L'histoire derrière les décorations de Noël d'araignée

Certains animaux sont inscrits comme des icônes de Noël, comme les rennes, les perdrix et les ours polaires. Les araignées, en revanche, sont moins largement associées à la joie des Fêtes. Pour beaucoup de gens, les seuls moments pour célébrer les araignées sont Halloween et jamais.

Ce n'est cependant pas le cas partout. Alors que les Américains n'incluent généralement pas les araignées dans leur canon de créatures de Noël, les arachnides sont des piliers des yuletides dans certaines parties du monde, à savoir une bande d'Europe de l'Ukraine à l'Allemagne.

Cela est en grande partie dû à la légende de l'araignée de Noël, un conte populaire européen qui offre une trame de fond mythique pour les guirlandes sur les arbres de Noël. Et bien que l'histoire elle-même soit fictive, elle présente toujours une représentation inhabituellement juste des araignées comme des non-monstres. Il existe plusieurs versions, mais les araignées vont généralement de bienveillant à bénéfique. Et en encourageant les gens à embrasser symboliquement les araignées de maison via des ornements en forme d'araignée, cette tradition tisse un message subtil sur la coexistence qui, comme avec de nombreuses fables des fêtes, résonne bien au-delà de Noël.

Une créature remuait

La guirlande sur les arbres de Noël a été inspirée par des araignées amicales, selon la légende. (Photo: Aleksandr Shepitko / Shutterstock)

Voici un résumé succinct de la légende ukrainienne, selon une exposition "Noël autour du monde" au Museum of Science and Industry, Chicago:

"Une famille pauvre n'avait pas de décorations pour son arbre de Noël, alors pendant que les enfants dormaient, des araignées faisaient tourner des toiles d'argent autour de ses branches. Lorsque la famille s'est réveillée le matin de Noël, l'arbre étincelait de toiles d'argent."

Le folklore évolue facilement et la légende des araignées de Noël s'est transformée en plusieurs variations au fil du temps. La plupart impliquent une famille pauvre qui ne peut pas se permettre des décorations et des araignées amicales qui interviennent pour embellir leur tannenbaum. Certaines versions donnent aux araignées moins de crédit pour leur talent artistique, suggérant que c'était le Père Noël, le Père Noël ou même l'enfant Jésus qui est venu plus tard pour transformer les toiles en argent ou en or.

Dans un récit, les problèmes financiers d'une veuve sont résolus par les toiles d'araignée et la lumière du soleil:

"La veuve s'est couchée la veille de Noël sachant que l'arbre ne serait pas décoré. Tôt le matin de Noël, la femme a été réveillée par ses enfants. 'Mère, mère, réveille-toi et vois l'arbre, il est beau!' La mère se leva et vit que pendant la nuit une araignée avait fait tourner une toile autour de l'arbre. Le plus jeune enfant ouvrit la fenêtre aux premières lueurs du jour de Noël. Alors que les rayons du soleil rampaient le long du sol, il toucha l'un des fils de la toile d'araignée et instantanément la toile a été changée en or et en argent. Et à partir de ce jour, la veuve n'a plus rien voulu. "

Indépendamment du fait qu'ils aient eu de l'aide, cependant, les araignées sont généralement décrites sous un jour positif. On dit que leur légende a inspiré certaines traditions de Noël de longue date, comme les guirlandes argentées et les ornements d'araignées sur les arbres. L'exposition Noël autour du monde, par exemple, comprend un arbre avec des ornements en toile d'araignée "faits à la main à l'aide de motifs de broderie ukrainiens traditionnels".

Si vous êtes intéressé à rejoindre cette tradition, le magazine Country Living a récemment dressé une liste de décorations d'araignées de Noël que vous pouvez acheter en ligne, et Pinterest regorge également prévisiblement d'idées intéressantes pour les versions de bricolage.

hébergement Web

Considérez-vous chanceux si de véritables araignées s'installent dans votre arbre de Noël. (Photo: Vichailao / Shutterstock)

Pourquoi est-ce important si nous considérons les araignées comme coquines ou gentilles? Ce n'est probablement pas le cas, à moins que l'arachnophobie n'entraîne une guerre insensée contre nos colocataires à huit pattes. C'est en partie juste une question pratique, car il n'y a pratiquement rien que nous puissions faire pour empêcher les araignées domestiques de partager nos maisons - comme elles le font depuis des milliers d'années.

"Certaines espèces d'araignées de maison vivent à l'intérieur au moins depuis l'époque de l'Empire romain et sont rarement présentes à l'extérieur, même dans leurs pays d'origine", écrit Rod Crawford, conservateur des collections d'arachnides au Burke Museum of Natural History & Culture à Seattle et déboulonneur notoire des mythes des araignées. "Ils passent généralement tout leur cycle de vie dans, sur ou sous leur bâtiment d'origine."

Non seulement les araignées domestiques sont fondamentalement inévitables, mais elles sont également généralement inoffensives et fournissent même des avantages précieux que de nombreux humains n'apprécient pas. Semblable à leurs cousins ​​de plein air - qui sont connus pour aider les agriculteurs en mangeant des ravageurs agricoles comme les pucerons, les papillons de nuit et les coléoptères - les araignées domestiques nous aident à supprimer les populations d'insectes d'intérieur, et sans avoir besoin d'insecticides à large spectre.

"Les araignées se nourrissent d'organismes nuisibles intérieurs courants, tels que les cafards, les perce-oreilles, les moustiques, les mouches et les mites des vêtements", explique une fiche d'information de BioAdvanced. "Si elles sont laissées seules, les araignées consommeront la plupart des insectes dans votre maison, fournissant un contrôle efficace des parasites à la maison." Cela peut aider à contrarier les insectes d'intérieur et peut même limiter la propagation des maladies véhiculées par les insectes comme les puces, les moustiques et les cafards.

De effrayant à joyeux

Une araignée sauteuse des Caraïbes avec des écailles fluorescentes festives. (Photo: USGS Bee Inventory and Monitoring Lab [domaine public] / Flickr)

L'histoire des araignées de Noël ne traite peut-être pas directement de ces avantages pratiques, mais elle promeut toujours une vision rafraîchissante et tolérante des araignées domestiques. Et il met également en évidence un autre avantage, plus abstrait: la beauté et la puissance de la soie d'araignée. Certes, les toiles d'araignées peuvent ressembler plus à une malédiction qu'à une bénédiction lorsque vous devez les nettoyer des coins et des rebords de fenêtre, mais ces zones devraient être nettoyées périodiquement de toute façon - et enlever quelques toiles d'araignées est un petit prix pour la lutte antiparasitaire gratuite.

De plus, lorsque vous êtes d'humeur consciente, il peut être méditatif (et même divertissant) de simplement regarder une araignée de maison dans sa toile pendant un certain temps. Elle ne peut pas tisser d'argent ou d'or pour vous, mais elle a toujours des cadeaux plus subtils à offrir. Et si l'esprit de Noël vous inspire pour lui montrer sa miséricorde, la légende ukrainienne suggère que votre gentillesse sera récompensée.

"À ce jour", fait remarquer le Musée des sciences et de l'industrie, "une toile d'araignée trouvée à la maison à Noël est un signe de bonne chance".

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