L'hippopotame préféré de tous a 2 ans

"Son petit système est sous-développé, et l'amener à un poids santé sera un défi. Les vétérinaires et le personnel animal font tout ce qu'ils peuvent pour la faire traverser cette période critique."

C'est ce que Christina Gorsuch, conservateur des mammifères au zoo de Cincinnati, a écrit le 24 janvier 2017, suite à la naissance prématurée d'une hippopotame. La survie de cette minuscule créature, pesant à peine 29 livres (les hippopotames pèsent normalement entre 55 et 120 livres à la naissance), n'était certainement pas une chose sûre.

Deux ans plus tard, ce même hippopotame pèse 1000 livres et est connu dans le monde entier sous un seul nom: Fiona.

"Fiona est remarquable pour être sans particularité maintenant", a déclaré Christina Gorsuch, conservatrice des mammifères au zoo de Cincinnati. "Elle est comme la plupart des autres hippopotames de 2 ans, sauf qu'elle est une célébrité à Cincinnati et au-delà!"

Le petit hippopotame qui pourrait

Juste après la naissance de Fiona, les gardiens de zoo ont soigné la mère de Fiona, Bibi, pour le lait et le biberon de son bébé. Le zoo a dû contacter l'hôpital pour enfants à proximité lorsque Fiona a cessé de manger et a dû être connecté à des IV spéciales. Ils se sont câlinés avec Fiona pour lui donner de la chaleur corporelle; l'un des premiers surnoms de Fiona était en fait Little Spoon.

Lentement et régulièrement, Fiona a commencé à prospérer. Elle a fait ses premiers pas le 5 février 2017 et, deux jours plus tard, a fait son premier plongeon dans un bain d'eau pour apprendre à plonger, nager et faire surface. En avril, Fiona pesait près de 150 livres et a été autorisée à commencer à pratiquer ses mouvements de nage douce dans la piscine d'hippopotame intérieure. À partir de là, la navigation a été fluide.

L'histoire de Fiona sur la persévérance a attiré l'attention des gens du monde entier. Ils ont envoyé des cartes, des dessins et de l'argent pour soutenir Fiona (et le zoo) tandis que ses gardiens travaillaient pour l'amener à des étapes de développement. Maintenant, elle est une star, à la fois sur les réseaux sociaux et au zoo lui-même.

"On dirait que vous assistez à une sorte de concert de rock", a déclaré Wendy Rice, la gardienne en chef des animaux africains, dans une vidéo du zoo (ci-dessous) sur Fiona ", où une célébrité majeure est finalement montée sur scène. C'est comme elle va jeter un coup d'œil et vous pouvez dire le moment exact où le public a une ligne de vue pour la voir parce que c'est juste une éruption d'acclamations et certaines personnes pleurent littéralement! J'ai vu des gens, comme, y arriver et avoir un moment spirituel où ils voient Fiona pour la première fois.

"Mais elle a juste eu un tel impact sur la vie des gens qu'ils ont l'impression de la connaître si intimement, et c'est comme une célébrité, et enfin de les voir en personne, et vous vous dites:" Oh mon Dieu! Ils sont réel!'"

Les entreprises locales et le zoo ont également encaissé, créant des vêtements #TeamFiona, des glaces en édition limitée et même, bien sûr, de la bière. L'année dernière, le zoo a conclu près de 500 000 $ en accords de licence, la majeure partie de cet argent allant aux soins vétérinaires des hippopotames, aux fournitures médicales et à l'amélioration de l'habitat. Début 2018, le zoo a rapporté à NPR qu'il estimait que Fiona avait apporté entre 2 et 3 millions de dollars à la ville.

Fiona se penche pour une photo avec ses parents, Bibi et Henry, au zoo de Cincinnati. (Photo: Zoo et jardin botanique de Cincinnati / Facebook)

Fiona a également sensibilisé les hippopotames en général, selon le zoo. Bien que les populations d'hippopotames ne soient pas considérées comme en voie de disparition, elles sont considérées comme une "espèce indicatrice", selon Jessye Wojtusik, scientifique au Centre de conservation et de recherche sur la faune menacée du zoo de Cincinnati.

"[Les hippopotames] peuvent nous donner une idée de la façon dont les changements climatiques peuvent avoir un impact sur leur écosystème et d'autres populations animales. Par exemple, si une population d'hippopotames meurt par manque d'eau, cela indique que de telles conditions de sécheresse peuvent ne pas être normal pour cette région et aussi que de nombreuses autres espèces souffrent probablement ", a déclaré Wojtusik.

Fête d'anniversaire pour une hippopotame

Fiona l'hippopotame a parcouru un long chemin en un an. (Photo: Zoo et jardin botanique de Cincinnati / Facebook)

Naturellement, étant donné son statut de célébrité, le zoo de Cincinnati a célébré son anniversaire le 24 janvier avec une fête en coulisses que ses fans pouvaient regarder sur Facebook Live. Vous pouvez le voir dans la vidéo ci-dessous.

Le zoo a également organisé une fête publique en décembre lorsque Fiona a atteint 1 000 livres. Une course de 1 km a même eu lieu en son honneur avec la participation de 1 000 de ses fans.

"L'enthousiasme et la fidélité que les fans de Fiona ont pour elle ne ressemblent à rien de ce que j'ai jamais vu", a déclaré Thane Maynard, directrice du zoo de Cincinnati, qui a marché avec eux. "L'énergie positive est contagieuse! Certains de ses super fans se réunissent à Hippo Cove presque tous les jours pour profiter de la compagnie d'autres passionnés de Fiona et l'apercevoir."

Note de l'éditeur: cet article a été mis à jour depuis sa publication initiale en janvier 2018.

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