Insectes utiles: comment attirer de bons insectes dans votre jardin

Tous les insectes ne sont pas mauvais et savoir qui est l'ami et l'ennemi peut être plus important que jamais pour les jardiniers cette année.

En effet, les entomologistes prévoient une augmentation du nombre d'insectes ce printemps et cet été en raison de ce que le National Weather Service dit être le quatrième hiver le plus doux jamais enregistré.

«Une proportion de larves, pupes, œufs, etc. hivernant, est repoussée en hiver, et plus l'hiver est sévère, plus la proportion qui ne survit pas est importante», a déclaré Jim Costa, directeur des Highlands (Caroline du Nord). Station biologique et professeur de biologie à l'Université Western Carolina à Cullowhee. "Je pense que nous aurons une bonne émergence d'insectes au printemps - le bon, le mauvais et le laid."

Quels sont les bons, les mauvais?

Bien que tous les insectes puissent être laids pour de nombreux propriétaires, savoir quels sont les bons et les mauvais et attirer les bons gars pour manger les méchants peut être un premier pas essentiel pour les jardiniers qui essaient de cultiver cette rose primée ou cette tomate sans tache.

Allison Mia Starcher, illustratrice et auteure de jardins, a appris la différence lorsqu'elle dessinait des illustrations d'insectes utiles pour le bulletin Southern California Gardener . Elle a partagé ce qu'elle a appris dans un livre facile à comprendre qu'elle a écrit et illustré, «Good Bugs for Your Garden» (Algonquin Books of Chapel Hill, 1995).

S'exprimant récemment lors d'une pluie battante dans le jardin de Santa Monica, en Californie, maison qui appartenait à ses grands-parents maternels et où elle vit maintenant, Starcher a déclaré qu'il y avait deux façons pour les jardiniers d'arrière-cour de distinguer les bons insectes des mauvais: observation et les recherches sur Internet.

S'arrêtant un moment pour s'émerveiller devant les guêpes parasites attirées par le pollen sur les fleurs de moutarde, Starcher a déclaré que les jardiniers devraient "surveiller les insectes sur leurs plantes et voir ce qu'ils font". C'est un processus qu'elle appelle le jardinage au niveau micro et dont elle dit qu'elle obtient une satisfaction qui ne peut pas être surestimée.

Manger ou défendre

Prenez des photos des dégâts causés par les insectes. (Photo: Joshua Mayer / flickr)

Pour aider à distinguer les insectes nuisibles et bénéfiques, a déclaré Starcher, les jardiniers devraient se demander quels insectes mangent leur jardin et lesquels le défendent. » Réfléchissez également, a-t-elle insisté, au sujet des dommages causés. Les trous sont-ils mâchés dans les feuilles? Et quand les dégâts se produisent-ils - par exemple, les insectes sont-ils actifs la nuit?

Si vous voyez le bug, Starcher dit de le prendre en photo et d'écrire une courte description. À titre d'exemple, elle a suggéré quelque chose d'aussi simple que «en forme de bouclier avec des marques rouges.

Armé d'une photo, d'une description du bug et de son activité, Starcher a déclaré que les recherches sur le Web mèneraient souvent à des sites d'identification de bug. «Je suis vraiment convaincue de poser des questions et de faire une recherche sur Internet», a-t-elle ajouté.

"Vous pouvez même le faire sur Facebook", a-t-elle souligné. Peut-être que vos amis jardiniers peuvent identifier un bug ou transmettre les informations à quelqu'un qui le peut.

Plus de moyens d'identification

Pour identifier les bogues, vous pouvez également envoyer une photo et une description des caractéristiques par courrier électronique à votre service d'extension coopératif local. Mieux encore, conseille Starcher, capturez la bestiole et apportez-la dans un sac scellé à une jardinerie. Une fois sur place, demandez au personnel de vous aider à déterminer s'il est bénéfique ou nocif.

Le but, a-t-elle dit, est de déterminer lesquels sont les bons… et de ne pas les tuer.

