L'autoroute bordée de jardins de Mexico est en plein essor, mais pas sans critiques

Si vous avez déjà voyagé en voiture à Mexico, il y a de fortes chances qu'une partie de ces voyages implique l'Anillo Periférico, une rocade encombrée de congestion qui entoure complètement le centre de l'une des villes les plus polluées du monde.

À ne pas confondre avec le périphérique intérieur de la ville, le Circuito Interior, Anillo Periférico est célèbre pour ses sections surélevées (un ajout relativement nouveau) soutenues par des piliers de béton imposants qui forment collectivement une sorte de clôture bouclée autour du cœur de Mexico. Dans une ville aux routes déjà vertigineuses, le Periférico est particulièrement dramatique en ce qu'il enferme la ville, qui a longtemps lutté avec une qualité de l'air dangereusement mauvaise, dans un cercle de smog.

Il semblerait qu'une autoroute emblématique encerclant une ville avec un trafic pare-chocs à pare-chocs et un mauvais air hors des cartes serait l'endroit idéal pour lancer une initiative qui associe l'atténuation du smog à l'embellissement - quelque chose pour améliorer la qualité de l'air et en quelque sorte faire un masse d'enroulement de l'infrastructure routière en béton plus esthétique.

En 2016, une telle initiative a vu le jour sous la forme de la Via Verde, un projet qui a vu environ 1000 des colonnes inesthétiques du Periférico se transformer en jardins verticaux luxuriants qui confèrent au tronçon de la route une ambiance de «monde sans nous» - comme Mère Nature est enfin venu récupérer Mexico, en commençant à la racine en reprenant l'un des maux les plus connus de la ville: ses routes.

Les piliers ornés de plantes sont une vue surprenante et magnifique. Via Verde montre à quel point le fait de cacher facilement des colonnes d'autoroute ordinaires sous la verdure peut transformer un espace lamentable pour le mieux et rendre la conduite le long, enfin, un peu plus agréable. Et, dans ce cas, il peut également réduire ostensiblement les niveaux de pollution atmosphérique.

Ou peut être pas.

Comme l'a rapporté le Guardian, la Via Verde a récemment été critiquée pour son travail cosmétique - c'est-à-dire qu'elle ne sert pas plus que de donner à certaines parties d'Anillo Periférico un aspect agréable à ceux qui y sont collés. (Selon l'indice de trafic TomTom, la congestion du trafic à Mexico dépasse toutes les autres villes du monde.)

Il n'y a rien de mal, bien sûr, à être beau, surtout lorsqu'il s'agit d'une infrastructure routière à fort trafic dans une ville de plus de 20 millions d'habitants. Les critiques de la Via Verde affirment cependant que les qualités d'absorption du smog des jardins verticaux promis sont en réalité nulles. De plus, Via Verde a été accusée de promouvoir indirectement la possession d'une voiture à une époque où tant de groupes de la ville font pression pour que les résidents conduisent moins. Les critiques croient que le projet récompense les automobilistes - voici quelque chose de joli à regarder lorsque vous contribuez à détériorer la qualité de l'air de la ville - au lieu de les décourager subtilement de conduire.

"L'idée de transformer une ville grise en vert fait du bien à ses habitants. Mais en réalité, ce n'est que de l'esthétique. En fin de compte, cela ne changera pas la ville", explique Sergio Andrade Ochoa, coordinateur de la santé publique pour les organisations non gouvernementales. groupe de défense des piétons Liga Peatonal.

Beau à regarder mais offrant des avantages environnementaux «négligeables»

Il y avait de grands espoirs lorsque l'architecte Fernando Ortiz Monasterio de la firme de design paysagiste Verde Vertical a d'abord jeté un coup d'œil pour voir comment les résidents pensaient d'un projet qui camoufle l'infrastructure routière avec un cadre préfabriqué en panneaux de plantes succulentes.

La pétition Change.org de Monasterio en mars 2016 parle d'un projet qui "produirait suffisamment d'oxygène pour plus de 25 000 habitants, filtrerait plus de 27 000 tonnes de gaz nocifs par an, capturerait plus de 5 000 kg de poussière et traiterait plus de 10 000 kg de métaux lourds. . " Via Verde prétend également réduire la pollution sonore et aider à réduire l'effet d'îlot de chaleur urbain.

Impressionnant! À son crédit, le projet de jardin vertical de Monasterio a reçu l'approbation du gouvernement, obtenu un financement privé et lancé plus tard cette année-là. Le processus derrière l'initiative - de la fabrication à l'installation à l'entretien - a été rationalisé, efficace et a créé des emplois locaux. Cela a également inspiré d'autres villes aux prises avec des niveaux élevés de pollution atmosphérique à envisager des solutions similaires. Et aujourd'hui, comme mentionné, environ 1 000 colonnes en béton - plus de 430 000 pieds carrés au total - sont beaucoup moins hideuses qu'auparavant.

Mais la plante elle-même ne fait pas grand-chose. Du tout.

