Il y a un moment précis où les chiots sont les plus irrésistibles pour les humains

Depuis le moment où ils apparaissent comme de petites pépites se tortillant jusqu'à des mois plus tard lorsqu'ils font des ravages sur vos plinthes, les chiots sont indéniablement adorables. Mais autant que nous aimons croire que notre adoration ne connaît pas de limite d'âge, un chercheur a identifié l'âge exact auquel nous reconnaissons la gentillesse optimale du chiot.

Clive Wynne, professeur de psychologie et directeur du Canine Science Collaboratory de l'Arizona State University, dit qu'il est temps que les chiots soient sevrés. L'attractivité canine pour les humains culmine à environ 8 semaines, en même temps que leur mère cesse de les nourrir et les laisse se débrouiller seules.

Wynne s'est inspiré de ses recherches après avoir passé du temps aux Bahamas et observé les nombreux chiens de rue qui y vivent. Il dit que sur le milliard de chiens dans le monde, 80% sont sauvages, et ces chiens errants dépendent des humains pour leur survie. Wynne était curieuse de savoir s'il existait une sorte de lien entre l'âge de sevrage d'un chiot - quand il est le plus vulnérable - et son niveau d'attractivité pour les humains.

Test «mignon»

Des images d'un corso de canne, d'un terrier Jack Russell et d'un berger blanc ont été utilisées dans l'étude. (Photo: Clive Wynne et al.)

Pour l'étude, Wynne et son équipe ont utilisé une série de photos de chiots de trois races différentes prises à différents âges. Les races étaient très distinctes: terriers Jack Russell, corsos de canne et bergers blancs. Cinquante et une personnes ont été invitées à classer l'attrait des chiots sur chaque photo.

Le résultat suggère que l'attractivité des chiots était la plus faible dès la naissance, puis a atteint un pic juste avant 10 semaines, puis a progressivement diminué, avant de se stabiliser.

La perception mignonne variait un peu entre les races. Les corsos de canne ont atteint un attrait maximal à 6, 3 semaines, les terriers Jack Russell à 7, 7 semaines et les bergers blancs à 8, 3 semaines.

"Vers l'âge de sept ou huit semaines, juste au moment où leur mère en a assez et va les expulser de la tanière et ils vont devoir faire leur propre chemin dans la vie, à cet âge, c'est exactement quand ils sont les plus attrayants pour les êtres humains », a déclaré Wynne dans un communiqué.

Examiner notre relation

Wynne a déclaré que l'étude, publiée dans la revue Anthrozoos, ajoute également un aperçu de la relation homme-chien, la plus ancienne et la plus durable des relations homme-animal. Beaucoup attribuent le lien à l'intelligence d'un chien, mais Wynne voit autre chose.

"Je pense que l'intelligence des chiens n'est pas la question fondamentale", a-t-il déclaré. «C'est cette formidable capacité à former des liens intimes, forts et affectueux. Et cela commence à peut-être huit semaines de vie, quand ils sont si convaincants pour nous. »

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