L'escalier de New York à nulle part ouvre ses portes

Pour ceux d'entre vous qui ont visité la célèbre voie verte aérienne de New York, la High Line, par un après-midi chargé et qui ont constaté que cela n'équilibrait pas les foules suffocantes et les hauteurs vertigineuses, vous avez de la chance.

Le West Side de Manhattan abrite désormais une installation d'art public monumentale qui mélange magistralement la congestion humaine et l'acrophobie. Et cela implique des escaliers… beaucoup, beaucoup d'escaliers.

En fait, la sculpture évolutive, provisoirement surnommée "Vessel", est tout un escalier : 2500 marches individuelles et 80 paliers répartis sur 154 volées d'interconnexion d'escaliers circulaires qui montent de 150 pieds - environ 15 étages - dans le ciel au-dessus des chantiers Hudson, précédemment un énorme cratère de construction qui est maintenant le plus grand projet de développement immobilier de l'histoire des États-Unis (et le plus grand de la Big Apple depuis le Rockefeller Center, qui a été achevé en 1939).

Ressemblant à une sorte de panier en treillis gargantuesque en béton et recouvert d'une peau en acier inoxydable de couleur tonnelier, le navire de 600 tonnes servira de pièce maîtresse vertigineuse des chantiers Hudson chargés de gratte-ciel, dominant une place publique densément plantée de 5 acres, Public Square and Gardens, conçu par le cabinet d'architecture paysagère Nelson Byrd Woltz.

Se référant à juste titre à Vessel comme un «escalier vers nulle part» en 2016, le New York Times a comparé la sculpture interactive la plus lourde à une salle de sport dans la jungle pour Generation Selfie. C'est suffisant. Cependant, lorsque j'ai regardé les rendus de conception résolument futuristes, j'ai vu les escaliers de l'atrium du monument Bradbury Building de Los Angeles revêtus de stéroïdes et insérés dans une illustration de MC Escher. Ou quelque chose comme ça.

Le concepteur de Vessel n'est autre que l'extraordinaire multidisciplinaire britannique Thomas Heatherwick, le go-to guy si vous avez besoin d'une pièce architecturale peu orthodoxe - et souvent controversée -, que ce soit un "jardin paradisiaque flottant" couvrant la Tamise à Londres ou un oasis offshore soutenue par des milliardaires qui, une fois achevée, flotterait dans la rivière Hudson non loin de l'escalier de la tour des Hudson Yards. À plus petite échelle, Heatherwick est réputée pour avoir créé le chaudron olympique de 2012, les nouveaux bus routiers à deux étages de Londres et un petit nombre de pavillons temporaires induisant des dégâts.

Comme l'explique le studio éponyme basé à Londres d'Heatherwick, la conception de son dernier showstopper "a relevé le défi de créer un point de repère dont chaque pouce pourrait être escaladé et exploré. 'Vessel' élèvera le public, offrant de nouvelles façons de regarder New York, Hudson Yards et les uns des autres. "

Préparez votre Fitbit: 'Vessel' est une sculpture de 150 pieds de haut composée de 80 plates-formes d'observation reliées par 154 escaliers circulaires. (Rendu: Forbes Massie / Heatherwick Studio)

Heatherwick lui-même a ajouté dans une déclaration: "Dans une ville pleine de structures accrocheuses, notre première pensée était que cela ne devrait pas être seulement quelque chose à regarder. Au lieu de cela, nous voulions créer quelque chose que tout le monde pourrait utiliser, toucher, se rapporter. "

Expliquant au Times que "Vessel" a en effet été inspiré par les cadres d'escalade de terrain de jeu - cela et les puits indiens et "une comédie musicale de Busby Berkeley avec beaucoup d'étapes" - Heatherwick a déclaré au New York Times: "Je fais ce projet parce que son libre et pour tous les New-Yorkais. Je suis impatient de voir un millier de personnes dessus. "

Ce morceau de «mille personnes» avait quelque peu peur du contrôle des foules, surtout compte tenu de la proximité de la sculpture avec la High Line, une attraction touristique. Alors que la High Line s'étend tranquillement le long du West Side de Manhattan pendant un peu moins d'un mile et demi, le "Vessel" orienté verticalement équivaut à une escalade en zigzagant de 1 mile vers le haut dans une structure qui s'étend sur 150 pieds au maximum. . (La base mesure à peine 50 pieds de large).

