L'histoire derrière le kudzu, la vigne qui mange toujours le Sud

Photo: Kerry Britton / US Forest Service / USDA [CC BY 2.0] / Flickr

Si vous avez déjà fait un road trip à travers la Géorgie ou l'Alabama, vous avez remarqué les vastes champs de kudzu d'où émergent des figures verdoyantes. Ces «monstres kudzu» surréalistes sont fascinants à regarder, mais leur apparence comique dément une réalité écologique qui donne à réfléchir.

La domination généralisée de cette vigne asiatique envahissante a de graves conséquences environnementales pour la biodiversité riche mais fragile du sud des États-Unis.

L'introduction initiale de Kudzu aux États-Unis en 1876 visait à fournir aux agriculteurs de Pennsylvanie une plante de couverture pour lutter contre l'érosion des sols. Quelques années plus tard, la vigne a été largement commercialisée dans le sud-est comme ornement pour l'ombrage des maisons et des porches. Au milieu des années 40, environ 3 millions d'acres de kudzu avaient été plantés grâce à des subventions gouvernementales.

Cependant, alors que l'économie et l'industrie du Sud changeaient au milieu du 20e siècle, les agriculteurs ruraux ont commencé à déménager pour des emplois dans des zones plus urbaines, laissant leurs usines de kudzu derrière pour se multiplier sans contrôle. S'étalant à un rythme d'environ 2 500 acres par an, il ne fallut pas longtemps à l'usine pour qu'elle reçoive le surnom de «vigne qui mangeait le Sud».

En 1953, le kudzu a été retiré de la liste des plantes de couverture suggérées par l'USDA, et en 1970, il a été officiellement déclaré mauvaise herbe.

Aujourd'hui, le kudzu couvre une superficie stupéfiante de 7, 4 millions d'acres dans le sud, les infestations les plus graves étant concentrées en Géorgie, en Alabama et au Mississippi.

Photo: Katie Ashdown [CC BY 2.0] / Flickr

Alors, qu'en est-il de cette vigne intrigante qui en fait une telle nuisance écologique?

Eh bien, avant tout, le kudzu est extrêmement résistant à la fois au stress et à la sécheresse, et il peut facilement survivre dans des sols pauvres en azote. De plus, il peut se développer très, très rapidement. Bien que les Sudistes plus âgés jurent que le ravageur envahissant peut pousser un mile par minute, de nombreux sites d'horticulture et de vulgarisation disent plutôt qu'il peut pousser un pied par jour. Ces qualités en font une espèce exceptionnellement compétitive, en particulier lorsqu'elle est opposée aux espèces indigènes les plus fragiles de la région.

Pour maximiser la productivité photosynthétique, le kudzu se donne beaucoup de mal (littéralement) pour s'assurer que ses feuilles ont une exposition optimale au soleil - même si cela signifie étouffer d'autres plantes. En raison de cette propension au parasitisme structurel, il est courant de voir une couverture de kudzu drapée sur des arbres, des poteaux téléphoniques, des bâtiments négligés ou de petites forêts. Dans des cas plus extrêmes, le kudzu est connu pour casser des branches et déraciner des arbres entiers.

Photo: JK York / Shutterstock

Le kudzu est venu aux États-Unis des régions subtropicales et tempérées de la Chine (et plus tard du Japon et de la Corée), mais ces régions ne subissent pas la même dévastation que le sud des États-Unis parce que les écosystèmes ont des espèces existantes qui peuvent rivaliser avec le kudzu, comme le troène chinois et chèvrefeuille japonais. Parce que le Sud-Est n'est pas naturellement équipé du même système de freins et contrepoids, des méthodes intentionnelles pour contrôler ou éliminer le kudzu doivent être employées.

Les méthodes les plus évidentes comprennent la tonte régulière et l'utilisation d'herbicides, mais comme ces efforts ont donné peu de succès à long terme au fil du temps, les efforts généralisés pour contrôler le kudzu se sont tournés de plus en plus vers des traitements plus biologiques, tels que les brûlures bactériennes, les insectes qui mangent la vigne et même les animaux. pâturage. Avec un petit troupeau de chèvres ou de moutons, un acre de kudzu peut être poli en une seule journée, comme l'explique la vidéo ci-dessous de l'USDA.

Les chèvres et les moutons ne devraient pas avoir tout le plaisir, cependant! Croyez-le ou non, il existe de nombreuses recettes de kudzu respectueuses de l'homme qui sont étonnamment agréables au goût. Bien que les vignes ne soient pas comestibles, à peu près tout le reste l'est.

Les feuilles peuvent être cuites comme du chou vert, consommées crues dans une salade ou cuites dans des casseroles ou des quiches. Les fleurs - violet vif et magnifiques - peuvent être utilisées dans les confitures, les gelées, les sirops, les bonbons et même le vin. Les racines tubéreuses, qui sont remplies de protéines, de fibres et de fer, peuvent être broyées et utilisées comme amidon pour la cuisson.

Les feuilles, les fleurs et les racines du kudzu sont comestibles; les vignes ne le sont pas. (Photo: tamu1500 / Shutterstock)

Photo: Tim Mainiero / Shutterstock

Malgré leur menace écologique, le kudzu et les sculptures abstraites qu'ils forment sont une démonstration impressionnante du pouvoir de la nature. Continuez ci-dessous pour voir plus de ces monstres kudzu:

Photo: Mary Madigan [CC BY 2.0] / Flickr

Photo: Robert Michalove [CC BY 2.0] / Flickr

Photo: Cathleen A Clapper / Shutterstock

Photo: Danny E Hooks / Shutterstock

Note de l'éditeur: cette histoire a été mise à jour avec de nouvelles informations depuis sa publication en juin 2015.

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