Pour attirer de bons insectes dans le jardin, Starcher et Costa ont proposé plusieurs suggestions:

  • Faites votre jardin aussi diversifié que possible. Les différents nectars et pollens attireront une variété d'insectes. Un sous-produit d'une richesse de plantes et d'insectes divers est qu'ils créeront à leur tour un écosystème d'arrière-cour sain qui bénéficiera aux oiseaux, aux petits mammifères, aux reptiles et aux amphibiens.
  • Utilisez des plantes spécifiques pour attirer des insectes spécifiques. Pour attirer les papillons machaons zébrés, par exemple, plantez des pattes de patte, la seule plante hôte de cette espèce de papillon.
  • Laissez une mauvaise herbe redoutée occasionnellement non perturbée. Les mauvaises herbes ajoutent à la diversité des plantes et augmentent ainsi la variété d'insectes dans le jardin.
  • Laissez les légumes, les légumes verts et les herbes se multiplier lorsque cela est possible. Cela est facile à faire en épluchant les feuilles des tiges de plantes telles que la roquette, le basilic et la bette à carde et en laissant la tige continuer à croître et à fleurir, attirant les insectes lorsqu'elle le fait.
  • Inclure les plantes dont les fleurs ont une forme de parapluie. Les fleurs en forme de parapluie ont des grappes de très petites fleurs et sont accessibles aux minuscules guêpes parasitoïdes, qui se nourrissent de pucerons nuisibles, de chenilles et de larves de coléoptères. La fleur de millefeuille en est un exemple.
  • Devenez indigène dans le jardin d'ornement. Les plantes indigènes sont particulièrement compétentes pour attirer les pollinisateurs et fleurir lorsque les pollinisateurs sont actifs.
  • Plantez en couches verticales. Placez des plantes comme l'alyssum et la menthe des chats sous les roses pour attirer les insectes utiles comme les coccinelles et les chrysopes. Ces insectes utiles consomment du pollen dans leurs incarnations adultes tandis que leurs larves mangent des insectes nuisibles. Ce sont également des pollinisateurs efficaces.
  • Ne vous inquiétez pas des fourmis (sauf les fourmis de feu). Ils ajoutent au mutualisme des écosystèmes, récoltant et dispersant les semences et prolongeant la vie des populations végétales.
  • Réjouissez-vous des vers de terre. Bien qu'ils ne soient pas des insectes, ils aèrent et améliorent le sol.

Si vous ne pouvez pas mettre suffisamment de bons gars dans votre jardin pour combattre les méchants, il existe sur le marché des pesticides organiques ainsi qu'une variété de savons insecticides qui sont sans danger pour les personnes et les animaux domestiques.

Vous pouvez également vous engager dans ce que Starcher appelle le combat au corps à corps, en éliminant les insectes avec vos doigts. «Pendant que nous parlions», a-t-elle déclaré lors de notre appel, «j'ai écrasé une chenille légionnaire de la betterave sur un semis de betterave.

Bien sûr, il y a aussi un avantage écologique à laisser des chenilles et d'autres «mauvais insectes» qui rongent les plantes pour faire face à un autre sort. "Fondamentalement, du point de vue des oiseaux migrateurs, l'émergence printanière des chenilles et des tenthrèdes à elle seule est comme la manne du ciel - les oiseaux nicheurs ont désespérément besoin de toutes ces chenilles pour nourrir leurs jeunes affamés", a souligné Costa.

Que ce soit par une attention particulière à la création d'un micro-jardin pour les insectes utiles ou par l'approche darwinienne de la sélection naturelle, les jardiniers peuvent être tranquilles en sachant qu'il existe un moyen d'aider les bons insectes à gagner et à envoyer les mauvais.

Ce qui attire les bons insectes

La lavande attire les insectes utiles dans votre jardin. (Photo: Menno Schaefer / Shutterstock)

Starcher, l'auteur de «Good Bugs for Your Garden» préfère utiliser des herbes à fleurs et des fleurs sauvages pour attirer les insectes dans les jardins car elle pense que les plantes à massif hybrides ont perdu certaines des caractéristiques qui attirent les insectes. Ces caractéristiques sont le nectar et le pollen. Voici quelques-unes des herbes, légumes et fleurs qui, selon elle, attireront une grande variété d'insectes:

  • La respiration du bébé
  • Les carottes
  • aneth
  • Feverfew
  • Verge d'or
  • Lavande
  • Mélisse
  • Soucis
  • Moutarde
  • Capucines
  • Persil
  • Dentelle de la reine Anne
  • Géraniums parfumés à la rose
  • Menthe verte
  • Tournesols
  • Alyse doux
  • Thym

Vous avez d'autres conseils pour attirer des insectes utiles dans le jardin? Laissez-nous une note dans les commentaires ci-dessous.

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