Il pleut des hommes en Scandinavie

Depuis que les registres démographiques officiels ont été conservés pour la première fois en Suède en 1749, les femmes sont plus nombreuses que les hommes. En fait, c'est un modèle qui est courant dans presque tous les pays occidentaux du monde: les hommes sont la minorité. La principale raison du déséquilibre entre les sexes se résume simplement à l'espérance de vie et au comportement. Les femmes vivent plus longtemps et ont tendance à présenter un comportement plus hostile au risque, de sorte qu'à tout moment, il y a simplement plus de femmes survivantes.

Mais quelque chose d'étrange se produit dans les pays scandinaves. C'était d'abord la Norvège, et maintenant la Suède aussi. Il y a maintenant plus d'hommes que de femmes, et leur majorité augmente à un rythme alarmant. Par exemple, le point de basculement en Suède s'est produit en mars 2015, lorsque les statistiques démographiques ont montré 277 hommes de plus que de femmes. C'est une assez petite différence, mais en seulement un an, l'écart est passé à plus de 12 000. À ce rythme, l'excédent des hommes dans la région sera différent de partout ailleurs dans le monde occidental, rapporte Phys.org.

"Il s'agit d'un phénomène nouveau pour l'Europe", a déclaré Francesco Billari, démographe de l'Université d'Oxford. "En tant que chercheurs, nous n'avons pas été au-dessus de cela."

Les statistiques montrent que quelques autres pays ne sont pas loin derrière. Le Danemark et la Suisse approchent d'un rapport de masculinité égal, et l'écart se réduit également dans des endroits comme la Grande-Bretagne et l'Allemagne, des pays qui se remettent encore de l'impact démographique de voir autant d'hommes mourir dans deux guerres mondiales au cours du siècle dernier.

Que se passe-t-il donc en Scandinavie et, plus largement, en Europe? L'explication la plus simple pourrait être que les hommes vivent simplement plus longtemps et en meilleure santé. La médecine moderne et des systèmes de soins de santé stables et historiquement efficaces sont certainement utiles. Une facette démographique intéressante est que plus d'hommes naissent dans ces pays chaque année - il y a un taux de natalité naturel de 105 hommes pour 100 femmes. Si les hommes ne meurent pas plus rapidement que les femmes, le nouveau changement démographique peut s'expliquer par des calculs simples.

De nombreux scandinaves restent actifs et en bonne santé grâce au ski de fond. (Photo: canadastock / Shutterstock)

Il est également possible qu'un changement culturel se produise, par lequel la définition de la masculinité a changé, conduisant à un comportement masculin moins agressif, et donc moins de prise de risque.

L'arrivée de grandes quantités de jeunes nouveaux immigrants en provenance de pays comme l'Afghanistan, la Syrie et l'Afrique du Nord pourrait également avoir un impact, bien que les statistiques indiquent que l'immigration ne peut à elle seule expliquer le changement.

Quelle que soit la raison du changement de genre, les scientifiques s'interrogent sur le type de changements à grande échelle que cela pourrait signifier pour ces pays et ces cultures. Par exemple, dans des endroits comme l'Inde et la Chine, où les hommes sont plus nombreux que les femmes depuis des générations en raison d'une préférence culturelle pour les fils plutôt que pour les filles, la violence contre les femmes et la criminalité se produisent à un taux plus élevé.

Cela ne signifie pas que la Suède et la Norvège - des pays réputés pour leur égalité entre les sexes - s'engagent dans la même voie. Mais il n'est pas clair quel impact cette différence de genre peut avoir au fur et à mesure qu'elle se développe au fil des générations.

"La manière dont la masculinité fonctionne dans différentes sociétés doit être prise en compte", a averti Annick Wibben de l'Université de San Francisco.

Un impact possible pourrait finir par être un pouvoir de négociation accru pour les femmes, leur permettant d'être plus sélectives lors du choix d'un partenaire. Là encore, la nature pourrait compenser. Dans de nombreuses espèces, les femelles plus sélectives peuvent conduire à une compétition plus agressive entre les mâles pour les partenaires, ce qui pourrait faire basculer les attitudes culturelles entourant la masculinité et le comportement masculin vers des temps plus chauvins.

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