L'arme secrète de chasse du renard roux révélée

Le renard roux hautement adaptable se trouve dans tout l'hémisphère Nord et est considéré comme le carnivore le plus répandu sur la planète.

Mais bien qu'il puisse être courant dans de nombreuses parties du monde, le renard roux a une capacité tout sauf ordinaire: il utilise le champ magnétique terrestre pour chasser.

Les renards roux se nourrissent principalement de petits rongeurs et, contrairement à la plupart des mammifères, ils peuvent très bien entendre les sons à basse fréquence. Lorsqu'un renard chasse, il écoute attentivement et peut capter de minuscules sons - y compris le son d'un campagnol qui galope sous 3 pieds de neige.

Même lorsque sa proie est hors de vue, le renard peut localiser exactement l'emplacement de l'animal. Il saute ensuite dans les airs et frappe d'en haut, une technique connue sous le nom de souris.

Mais les scientifiques ne pensent pas que cette incroyable capacité est due à la seule audition extraordinaire du renard.

Jaroslav Červený a passé deux ans à étudier le renard roux en République tchèque et son équipe a observé que 84 renards effectuaient près de 600 sauts de souris.

Ils ont découvert que les animaux bondissaient principalement dans une direction nord-est et ils étaient plus susceptibles de tuer s'ils sautaient le long de cet axe - même lorsque les proies étaient cachées par la neige.

Quand ils ont bondi vers le nord-est, les renards ont tué 73% de leurs attaques. S'ils sautaient dans la direction opposée, le taux de réussite était de 60%. Dans toutes les autres directions, seulement 18% des balles ont entraîné une mort.

Červený soupçonnait les renards d'utiliser leur audition sensible et le champ magnétique terrestre pour tracer leur trajectoire.

Il a décrit les renards comme utilisant le champ magnétique comme un "télémètre". Alors qu'un renard suit le son de sa proie invisible, il cherche ce point idéal où l'angle du son correspond à la pente du champ magnétique de la planète.

Lorsque le renard trouve cet endroit, il connaît sa distance exacte de sa proie et peut calculer exactement la distance à parcourir pour l'attraper.

Si les scientifiques ont raison, le renard roux est le premier animal connu à utiliser un sens magnétique pour chasser et le premier à utiliser le champ magnétique de la planète pour estimer la distance.

De nombreux animaux - y compris les oiseaux, les requins, les fourmis et les vaches - peuvent détecter les champs magnétiques, mais ils utilisent cette capacité pour déterminer la direction ou la position.

Alors que les scientifiques ne savent pas avec certitude comment fonctionne le sens magnétique d'un renard, Hynek Burda de l'Université de Duisburg-Essen en Allemagne a une hypothèse.

Il suggère qu'un renard roux pourrait voir un anneau "d'ombre" sur sa rétine qui s'assombrit vers le nord magnétique. Tout comme une ombre normale, elle semble toujours être à la même distance.

Burda dit que lorsqu'un renard traque un rongeur, il avance jusqu'à ce que l'ombre s'aligne avec les bruits de sa proie. Lorsque tout est aligné, le renard connaît l'emplacement exact de sa cible et il saute.

Regardez des images incroyables d'un renard roux chassant dans le Dakota du Sud et découvrez cette capacité extraordinaire en action.

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