Incroyables «crop circles» sous-marins filés par des poissons-globe japonais

Le photographe sous-marin Yoji Ookata a passé 50 ans à explorer les profondeurs de l'océan, mais la vue de motifs sous-marins massifs ressemblant aux crop circles célébrés par les amateurs d'OVNIS l'a toujours surpris.

Le «cercle mystérieux», comme il l'appelait, avait plus de six pieds de diamètre et contenait des motifs complexes de crêtes et rayonnant depuis le centre. Qu'est-ce qui aurait pu créer ces étonnantes structures situées à 80 pieds sous la surface de l'océan? Ookata est retourné dans les profondeurs avec une équipe de télévision pour le découvrir.

Comme révélé la semaine dernière dans un spécial télévisé japonais intitulé "La découverte du siècle: le cercle mystérieux des grands fonds", les motifs n'étaient pas causés par des extraterrestres ou des courants sous-marins, mais par un minuscule poisson-globe.

Le poisson-globe est apprécié au Japon comme une spécialité connue sous le nom de sashimi chiri, qui peut provoquer une légère intoxication ou, dans de rares cas, la mort en raison d'une neurotoxine incroyablement puissante trouvée dans les ovaires et le foie du poisson. Mais jusqu'à présent, personne ne savait aussi qu'ils étaient des artistes.

Ookata et son équipe vidéo ont observé un minuscule poisson mâle passer des jours à faire les crêtes circulaires au fond de l'océan en utilisant uniquement une nageoire battante. Cela impliquait plus que simplement déplacer du sable: le poisson transportait des coquilles dans le motif, les cassait et dispersait les morceaux le long des crêtes intérieures du motif, selon un compte rendu de l'émission spéciale télévisée sur le site Web Spoon & Tamago, qui est dédié à l'art et au design japonais.

Bien que beaux, ces «cercles mystères» avaient également un but: ils attiraient des femelles qui s'accouplaient avec le mâle et pondaient leurs œufs au centre du cercle. Les scientifiques de la mission théorisent que les œufs sont réellement protégés par les crêtes et les motifs, qui neutralisent les courants et les rendent moins sensibles aux prédateurs.

L'équipe a observé plusieurs poissons-poches créer ces structures et a découvert un autre élément clé du mystère: les mâles qui ont créé des cercles plus complexes attiraient le plus de femelles.

Quant aux coquillages, ils peuvent aussi être plus que de la décoration. Il est possible qu'ils fournissent des nutriments au jeune poisson-globe à mesure que les œufs éclosent.

Leur travail est expliqué plus en détail dans cette étude publiée dans la revue Scientific Reports.

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