Comme le détaille le Guardian, les plantes «florissantes» utilisées dans les jardins à béton, qui disposent de systèmes innovants d'irrigation goutte à goutte alimentés en eau de pluie, sont robustes et luxuriantes. Mais ils ne sont pas capables d'effectuer le type de levage de charges lourdes épuré par Monasterio dans sa pétition de 2016. Le site Web actuel de Verde Vertical, bien qu'informatif, n'offre qu'une mention minimale des qualités d'épuration de l'air des jardins, que Monasterio dit maintenant être "négligeables".

Écrit le Guardian:

Bien que les plantes soient essentielles pour lutter contre le changement climatique, l'utilisation des plantes pour atténuer la pollution de l'air par le biais du processus de phytoremédiation - transformer le carbone en oxygène - est plus complexe. Seules quelques espèces ont la capacité de purifier l'air de la manière indiquée dans la pétition de Via Verde, et les plantes succulentes et autres plantes que Verde Vertical préfère pour leurs faibles besoins d'entretien n'en font pas partie.

Roberto Remes, de l'Autorité de l'espace public de Mexico, Autoridad del Espacio Público, admet que "Via Verde n'a jamais eu l'intention" d'aider à limiter les émissions locales.

Ce détail pas si petit a contrarié des groupes comme la Liga Peatonal, qui a affirmé que l'écologisation d'une colonne d'autoroute coûte le même prix que la plantation de 300 arbres, qui en plus de nettoyer l'air, sont efficaces pour filtrer les eaux pluviales, fournir de l'ombre, abaisser les températures, rehausser les humeurs et, oui, ajouter une impulsion esthétique très importante.

"À Mexico, la quasi-totalité de nos problèmes de pollution et de mobilité locaux peuvent être attribués à l'utilisation excessive de voitures particulières", explique Ochoa de Liga Peatonal. "Nous pourrions simplement planter des arbres, mais il y a une crainte politique de limiter l'espace dans la ville qui est actuellement consacré aux voitures."

Comme le souligne le site Web de nouvelles sur le développement urbain UrbanizeHub, le projet d'écologisation axé sur les citoyens a initialement été présenté comme un projet qui réoriente les infrastructures pour créer de nouveaux espaces publics. En réalité, la plupart diraient qu'Anillo Periférico, même avec ses nouvelles colonnes vertes fantaisistes, ne peut pas être considéré comme un espace public. Il n'y a aucun avantage pour les piétons ou les cyclistes et cela "n'engage ni n'autonomise les citoyens et n'empêche pas l'utilisation de la voiture", écrit UrbanizeHub.

Quelle est la puissance des jardins verticaux et des «forêts»?

Le débat sur l'initiative Via Verde rappelle les critiques lancées contre la tendance des gratte-ciel de jardin, tendance largement popularisée par l'architecte italien visionnaire Stefano Boeri et ses tours résidentielles jumelles couvertes d'arbres, Bosco Verticale, à Milan. Inspiré par ce projet primé, une flopée de gratte-ciel résidentiels proposés avec des forêts-balcons miniatures incorporées dans leurs conceptions respectives devraient désormais être développées dans plusieurs villes européennes et asiatiques. (Paris, en particulier, semble particulièrement désireux d'envelopper ses nouvelles tours d'arbres et d'arbustes). Certains sont conçus par Boeri, d'autres non.

Dans une grande pièce pour The Independent, Matthew Ponsford plonge profondément dans les gratte-ciel recouverts de plantes - souvent surnommées «forêts verticales» - et les accusations de greenwashing contre eux.

Il écrit:

Avec seulement le Bosco Verticale à considérer comme un protoype fonctionnel en Europe, ainsi que d'autres structures arborées prenant forme loin en Chine, il y a peu de preuves solides que les gratte-ciel de jardin apporteront les avantages d'un air plus pur et d'une plus grande biodiversité à une ville comme Paris, en particulier là où les arbres sont perdus ou occultés pour les construire.

Tout comme les tours couvertes de verdure qui ont émergé de la tendance des gratte-ciel de jardin, le projet Via Verde de Mexico sonne bien sur le papier et, à ses débuts, avait l'air fantastique dans les rendus. Mais les critiques du projet ont été claires: la beauté - et les intentions - ne suffisent tout simplement pas lorsque vous avez affaire à une mégapole obstruée par le smog et la congestion comme Mexico. La verdure a besoin d'un coup de poing et de servir un plus grand intérêt public en dehors de l'esthétique.

Et ce n'est pas que la Via Verde soit mal faite, c'est que l'emplacement - niché sous un périphérique surélevé - n'est pas le plus idéal. Ce serait formidable de voir Monasterio et d'autres spécialistes de la verdure urbaine entreprendre des projets similaires à grande échelle dans des zones définies par la circulation des piétons et non par la circulation automobile. Ou, mieux encore - et c'est ce que veulent des groupes comme la Liga Peatonal - utiliser ces mêmes ressources et cette même passion pour développer des jardins horizontaux parsemés d'arbres qui sont peut-être mieux équipés pour gérer l'air étouffant de la ville.

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