L'homme recyclé: Steve Feldman de Green Demolitions

Cette cuisine "Mayflower Classic" se prépare pour sa seconde vie avec Green Demolitions. (Photo: Démolitions vertes)

Appelez cela la renaissance, la réincarnation, la réutilisation, le renouvellement ou ce que vous voulez… Steve Feldman l'appelle le recyclage.

Ancien homme de radio avec une expérience derrière le microphone et dans le marketing, Feldman s'est recyclé en 2005 lorsqu'il a officiellement lancé Green Demolitions, le récupérateur et revendeur de cuisines de luxe le plus prolifique du pays.

Basé à Greenwich, dans le Connecticut, une banlieue lourde de fonds spéculatifs de New York avec tout ce qu'il faut de luxe, Feldman ne se contente pas de sauver des cuisines haut de gamme des décharges. Le but tout aussi important de Green Demolitions est de bénéficier aux programmes de récupération de la toxicomanie de Recovery Unlimited, car Feldman lui-même est un toxicomane rétabli.

Mais attendez - il y a plus. Feldman met également l'accent sur la création d'emplois. Forte de ses débuts modestes et populaires, Green Demolitions compte une équipe de 30 membres, dont beaucoup ont été recyclés d'autres professions.

Nous avons eu le plaisir de poser quelques questions à Feldman sur l'histoire des Démolitions vertes et sur la suite. C'est un gars très occupé, développant l'entreprise et supervisant des projets qui s'étendent bien au-delà de la région de New York.

MNN: Vous avez fait tout le chemin menant à la formation des Démolitions vertes. Pouvez-vous nous en dire un peu plus sur la façon dont vous êtes devenu le meilleur recycleur de cuisines de luxe au pays?

Feldman: Quand vous prenez un ex-rock'n'roll DJ et vendeur de radio et qu'il se retrouve comme le principal vendeur de cuisines d'occasion dans le pays, vous pouvez imaginer une trame de fond intéressante. Après 18 ans dans le milieu de la radio, j'ai fait un changement de carrière majeur en passant à la collecte de fonds. Je travaillais à Greenwich, dans le Connecticut, en 2001, lorsque l'économie s'est effondrée. Un donateur - qui venait de perdre des millions en bourse - a arrêté tout financement. Son voisin d'à côté était Farah Pahlavi, les dernières impératrices d'Iran, qui possédait un manoir Rockefeller de 10000 pieds carrés. J'ai vu un panneau "Démolition en cours", alors je suis monté jusqu'à la maison et il était parti. À ce moment-là, j'ai eu l'idée de gagner de l'argent pour des œuvres caritatives grâce à des dons de démolition.

J'ai dirigé Green Demolitions en tant que projet pilote pendant quatre ans avant de le lancer à temps plein en 2005. Greenwich était le centre de notre monde et nous avons reçu des dons incroyables de cuisine et de domaine jusqu'au prochain krach du marché en 2008. Le défi depuis lors a été de trouver suffisamment bon inventaire de cuisine. La diversité géographique, d'abord régionale, puis nationale, a été notre première solution. En offrant des options d'achat et de consignation en plus des dons, nous avons gagné de nombreux nouveaux clients dans l'industrie de la cuisine et de la salle de bain.

Voici une autre cuisine destinée aux démolitions vertes. (Photo: Démolitions vertes)

Green Demolitions est bien plus qu'une entreprise de récupération et de revente ... c'est un organisme de bienfaisance. Quelle est la mission de Recovery Unlimited, l'organisation à but non lucratif derrière tout cela?

La mission de Recovery Unlimited est de recycler, de créer des emplois, d'offrir des cuisines abordables et de gagner des fonds pour les programmes à but non lucratif.

Recyclage du luxe : les cuisines, les accessoires de bain, les éléments architecturaux et les meubles destinés à être jetés sont détournés des décharges.

Création d'emplois: le retrait, le transport et la revente soigneux de ces articles créent de nombreux emplois dans la construction et la vente au détail, car ces articles sont prêts à être réutilisés.

Offrir des cuisines abordables: Green Demolitions propose des cuisines et des présentoirs d'exposition abordables qui aident les consommateurs à démarrer des projets de rénovation

Gagner des fonds de sensibilisation: le produit de la vente au détail d'articles recyclés finance des programmes et des projets qui soutiennent des programmes de sensibilisation à but non lucratif.

Green Demolitions accepte bien plus que des accessoires et des matériaux de cuisine de luxe. Des articles particulièrement intrigants sont passés par les portes du Fairfield, NJ, Super-Store?

