L'art de l'espalier vous aidera à former un arbre

Si vous avez de grandes idées pour un jardin mais seulement un petit espace pour faire de votre vision une réalité, ne désespérez pas - espalier!

Le mot, prononcé "es-pah-lee-er" - ou "es-pah-lee-ay", selon la façon dont vous voulez impressionner vos amis en parlant français et en connaissant une ou deux astuces de jardin - fait référence aux siècles - Selon Adam Glas, un jardinier du personnel du Scott Arboretum du Swarthmore College à Swarthmore, en Pennsylvanie, selon Adam Glas, un jardinier faisant partie du personnel du Scott Arboretum du Swarthmore College à Swarthmore, en Pennsylvanie, selon Adam Glas, ancienne pratique consistant à contrôler la croissance des plantes ligneuses pour produire des fruits en élaguant et en attachant les branches à un cadre. Glas est responsable du maintien de la vaste collection d'espaliers de Swarthmore et a enseigné un cours d'espalier pour les jardiniers amateurs à proximité de Longwood Gardens, l'un des premiers jardins botaniques du pays.

Espalier vient du mot italien spalliera, qui signifie quelque chose pour reposer l'épaule (spalla), dit Glas à ses élèves en espalier. À l'origine, il faisait référence à la structure sur laquelle les jardiniers formaient les plantes pour qu'elles poussent dans les espaces confinés des petites cours. Aujourd'hui, le mot est utilisé pour désigner la pratique ainsi que les plantes elles-mêmes.

Voici un processus étape par étape pour les jardiniers qui veulent s'essayer à cette ancienne pratique agricole.

Choisissez un site et un design

Un arbre fruitier en forme de S conçu en espalier. (Photo: KVDP / Wikimedia Commons)

Les premières choses que vous devrez faire sont de choisir un site et de créer un design. Le site, dit Glas, peut être contre à peu près n'importe quelle structure verticale. En règle générale, ce sera le mur de votre maison ou garage, un treillis ou une clôture. Cependant, vous pouvez même espacer des plantes sur pied!

Une fois que vous avez choisi un site, vous devrez décider du design. Votre conception peut être informelle ou formelle, selon votre style de vie et le type de jardin que vous aimez. Selon Glas, les seules limites sont l'espace et la créativité. "Vous pouvez même créer un design en forme de coeur, si vous le souhaitez."

Une fois que vous avez un design en tête, il peut être utile à ce stade de marquer sur le mur - le cadre en bois, la brique ou la pierre fonctionneront tous - où vous voudrez placer les supports qui relieront les fils le long desquels votre plante poussera. (C'est comme relier les points!)

C'est aussi une bonne idée à ce stade d'effectuer un test de sol sur votre site. Le test vous permettra de savoir si votre sol présente de graves lacunes qui devraient être modifiées. Ceci est particulièrement important si une carence peut nuire au type de plante que vous souhaitez cultiver.

Choisir une plante à espalier

Bien que vous puissiez espalier presque n'importe quelle plante, assurez-vous d'en choisir une qui répond aux exigences de lumière de votre site de culture et aux exigences de température de votre zone de culture USDA.

Quelques-uns des choix parmi les plantes ornementales comprennent le camélia, le gardénia, le coing, la viorne, le bourgeon rouge, le magnolia, la glycine et l'hamamélis. Si vous aimez les arbres fruitiers, décidez si vous voulez une variété comestible ou ornementale. Les options populaires pour les produits comestibles incluent les pommes, les poires, les pêches, les prunes et les grenades. Si les plantes à feuillage vous plaisent, les cèdres, les érables japonais, le ligustrum et les houx ne sont que quelques-uns que vous voudrez peut-être planter. Pour quelque chose de vraiment inhabituel, pensez aux ginkgos ou même - dans le sud seulement - aux oliviers, bien qu'ils ne fructifieront probablement pas en raison de l'humidité notoirement élevée de la région.

Comment faire un espalier en fil

Un arbre fruitier attaché dans un espalier en fil de fer. (Photo: Ellen Thompson / flickr)

Après avoir décidé d'une usine et d'un site, vous devrez trouver un système de support. Ce système peut être celui que vous créez ou il peut s'agir d'un treillis ou d'un cadre préconstruit que vous avez acheté.

