelle le sommeil est vital pour d'autres espèces.

La variété des façons dont les animaux dorment est stupéfiante, et les chercheurs commencent à peine à comprendre le fonctionnement interne et le but du sommeil chez différentes espèces.

En effet, le sommeil peut être un peu mystérieux.

Note de l'éditeur: Cet article a été mis à jour depuis sa publication initiale en mai 2015.

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