L'ère des courses de lévriers est-elle enfin terminée?

Les résidents de Floride ont voté l'interdiction des courses de lévriers. Les 11 hippodromes de l'État ont deux ans pour mettre fin aux opérations, ce qui signifie qu'ils doivent être fermés d'ici le 31 décembre 2020.

"Les conséquences historiques de cette situation sont incroyablement importantes", a déclaré Carey Theil, directeur exécutif de GREY2K USA, l'un des principaux partisans de l'interdiction, à l'Orlando Sentinel. "Nous constatons l'une des approbations les plus élevées de toute mesure de bien-être animal dans le pays."

Une fois l'interdiction de la Floride entrée en vigueur, seuls cinq États autoriseront encore les lévriers à courir: l'Alabama, l'Arkansas, l'Iowa, le Texas et la Virginie-Occidentale. Quatre autres États n'ont pas de pistes, mais les courses de chiens sont toujours légales dans le Connecticut, le Kansas, l'Oregon et le Wisconsin. Quinze États autorisent les paris simultanés pour les courses de lévriers dans d'autres États.

L'acceptation de la pratique a changé dans les temps modernes, mais les courses de chiens existent depuis longtemps. Voici comment cela a commencé aux États-Unis - et comment il a lentement commencé à disparaître.

Une brève histoire des courses de lévriers

Tout a commencé avec le cours, c'est-à-dire lorsque les chiens sont entraînés à chasser le gibier dans un champ. (Photo: krushelss / Shutterstock)

Les courses de lévriers ont leurs racines dans le coursing, lorsque les gens chassaient le gibier dans un champ avec des chiens. C'était un sport royal populaire au Royaume-Uni, et les chiens rapides avec une vue aiguë étaient la clé de la chasse. Les lévriers étaient le chien parfait pour le travail. Finalement, ces événements sont devenus des courses plus organisées avec des lévriers chassant un leurre artificiel au lieu d'un animal vivant, selon la Greyhound Racing Association of America.

Les courses de lévriers sont arrivées aux États-Unis au début des années 1900 lorsque les premiers hippodromes et tribunes commerciales de lévriers ont été construits à Emeryville, en Californie. La popularité de ce sport a commencé à croître à mesure que des pistes ont commencé à apparaître dans diverses régions du pays. En 1930, près de 70 traces de chiens avaient été ouvertes à travers les États-Unis. À l'époque, aucune n'était légale - et beaucoup étaient associées à des truands.

Finalement, le sport a gagné la faveur de certains législateurs. À son apogée, les courses de lévriers étaient légales dans 18 États. Il était également populaire dans de nombreuses autres parties du monde, notamment en Australie, en Irlande, à Macao, au Mexique, en Espagne et au Royaume-Uni.

Découvrir les abus

Les militants du bien-être animal ont affirmé que les lévriers ne quittaient souvent pas leurs caisses, sauf pour s'entraîner ou pour courir. (Photo: Mikalesg / Shutterstock)

Les courses de lévriers sont devenues une source de controverse à partir des années 1970. L'industrie a fait l'objet d'un examen minutieux alors que des organisations de protection des animaux ont allégué un traitement inhumain des chiens.

Les enquêtes ont révélé que les chiens étaient hébergés dans des cages étroites et empilées pendant plus de 20 heures par jour. Puis vint la découverte que de nombreux lévriers étaient euthanasiés s'ils n'étaient pas assez rapides pour courir ou n'étaient pas assez bons pour se reproduire. Selon certaines informations, de graves blessures n'ont pas été traitées et l'utilisation de viande «4-D» (dérivée de bétail mourant, malade, handicapé et mort) n'était pas propre à la consommation.

Les groupes de protection des animaux ont réussi à faire pression sur certains États pour améliorer les conditions sur les pistes de course ou interdire complètement le sport. Selon le site GREY2K, depuis que le groupe a commencé sa campagne en 2001, "plus de deux douzaines de pistes de chiens américains ont fermé ou cessé leurs activités de course en direct. Dans le pays qui a inventé les courses de lévriers commerciaux modernes, il ne reste plus que 17 pistes de chiens dans six États. "

Quelle est la prochaine étape pour les chiens?

Les amateurs de lévriers décrivent ces chiens comme des pommes de terre de canapé adorables. (Photo: pinchi panchu / Shutterstock)

Certains critiques de l'amendement de la Floride craignent que l'interdiction n'entraîne l'euthanasie de nombreux chiens qui ne sont plus nécessaires, mais les partisans disent que la suppression de deux ans donnera aux propriétaires le temps de reloger ces lévriers.

Parce que les jours de course d'un lévrier se terminent généralement lorsqu'ils n'ont que quelques années, les chiens sont parfois gardés pour la reproduction. Les groupes de secours font généralement du lobbying pour que ces chiens soient disponibles pour adoption.

Les fans de Greyhound disent que les chiens sont d'excellents animaux de compagnie. Ils disent qu'ils sont sociables et doux et sont souvent décrits comme des "pommes de terre de canapé à 45 mph".

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