Bien que Glas ait construit et entretenu des systèmes de support montés directement contre un mur, il a dit qu'il est préférable pour les personnes qui créent une structure de support à partir de zéro de la maintenir à au moins six pouces d'un mur pour favoriser une bonne circulation de la lumière et de l'air et aider à prévenir les parasites et problèmes de maladie. Cela est particulièrement important pour les jardiniers du Nord qui souhaitent planter une plante sur un mur de brique ou de pierre, explique Glas. La maçonnerie et les murs en pierre absorbent la chaleur du soleil et lorsqu'ils réfléchissent ou libèrent cette chaleur, ils peuvent fissurer l'écorce des plantes poussant trop près du mur.

Pour ceux qui sont pratiques dans les projets de bricolage, voici un processus en cinq étapes pour créer un espalier en fil de fer contre une structure en maçonnerie. Avant de commencer, assemblez tous les outils dont vous aurez besoin pour terminer cette étape du travail. Ceux-ci inclus:

  • Percer avec un peu de maçonnerie. (Selon la ténacité de la surface avec laquelle vous travaillez, vous aurez peut-être besoin d'un marteau perforateur.)
  • Ancrages de maçonnerie. (Un vendeur à la quincaillerie peut vous aider à sélectionner la bonne ancre pour soutenir l'usine que vous souhaitez espalier.)
  • Marteau
  • Crochets à oeil dimensionnés pour s'adapter aux ancres
  • Tournevis
  • Fil galvanisé de calibre 14 ou plus épais
  • Tendeurs

Création du formulaire filaire

  1. Percez des trous dans le mur pour les trous de vis. Utilisez une mèche de maçonnerie dimensionnée pour les chevilles de maçonnerie que vous avez choisies. Vous devrez décider s'il est plus facile de percer la brique ou le mortier. Ne précipitez pas cette étape. Un travail trop rapide peut entraîner une surchauffe du foret et du foret. Assurez-vous de percer des trous qui sont au moins 1/4 de pouce plus profond que l'ancrage.
  2. Placer les ancres dans les trous. Retirez autant de poussière de brique ou de béton des trous que possible, puis utilisez un marteau pour taper les ancres dans le trou. L'ancre doit être encastrée juste derrière la surface de la brique ou du mortier et bien ajustée dans le trou. S'il pénètre facilement dans le trou ou est lâche, placez un ruban de bois à côté de l'ancre pour le caler en place.
  3. Vissez les crochets à œil dans les ancrages. Vissez chaque crochet à œil à la main dans l'ancrage et allez aussi loin que possible. Insérez ensuite un tournevis dans le crochet à oeil pour obtenir plus de force pour terminer le vissage du crochet à oeil dans l'ancre. Les crochets à œil entraîneront l'expansion des ancrages dans le trou et créeront une connexion étanche. Placez tous les crochets pour les yeux dans le mur avant de passer à l'étape suivante.
  4. Attachez le fil aux yeux de vis. Insérez l'extrémité du fil dans les œillets à vis du crochet à œil, passez-le deux fois dans l'œillet à vis, puis serrez le fil au crochet à œil en enroulant le fil autour du fil menant dans le crochet à œil trois fois, ce qui créera un aspect en corde. Attachez maintenant l'extrémité longue du fil au crochet à œil suivant, en faisant passer le fil du crochet à œil au crochet à œil, en tirant chaque segment aussi serré que possible.
  5. Tournez le tendeur. De temps en temps dans les tours du modèle, vous devrez utiliser un tendeur. Étirez le fil de la fin d'un passage pour rencontrer le fil suivant. Où ils se rencontrent, utilisez un tendeur pour faire un ajustement serré. Utilisez un tournevis, comme vous l'avez fait avec les œillets à vis sur les crochets à œil, pour obtenir un effet de levier. Vous devrez peut-être resserrer les tendeurs de temps en temps car le fil peut s'étirer légèrement.

Planter l'arbre

"Choisissez une jeune plante très, très petite et plantez-la aussi près que possible de la structure de support", conseille Glas. Il est préférable de commencer avec de jeunes plantes dans de petits conteneurs, dit-il, car il sera difficile de trouver une plante plus grande qui grandit selon un modèle de ramification qui correspondra à votre conception.

