Il y a une grande histoire derrière ce joli visage

Il y a une signification sérieuse derrière le nouveau visage de bébé le plus mignon à Conner Prairie, un musée d'histoire en plein air près d'Indianapolis. Né fin mars, le veau anglais Longhorn est l'un des 40 individus aux États-Unis. La plus ancienne race de bovins enregistrée au monde, la race désormais rare était autrefois très courante aux États-Unis, mais a presque disparu vers 1850.

Grâce à une dose considérable de données scientifiques, les gestionnaires de Conner Prairie espèrent que ce nouvel ajout contribuera à accroître le nombre de troupeaux. Le rond-point, comme le veau a été surnommé, a été créé en utilisant un embryon fécondé de 7 jours expédié d'Angleterre dans de l'azote liquide. Une vache shorthorn a servi de mère porteuse. C'est la première fois depuis 1993 que la technologie de transfert d'embryons est réalisée avec succès avec un longhorn anglais aux États-Unis.

Une fois que le jeune veau aura atteint sa maturité, il servira de père au cheptel reproducteur de la ferme, créant une nouvelle lignée de longhorns anglais aux États-Unis. Jusqu'à présent, la ferme a utilisé l'insémination artificielle à partir de bovins anglais longhorn situés ailleurs aux États-Unis.

"Nous essayons de ramener ce pool génétique en Amérique", a déclaré le président et PDG de Conner Prairie, Norman Burns. "En tant que taureau, il finira par continuer à développer notre troupeau."

Vache coloniale populaire

Le veau est né d'un embryon fécondé implanté dans une mère porteuse de vache shorthorn. (Photo: Conner Prairie)

Les longhorns anglais étaient populaires pendant des siècles car ils étaient un cric bovin de tous les métiers. Selon la Longhorn Cattle Society, basée au Royaume-Uni, ils étaient bons pour la viande, leur lait fait du bon fromage et du beurre, et ils étaient assez forts pour être des animaux de trait robustes. En plus de cela, ils étaient également assez peu d'entretien.

"C'est probablement la raison pour laquelle les premiers Américains les ont amenés avec eux: c'était un animal très utilitaire", explique Burns. "Ils sont très intelligents et ont une disposition très douce, ce qui les rend très faciles à utiliser à la ferme."

Mais finalement, les gens voulaient plus de production de lait et de viande et des vaches plus fortes et plus grosses comme animaux de trait. Au fil du temps, la race s'est estompée et des races plus grandes et plus productives ont prévalu. Le longhorn anglais a presque disparu. Au moins pour un moment.

Le Rare Breeds Survival Trust a sauvé la race en 1980, et la popularité du longhorn anglais a commencé à croître.

Ce qu'il faut savoir sur le longhorn anglais

Avec 11 animaux, Conner Prairie possède maintenant le deuxième plus grand troupeau de longhorn anglais aux États-Unis (Photo: Emily Nyman / Conner Prairie)

Voici quelques faits plus intéressants sur cette race très rare:

  • Les longhorns anglais ne sont pas les mêmes que les longhorns du Texas, une race originaire d'Espagne. Les cornes du longhorn anglais se courbent vers le bas et vers son visage, pas vers le haut et loin, comme la version texane.
  • La race est souvent utilisée dans des sites écologiquement sensibles. Selon le Rare Breeds Survival Trust: << Hardy et adaptable, avec de bonnes caractéristiques de pâturage et de broutage, le Longhorn a un bon potentiel pour une utilisation accrue dans la gestion des pâturages de conservation. Les animaux varient largement et en raison de leurs cornes, les individus broutent généralement plus loin que certaines races. "
  • Les vaches peuvent varier du brun au gris, mais elles ont toutes une ligne blanche caractéristique qui longe leur dos et leur queue. Le marquage blanc est appelé pinson.
  • Leurs cornes étaient jadis prisées pour fabriquer des boutons, des tasses, des lampes et des couverts.
  • Les vaches Longhorn anglaises sont connues pour être d'excellentes mères. Ils ont besoin de peu d'aide pour vêler et s'occupent très bien de leurs petits.

Le plus récent ajout de Conner Prairie semble bien s'entendre avec sa mère porteuse. Il a attiré beaucoup d'attention de la part des visiteurs et des médias sociaux, car il s'agit d'une triple menace.

"La combinaison de l'histoire et de la science et de la rareté fait vraiment écho auprès du public, et c'est vraiment une bonne chose", a déclaré Burns.

Ça ne fait pas de mal qu'il soit assez adorable aussi.

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