De nombreux articles ont une histoire intéressante. Récemment, nous avons eu la cuisine d'une victime de l'ouragan Sandy. L'onde de marée a détruit la maison, mais la cuisine a survécu et s'est vendue la semaine de son arrivée. Nous recevons les cuisines de nombreuses célébrités et membres de Forbes 400 mais notre politique est de ne jamais révéler les noms ou adresses de nos donateurs et clients.

Sur cette note, vous avez travaillé en étroite collaboration avec Bobby Kennedy Jr. et feu Mary Richardson Kennedy sur le projet Kennedy Green House à Bedford, NY Pouvez-vous nous parler un peu du rôle joué par Green Demolitions?

L'histoire du problème des moisissures et pourquoi ils avaient besoin de rénover l'intestin se trouve dans le livre "Kennedy Green House". Notre rôle était d'être le recycleur de tout ce qui pouvait être sauvé - cuisine, luminaires de salle de bain, architecture, même mobilier, décoration intérieure et trucs personnels cool. La famille a adoré le fait que les Démolitions vertes aient littéralement tout pris et que rien n'a été perdu.

Photo: Démolitions vertes

Vous êtes basé à Greenwich avec un magasin dans le New Jersey et une entreprise de vente au détail en ligne prospère. Acceptez-vous également les dons en dehors du Nord-Est?

Oui, si le projet en vaut la peine, nous enverrons des équipes et des camions dans les 50 États. Nous travaillons actuellement sur des projets en Californie, en Floride et à Chicago. Chaque semaine, nos équipes de déménagement ont des projets qui s'étendent de Boston à Washington, DC

Le programme de restitution Renovation Angel est relativement nouveau. En quoi diffère-t-il du programme de bienfaisance de Green Demolitions? Et comment vos "Celebrity Angels" Edie Falco et Amani Toomer se sont-ils impliqués?

Renovation Angel offre tous les avantages du programme Green Demolitions avec un «retour» supplémentaire. Sur les dons admissibles, Renovation Angel distribue une partie du produit à l'organisme de bienfaisance de son choix. C'est une façon positive pour les propriétaires de soutenir leur organisation à but non lucratif préférée. Les projets de cuisine d'Edie Falco et d'Amani Toomer étaient déjà en cours lorsque nous lançions Renovation Angel, alors tous deux étaient heureux de donner leurs cuisines pour aider leurs organismes de bienfaisance préférés.

Mis à part le réacheminement des déchets, y a-t-il d'autres problèmes environnementaux qui vous passionnent?

Cela peut sembler drôle, mais je me considère comme une «personne recyclée». Ce que je veux dire, c'est que j'ai converti mes compétences de la radio et du marketing en exploitant une entreprise de recyclage de cuisines. Je suis vraiment enthousiaste à l'idée de créer des emplois. Un membre de l'équipe était un installateur de cuisine et est maintenant un «décapant de cuisine». Un ancien home stager est maintenant vendeur de commerce de détail. Il traverse toute l'entreprise sur le thème de la «réaffectation de vos compétences».

Quelle est la prochaine étape pour Green Demolitions and Recovery Unlimited?

Nous voulons changer la culture de la cuisine en Amérique. Imaginez un concessionnaire Mercedes-Benz qui vous vend une nouvelle voiture, puis jetez votre vieille Mercedes dans une benne à ordures ou revendez-la et gardez l'argent! Cela vous semble absurde?

Eh bien, c'est ce qui arrive à de nombreux propriétaires de maisons de luxe lorsqu'ils rénovent leur cuisine. La cuisine est jetée dans la benne à ordures ou quelqu'un la prend et ne donne rien au propriétaire. Nous voulons construire l'infrastructure à l'échelle nationale afin que les propriétaires et les professionnels de l'industrie aient une solution financière avisée pour les cuisines et les salles d'exposition d'occasion.

En 2012, nous avons lancé une nouvelle entreprise, Kitchen Trader, qui vend des cuisines en ligne sur la base d'un "achat avant retrait". Les cuisines de luxe sont vendues, retirées et livrées directement à l'acheteur. Nous créons un réseau national de courtiers pour créer une plus grande base de vendeurs et d'acheteurs sur Kitchen Trader et Green Demolitions. Nous sommes déjà implantés dans des villes comme Chicago, Los Angeles et Naples, Fla.

Renseignez-vous sur d'autres innovateurs et idées sur The Leaderboard. Si vous avez une suggestion d'histoire pour ce projet d'un an, veuillez nous contacter.

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