Si vous cultivez un arbre fruitier comme un pommier, un fouet n'est pas trop petit, ajoute-t-il. Les fouets ne sont que cela, de très jeunes arbres qui sont une tige sans branches greffées sur un porte-greffe. Les jeunes filles, qui sont légèrement plus âgées que les fouets, fonctionneront également très bien, dit Glas, ajoutant que celles-ci ne sont généralement disponibles que dans le commerce de gros et peuvent donc être difficiles à trouver pour les jardiniers amateurs. Le point, dit-il, est de ne pas oublier de commencer par de petites plantes afin que vous puissiez façonner des branches lorsqu'elles se développent en contours de votre conception.

Entretenir l'arbre

Avec votre arbre ou arbuste maintenant dans le sol, résistez à l'envie de fertiliser. En fait, souligne Glas, ne fertilisez jamais une plante que vous souhaitez espalier. La plupart des projets en espalier, en particulier pour les jardins familiaux, sont dans de petits espaces, et la fertilisation fera pousser la plante trop grande avec des branches et des tiges qui ont tendance à être faibles et grêles. Il suffit de l'arroser pour régler le sol autour des racines et pour réduire le choc de la transplantation.

Ensuite, vous devrez façonner votre plante selon votre conception en entraînant des bourgeons et des branches pour envoyer une nouvelle croissance le long de vos fils de support ou supports de treillis. "Comment tailler correctement est la chose la plus déroutante que la plupart des jardiniers rencontrent dans un projet d'espalier", dit Glas.

L'idée, explique-t-il, est de retirer les bourgeons qui ne sont pas orientés dans la direction de vos supports et de permettre aux bourgeons orientés dans les directions souhaitées de se développer en pousses. Si vous créez une forme en T à plusieurs niveaux ou horizontale, vous voudrez garder un leader central. Si vous créez une forme d'éventail, vous voudrez tailler le leader pour forcer deux branches latérales principales qui formeront la base du ventilateur.

Essentiellement, les pantalons à feuilles caduques devront être élagués au moins deux fois par an et les conifères devront être élagués une fois par an ou au besoin. Pour les plantes à feuilles caduques, pendant la saison de croissance, vous devrez couper les nouvelles pousses latérales de vos branches principales afin que les pousses restantes (également appelées bras) soient séparées de cinq à six pouces. Ensuite, lorsque les bras deviennent rigides et épais au crayon, coupez-les en trois feuilles. Taillez les bras précédemment élagués sur une feuille.

Soyez prudent avec les arbres près de la maçonnerie et des murs en pierre. Ils absorbent la chaleur du soleil et lorsqu'ils réfléchissent ou libèrent cette chaleur, elle peut fissurer l'écorce des plantes poussant trop près du mur. (Photo: isamiga76 / flickr)

En hiver, lorsque les plantes sont en dormance, éclaircissez les éperons qui poussent des bras au besoin. Retirez toutes les nouvelles pousses verticales qui ont émergé entre les bras et retirez toutes les pousses non recroquevillées des éperons. En outre, inclinez l'extrémité de la branche de pruneau au besoin.

Combien de temps cela prendra-t-il?

Prévoyez un minimum de quatre ans pour que votre usine s'établisse et prenne l'apparence souhaitée que vous envisagiez au départ.

Après cinq ou six ans, si votre plante est devenue vraiment heureuse - éteignez trop le feuillage! - l'élagage des racines peut être en ordre. Il suffit de creuser une tranchée à quelques mètres du tronc et de couper les grosses racines charnues. L'idée, a déclaré Glas, est de maintenir un équilibre entre ce qui se passe au-dessus et en dessous du sol.

Si vous commencez à penser que cela ressemble un peu à du bonsaï juste à plus grande échelle, vous avez raison. L'idée est de façonner une croissance limitée, serrée et compacte en une forme souhaitée.

Il y a une chose que vous devrez faire pour assurer le succès de votre projet d'espalier, a déclaré Glas, et ce sera peut-être le plus difficile - un peu de patience. Comme la plantation d'un arbre ou d'un arbuste, une plante choisie pour l'espalier n'atteindra pas sa maturité du jour au lendemain.

Vous devrez attendre au moins quatre ans pour que votre plante atteigne sa maturité. Cela peut sembler long de regarder des fils nus ou d'autres matériaux de support pour que les branches remplissent le design que vous avez créé. Mais si vous pouvez supporter l'attente, les récompenses de la récolte des fruits ou des fleurs admiratives magnifiquement présentées d'une manière inhabituelle et dans un espace où un arbre ou un arbuste ne pourrait jamais pousser en vaudront la peine.

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