Il y a un arbre dans ce marais de Caroline du Nord qui a au moins 2624 ans

Il y a un peuplement spécifique de cyprès chauves le long de la rivière Black en Caroline du Nord qui sont parmi les plus vieux arbres du pays. Connu localement sous le nom de marais des trois sœurs, le groupe compte plusieurs arbres vieux de plus de 1 000 ans.

Mais les chercheurs ont récemment découvert un cyprès chauve (Taxodium distichum) dans le marais qui a au moins 2624 ans. Selon leur étude, publiée dans la revue Environmental Research Communications, la découverte a révélé que le cyprès chauve était "la plus ancienne espèce d'arbre des zones humides connue, les plus anciens arbres vivants de l'est de l'Amérique du Nord et la cinquième plus ancienne espèce d'arbre non clonal connue sur terre. "

(Les arbres non clonaux signifient que le tronc a le même âge que les racines. Les arbres clonaux proviennent du même ancêtre et vivent souvent pendant des dizaines de milliers d'années.)

Selon les chercheurs, seuls des arbres individuels de Sierra juniper (Juniperus occidentalis) à 2675 ans, de séquoia géant (Sequoiadendron giganteum) à 3266 ans, d'alerce (Fitzroya cuppressoides) à 3622 ans et de pin bristlecone du Grand Bassin (Pinus longaeva) à 5066 ans les vieux vivent plus longtemps que le cyprès chauve de la rivière Black.

Quel âge a vieux?

Pour comprendre quel âge a réellement cet arbre, Smithsonian explique qu'il était vivant "quand Nabuchodonosor II a construit les jardins suspendus à Babylone, quand les Normands ont envahi l'Angleterre, et quand Shakespeare a d'abord mis la plume sur papier."

L'auteur principal David W. Stahle, un scientifique de l'Université de l'Arkansas, dit: «C'était comme retourner dans le Crétacé. C'était essentiellement une forêt vierge, une forêt ancienne non coupée de 1 000 à plus de 2 000 ans. jowl à travers cette terre inondée ".

Bien que les cyprès chauves se trouvent dans une zone protégée appartenant à The Nature Conservancy, ils sont toujours menacés par l'exploitation forestière et la pollution de l'eau, ainsi que par l'élévation du niveau de la mer.

Les chercheurs concluent: "Pour contrer ces menaces, la découverte des plus anciens arbres vivants connus dans l'est de l'Amérique du Nord, qui sont en fait certains des plus anciens arbres vivants sur terre, fournit une puissante incitation à la conservation privée, étatique et fédérale de ce remarquable voie navigable."

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