L'étrange et belle science derrière les yeux des animaux

Ils disent que la meilleure façon de comprendre quelqu'un est de marcher un mile dans leurs chaussures, et il s'avère que la même logique s'applique à peu près à l'étude de la vision animale. Bien sûr, vous ne pouvez pas vous insérer exactement dans l'esprit d'un autre être vivant - sans parler d'un individu d'une autre espèce - mais vous pouvez en apprendre beaucoup en étudiant comment et pourquoi les animaux utilisent leur vision.

Dans le numéro de février 2016 du National Geographic, le rédacteur scientifique Ed Yong tente de faire exactement cela dans un article fascinant qui explore l'évolution de l'anatomie oculaire et examine le rôle que l'environnement d'une créature joue dans le développement de la fonction et de l'apparence des yeux.

"La variété des tâches accomplies par les yeux n'est limitée que par la fécondité de la nature", écrit Yong. "Ils représentent une collision entre la constance de la physique et le désordre de la biologie."

L'article de Yong est accompagné d'incroyables images rapprochées du photographe David Liittschwager qui illustrent la diversité biologique des yeux de divers animaux. Dans le cas de l'iguane de roche cubain (ci-dessus), "l'œil [...] offre une fenêtre sur une vérité fondamentale de l'évolution: la forme suit la nécessité. Quatre types de cellules coniques dans la rétine de cette créature diurne offrent une excellente vision des couleurs pendant la journée. Un troisième œil plus simple au sommet de la tête du lézard détecte la lumière et aide à réguler la température corporelle. "

Dans la vidéo ci-dessous, le biologiste Tom Cronin explore la diversité de la façon dont les yeux et la vision se manifestent à travers différentes espèces animales, de l'homme à la crevette mante.

Continuez ci-dessous pour voir plus des magnifiques macros pour les yeux de Liittschwager.

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