Gateway Arch obtient enfin le parc qu'elle mérite

Les premières impressions au niveau du sol - l'approche piétonne primordiale - signifient tout, même dans les monuments architecturaux les plus élevés.

Une visite à la Tour Eiffel, par exemple, ne serait pas la même sans passer par le Champ de Mars, un vaste espace vert public autrefois utilisé comme terrain de parade militaire.

Le monument de Washington dépasserait comme un pouce particulièrement long si ce n'était pour les étendues herbeuses environnantes du National Mall.

Au cours des 50 dernières années, l'approche piétonne de Gateway Arch à Saint-Louis - et sans manquer de respect à l'architecte paysagiste d'origine, le regretté Dan Kiley - a été carrément terrible.

Pour une structure aussi emblématique, l'arc caténaire de 630 pieds de haut a longtemps résisté à ce que CityLab appelle "un splendide isolement" - une île solitaire coupée du centre-ville de Saint-Louis par un enchevêtrement dissuasif pour les piétons d'autoroutes, de routes de surface et de structures de stationnement.

Considéré comme une ancre de la rivière Mississippi, il n'y a vraiment pas grand-chose à ancrer pour Gateway Arch. Déconnecté du paysage urbain, le monolithe d'acier d'Eero Saarinen, jusqu'à présent, a largement existé dans le vide. Un joli vide - le parc de Kiley bordé d'un étang, parfaitement géométrique a ses charmes du milieu du siècle - mais un vide néanmoins. Comme l'écrit Zach Mortice pour CityLab, ce «centre d'activité touristique bourré de voitures» est «bon pour conduire, se garer, prendre quelques photos et repartir». Curieux qu'une structure si emblématique de Saint-Louis ait si peu à voir avec la ville elle-même.

Environ 380 millions de dollars plus tard, le Gateway Arch est enfin fusionné avec le centre-ville de Saint-Louis dans le cadre d'une refonte du site de cinq ans - un vaste lifting qui a donné lieu à la fois à un nouveau musée de classe mondiale enterré à les pieds de l'arche et le statut de parc national amélioré. Anciennement connu sous le nom de Jefferson National Expansion Memorial, le parc remanié a été rebaptisé Gateway Arch National Park.

Bien que ces deux choses - le musée souterrain qui vient d'ouvrir et la nouvelle désignation de parc national - suscitent une grande partie de la fanfare, ce sont les améliorations paysagères qui sont l'aspect le plus transformateur du site rajeuni. Après plus de 50 ans passés à définir la ville de Saint-Louis, le Gateway Arch en fait désormais partie.

Un lien autoroutier vers le centre-ville

Les projets de parc qui limitent les autoroutes - ou «parcs à couvercle» - ne sont pas nouveaux.

Seattle a innové en couvrant Intestate 5 avec le célèbre architecte paysagiste Lawrence Halprin, bien nommé Freeway Park en 1976. Dans les années qui ont suivi, d'autres villes - Dallas, Boston et Duluth, Minnesota, entre autres - ont reconnecté les quartiers coupés en surmontant les autoroutes avec espaces verts publics. Même Atlanta, une ville tentaculaire avec un désordre d'autoroutes qui traverse son cœur, cherche à "recoudre" deux principaux quartiers d'affaires en plaçant un parc de terrasse chargé de verdure sur le connecteur du centre-ville (I-75/85).

Le «pont terrestre» qui domine l'autoroute au parc national Gateway Arch commence à prendre forme. (Photo: xiquinhosilva / flickr)

La tranche de parc qui s'étend maintenant sur la I-44 (née I-70) pour relier la Gateway Arch au centre-ville de St. Louis est décidément plus modeste, mais non moins dramatique.

Écrit le Blair Kamin du Chicago Tribune du «pont terrestre large»:

Contrairement aux anciens ponts routiers qui menaient à l'Arche, par exemple, le nouveau pont terrestre utilise des murs et des plantations acoustiques pour garder les autoroutes à l'écart et étouffer le bruit des voitures et des camions. Il réussit si bien que de nombreux visiteurs ne savent pas qu'ils traversent un pont.

L'espace - le critique d'architecture du Washington Post Philip Kennicott l'appelle une "plate-forme piétonne semblable à un parc" - crée une voie verte urbaine ininterrompue qui s'étend du bord de la rivière au palais de justice du comté de Old St. Louis, une icône architecturale de Saint-Louis que de nombreux visiteurs visitent le Gateway Arch. peut avoir précédemment négligé de visiter.

Et qui pourrait leur en vouloir?

L'autoroute enfoncée rugissante séparant les deux points de repère ne rend certainement pas le voyage à pied entre les deux spots l'expérience la plus agréable, en particulier pour les personnes handicapées. (Construit en 1828, l'ancien palais de justice fait partie du Jefferson National Expansion Memorial depuis 1935. Jusqu'en 1965, date à laquelle l'arche de la passerelle a été achevée, il en était la pièce maîtresse. Comme l'arc, l'ancien palais de justice fait maintenant partie du 91- acre Gateway Arch National Park. De l'autre côté du palais de justice se trouve le parc Kiener Plaza, un espace vert public populaire qui a également été considérablement remanié.)

Comme l'écrit le Tribune, la vision motrice de Michael Van Valkenburgh, l'architecte paysagiste de Brooklyn (Brooklyn Bridge Park, Pittsburgh's Allegheny Riverfront Park) chargé de réorganiser les terrains autour de l'arche, était de "défaire la qualité insulaire du parc".

"Il y avait une inhospitalité à l'endroit avant que nous essayions de rendre plus humain et de faire une meilleure expérience aux visiteurs", explique Van Valkenburgh.

