Il est temps de dire aux `` seniors '' de faire une randonnée

À mon 65e anniversaire, j'ai écrit Aide! Je viens de devenir une personne âgée. Mais si je l'écrivais aujourd'hui, j'aurais utilisé un titre différent, car il est temps de retirer le label "senior citizen". Bien que le gouvernement puisse trouver pratique d'utiliser un anniversaire particulier comme marqueur de transition, il n'y a vraiment aucun moment où vous vieillissez.

S'il y a une chose que j'ai apprise en écrivant ces articles au cours des dernières années, c'est qu'être vieux n'est pas une maladie. Être vieux ne signifie pas que vous êtes sur un déménagement prévu dans un bungalow accessible en fauteuil roulant. (En fait, il y a des gens de tous âges qui sont en fauteuil roulant. C'est pourquoi j'ai écrit un gros article sur la conception universelle il y a quelques semaines. Les gens de tous âges bénéficient de l'utilisation d'un éplucheur OXO ou d'une poignée à levier.)

Mais l'utilisation du mot senior implique que tout le monde au-dessus d'un certain âge est sur un calendrier automatique de déclin et de détérioration. Et bien que le déclin soit inévitable, le calendrier de chacun est différent. Cela indique qu'ILS, les personnes âgées, sont différents de TOUS LES AUTRES. Dans mes écrits sur le transport, j'utilise «les gens qui marchent» plutôt que les piétons et les «gens qui font du vélo» pour souligner qu'en réalité, ce ne sont pas des espèces distinctes, mais des personnes qui se déplacent simplement différemment. C'est la même chose avec les personnes âgées, qui devraient simplement être considérées comme des personnes âgées.

Les mots comptent

Le Journal of the American Geriatrics a examiné la façon dont les gens parlent des "personnes âgées" et a pris position, disant aux auteurs qui soumettent des recherches de changer leur style et leurs mots, car tant de termes utilisés pour le vieillissement sont chargés et discriminatoires, traiter le vieillissement comme:

  • Indésirable. Le public associe le vieillissement presque exclusivement au déclin et à la détérioration.
  • Un déclin incontournable. Pour la plupart, la «décoloration» est liée à un fort sentiment d'inévitabilité autour de la «décomposition» en tant qu'aspect central du vieillissement.
  • Fataliste. Les craintes de déclin, de dépression et de dépendance sont intimement liées à ces perceptions. De telles craintes non seulement imprègnent le vieillissement de crainte, mais empêchent également de soutenir des politiques et des solutions qui répondent aux défis (et opportunités) associés à l'âge.

Ils recommandent un "recadrage" de la terminologie du vieillissement:

Utilisez ce mot au lieu de celui-là. (Photo: Nancy E. Lundebjerg MPA et al)

Cela a beaucoup de sens. Le Journal note que "le vieillissement doit être redéfini. Des hypothèses négatives répandues sur le" vieillissement "ont conduit le public à adopter une position fataliste selon laquelle il n'y a pas grand-chose à faire contre le vieillissement".

Il y a beaucoup à faire avant que nous commencions tous à recevoir des transfusions sanguines comme Peter Thiel. La première consiste peut-être à reconnaître que chacun est différent; Je connais des personnes de 50 ans qui sont seules, fatiguées de leur travail et qui sont des épaves physiques; Je connais des 85 ans qui remplissent des salles de conférence pour discuter de leur dernier livre. Nous ne nous effondrons pas de la même manière et selon le même calendrier.

L'âge arrive

Quand j'ai écrit mon message d'anniversaire, j'ai reçu un commentaire long et réfléchi d'un lecteur qui m'a dit que j'étais délirant de prétendre que je «commençais tout juste».

M. Alter, vous pouvez vous moquer de tout ce que vous voulez. Oui, vous n'êtes pas âgé, mais oui, vous êtes vieux; et il n'y a aucun moyen de commencer - vous ralentissez. Si vous n'en tenez pas compte, vous risquez de vous blesser (inutilement).

Vous voyez, je ralentis vraiment dans le bon sens. (Photo: Twitter)

Bien sûr, je reconnais que les choses changent; Je ne plaisante pas. J'ai raccroché mon snowboard car ça me fait mal au genou. Je ne roule pas aussi vite, surtout en hiver. Je suis passé à un iPhone 7 plus pour un écran plus grand.

Les gens ne se sentent pas aussi vieux qu'eux (Photo: Del Webb)

Mais je ne me sens pas particulièrement senior - et je ne suis pas seul. Une grande étude réalisée par le constructeur communautaire de retraites Del Webb a révélé que la plupart des baby-boomers se sentent plus jeunes qu'eux. Ils ne se sentent pas vieux et ne veulent pas être traités comme des vieux, et ils ne veulent certainement pas être appelés des personnes âgées.

Alors peut-être que nous devrions abandonner le mot et fixer la langue. Comme l'a dit un consultant il y a quelques années au Senior Housing News, mal nommé: "Au moment où nous arriverons aux baby-boomers, je pense que le mot senior sera retiré."

Eh bien, nous sommes ici, et il est temps.

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