Susan K. Freedman, présidente du Public Art Fund, a expliqué au Times que même si elle appréciait la grande échelle du design de Heatherwick - "vous ne pouvez pas être petit à New York", note-t-elle, elle avait ses préoccupations: "La le plus gros problème peut être le contrôle du trafic ", a-t-elle expliqué. "Je pense que les gens voudront en faire l'expérience."

La première phase du projet de développement immobilier de Hudson Yards débutera en mars 2019. Quatre tours, comprenant des espaces résidentiels, commerciaux et de vente au détail, et «The Vessel», ouvriront au public. (Photo: Drew Angerer / Getty Images)

Bénéficiant d'un prix final estimé à 200 millions de dollars (soit 80000 $ par étape, les gens), Vessel est financé par Stephen M. Ross de Related Properties, chef de l'une des deux sociétés de développement derrière le projet Hudson Yards de 20 milliards de dollars. Même avec un prix aussi élevé, les billets pour monter sur le navire sont gratuits. Des billets sont cependant nécessaires pour aider à gérer le contrôle des foules.

En tant que projet de grande envergure avec un prix à couper le souffle, Vessel a été accueilli par de nombreuses critiques - pas du tout inattendues pour un rêveur comme Heatherwick, dont le travail est souvent embourbé dans la controverse, les litiges et les protestations directes. Même le maire de New York, Bill de Blasio, a reconnu la nature polarisante de Vessel lors d'une cérémonie de dévoilement extravagante en 2016: S'adressant directement à Heatherwick, de Blasio a expliqué: "Si vous rencontrez 100 New-Yorkais, vous trouverez 100 opinions différentes sur le beau travail que vous 'ai créé. Ne soyez pas consterné. "

Alors que Heatherwick était encouragée à ne pas être consternée, les premiers critiques du projet ne pouvaient tout simplement pas s'empêcher de ressentir quelque chose de consterné. Prenez Andrew Russeth d'ARTNews, par exemple, qui en 2016 qualifiait Vessel de "ridiculement exagéré" et "d'une conception à couper le souffle."

Le cas le plus simple à faire à propos de Vessel est qu'il est extrêmement peu attrayant. Heatherwick, un maître de la publicité, semble effectivement le savoir et a comparé sa tour lors d'une conférence de presse à une poubelle la semaine dernière, comme pour coopter cette analogie dès le départ. À mes yeux, il rappelle un centre commercial hypertrophié sans magasins ou une sorte de prison futuriste, ou l'architecture aliénante surdimensionnée qui figure dans certaines des photos modifiées numériquement d'Andreas Gursky, ou les gravures de la prison de Piranesi. L'analogie la plus généreuse que je puisse trouver est qu'elle ressemble à une ruche à l'envers étouffée, pour une raison inconnue, dans de l'acier bronzé.

D'autres étaient plus gracieux, comme les rédacteurs en chef de Fortune, qui considéraient la sculpture comme potentiellement "la réponse de Manhattan à la Tour Eiffel". N'oubliez pas que la Tour Eiffel a été détestée par de nombreux Parisiens lorsqu'elle a été achevée en 1889.

Les questions d'esthétique et d'échelle mises à part, on ne peut nier l'attrait lié à l'exercice aérobie du design de Heatherwick. ("Les New-Yorkais ont une activité physique", observe Heatherwick au Times.) Étant donné la nature élévatrice de la fréquence cardiaque de la sculpture de Heatherwick (il y aura également un ascenseur incliné vitré incorporé dans la structure afin que les personnes à mobilité réduite puissent atteindre le haut et redescendre), je vais sortir sur une branche et supposer que "Vessel" a déjà un super-ventilateur intégré sous la forme de l'ancien maire et champion de l'escalier franc, Michael Bloomberg. Peut-être que le jour de l'ouverture, Bloomberg peut se tenir au plus haut des 154 escaliers et donner des high-fives à - et poser pour des photos avec - ceux qui achèvent l'ascension jusqu'au sommet du plus récent et le plus vigoureux aimant touristique de Manhattan.

Note de l'éditeur: Cet article a été mis à jour depuis sa publication initiale en septembre 2016.

Articles Connexes