«Highway to the sky»: une visite visuelle à travers le parc national des Rocheuses

Toutes les photos: Anna Norris

Le parc national des Montagnes Rocheuses est l'un des plus beaux parcs nationaux - et un moyen sûr de tirer le meilleur parti du temps limité est de prendre Trail Ridge Road jusqu'à son point culminant. Étant donné que les animaux domestiques ne sont pas autorisés sur les sentiers de randonnée ici, mais qu'ils peuvent aller partout où une voiture peut aller, cette route est un excellent moyen de voir bon nombre des points forts du parc avec vos compagnons à quatre pattes.

Surnommée la «route vers le ciel», Trail Ridge Road s'étend sur 48 milles entre Estes Park et Grand Lake, grimpant régulièrement à 4 000 pieds du flanc de la montagne jusqu'à ce qu'elle atteigne sa plus haute altitude de 12 183 pieds. Ses multiples coulissants permettent aux voyageurs de profiter de nombreuses caractéristiques les plus incroyables du parc:

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Au pied des montagnes se trouvent des forêts mixtes de conifères et de trembles, et si vous prenez le temps de vraiment regarder, il y a souvent des surprises à trouver.

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Un wapiti majestueux se cache derrière les arbres.

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Les champs ouverts rencontrent les forêts à flanc de colline - la combinaison parfaite pour repérer une partie de la faune insaisissable du parc.

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Les points de retrait offrent des perspectives uniques sur la flore et la faune.

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À une altitude légèrement plus élevée, la vue est spectaculaire, surtout un jour d'été.

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Et plus haut encore, les visiteurs peuvent apercevoir de loin les sommets enneigés.

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Parcourez un peu plus loin les points de retrait (lorsque cela est autorisé) et des vues spectaculaires se mélangent avec des opportunités d'escalade amusantes.

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Alors que le vent se lève et que la température baisse, les tamias ne semblent pas déranger.

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Malgré le temps froid vers le sommet de la montagne, ce tamia est calme et détendu.

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... Jusqu'à ce qu'un autre tamia saute pour un combat ludique.

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Un énorme oiseau de proie plane au-dessus des plus hautes montagnes - incroyablement, c'est une vue typique depuis la fenêtre de la voiture.

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Près du point culminant, les anciennes falaises de lave, formées il y a plus de 20 millions d'années, offrent un aperçu du passé. En juin, les falaises jaillissent de la neige encore fondante.

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Et un dernier aperçu des zones les plus hautes de la route, entourées de toundra et de montagnes "cookies et crème" à perte de vue.

* * * Anna Norris est rédactrice en chef adjointe au réseau Mère Nature. Suivez-la sur Twitter et Google+.

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