De meilleures vues, une meilleure accessibilité

En plus du couvercle de parc de 97 pieds de large et de 274 pieds de long, qui a été achevé en 2014, puis surmonté de plus de 200 arbres et de 15 000 verges cubes de sol avant son ouverture au public en mars de cette année, un amphithéâtre en herbe a remplacé la pollution visuelle bloquant la vue d'une structure de stationnement au nord de l'arche à côté du pont Eads, une merveille en treillis d'acier d'ingénierie de la fin du XIXe siècle. Comme le parc à couvercle, l'amphithéâtre et 8 acres supplémentaires de nouveau parc offrent une connexion transparente au centre-ville de St. Louis, en particulier au quartier historique de Laclede's Landing.

De plus, la Tribune note que des rampes améliorant l'accessibilité menant des terrains en arc au bord du fleuve Mississippi ont été ajoutées dans le cadre de la refonte "offrant aux personnes handicapées une belle alternative, bordée de bandes d'herbe de lyme bleue, à un vol monumental d'escaliers. " Pour remplacer les frênes vulnérables du terrain, une petite armée de platanes londoniens a également été plantée le long des sentiers du parc - 5, 4 miles de nouveaux sentiers ont été ajoutés - pour fournir de l'ombre supplémentaire et donner aux amateurs de parcs un endroit où chercher du secours dans le chaleur estivale étouffante. (Les arbres qui sont plantés au sommet de l'I-44 sont des variétés de petite taille, y compris les bourgeons rouges, les magnolias et les buckeyes.)

"Il s'agit de la zone à la croissance la plus rapide de la région", a déclaré à la Tribune Eric Moraczewski, directeur exécutif de la fondation à but non lucratif Gateway Arch Park. Il note que le fait d'embellir le parc tout en offrant un lien piétonnier entre le centre-ville et le bord de la rivière "est un catalyseur pour conduire les gens ici. Ils veulent cet espace vert."

Poursuivre la revitalisation économique avec un parc urbain rénové

Avec son nouveau musée élégant et sa rénovation paysagère revitalisante, le parc national de Gateway Arch - plus grand, plus vert et plus accessible que ce qui l'a précédé - pourra-t-il accélérer la croissance économique locale comme Moraczewski l'espère? Les résidents de St. Louis afflueront-ils vers le parc national urbain nouvellement créé de leur ville?

Saint-Louis, ville nettement divisée, compte sur elle.

Comme le note le Chicago Tribune, l'ambitieux projet de réaménagement, financé conjointement par des donateurs privés et des contribuables, devrait attirer des foules records vers l'arc. Avec une fréquentation annuelle normalement de l'ordre de 2, 5 millions, il devrait atteindre 3, 25 millions maintenant que le nouveau musée, qui possède des entrées qui s'étendent encore plus près du centre-ville qu'auparavant, est ouvert. (La fréquentation a chuté à des creux historiques pendant la rénovation pluriannuelle.)

Sur la I-44 adjacente à la section ouest du parc, de nouveaux hôtels sont en cours de construction, des espaces commerciaux convoités sont loués et des bâtiments historiques sont transformés en propriétés résidentielles. De nouveaux restaurants, magasins et autres commodités à la mode font également leur apparition dans la région après une longue période de déclin.

Juste au sud de l'arche sur le bord de la rivière, les promoteurs réfléchissent à la transformation totale de Chouteau's Landing, une zone industrielle de long en large obscurcie par les ponts, les autoroutes et les voies ferrées.

Également au centre-ville, non loin du parc national de Gateway Arch, un nouvel aquarium de 45 millions de dollars est en construction à la gare historique de St. Louis Union. Il devrait ouvrir à l'automne 2019.

"Le fait que tout soit fluide maintenant, que c'est un parc qui se déroule en quelque sorte dans le centre-ville, va nous donner beaucoup d'occasions d'attirer des gens qui autrement ne seraient pas venus", a déclaré Missy Kelley, présidente et Le PDG de Downtown STL Inc, raconte le St. Louis Post-Dispatch. "Une fois que les gens sont ici, ils viennent pour une raison, puis ils voient tous les autres atouts que le centre-ville de Saint-Louis a à offrir, sans parler des beaux bâtiments à regarder et des beaux bâtiments où manger ou faire du shopping. Je pense qu'il y a une merveilleuse occasion pour notre économie du centre-ville de prendre une tournure très positive à cause de cela. "

À une époque où tout le monde dit que le gouvernement pue, voici un exemple de ce à quoi il ressemble quand tout fonctionne. - La sénatrice Claire McCaskill (D-MO) aujourd'hui sur le partenariat public-privé lors de l'inauguration du parc national Gateway Arch. @GatewayArchNPS @clairecmc

- ???????????????? ???????????????????????? (@aplarsen) 4 juillet 2018

Fair St. Louis, un événement gratuit surnommé "America's Biggest Birthday Party", a débuté le 4 juillet et pourrait servir de baromètre officieux sur la réaction du public à la mise à niveau de 380 millions de dollars du parc. Traditionnellement organisé sur le terrain de l'arche, le festival de trois jours a déménagé à Forest Park, ancien site légendaire de l'Exposition universelle de Saint-Louis de 1904, au cours des quatre derniers étés en raison de la construction et de l'aménagement paysager de l'arche.

Bien que le festival n'ait pas encore conclu au moment de la rédaction de cet article, il n'y a aucun argument que le moment de la foire et l'ouverture officielle du parc national Gateway Arch ne sont que des avantages.

Comme Kelley le dit au Post-Dispatch: "C'est comme la meilleure journée portes ouvertes que vous pouvez avoir pour les terrains de l'Arche."

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