La congélation ou la mise en conserve est-elle meilleure?

Congélation ou mise en conserve? Quelle est la meilleure façon de mettre en place des goodies du jardin?

Cela dépend, a déclaré Jessica Piper, spécialiste de l'analyse des affaires de consommation pour Jarden Home Brands, qui commercialise les produits de conserves pour la maison de la marque Ball.

Une chose à considérer: "Tout ne peut pas être congelé, et tout ne peut pas être mis en conserve", a déclaré Piper.

Un autre problème est la préférence personnelle. La congélation et la mise en conserve produisent différentes textures et saveurs, dit-elle. "Selon votre palais, certaines personnes peuvent préférer la texture des légumes surgelés au lieu de ceux en conserve et vice versa."

Un autre facteur est la façon dont vous comptez utiliser les aliments que vous préparez. Par exemple, vous devriez vous demander combien de temps vous comptez conserver les aliments. La soupe en conserve, par exemple, restera stable jusqu'à un an dans votre garde-manger contre six mois dans votre congélateur, a déclaré Piper.

Et il y a la question du temps, peut-être le facteur le plus important pour les personnes aux modes de vie occupés. La congélation est pratique pour tout le monde et nécessite peu de temps à l'avant. Mais, a conseillé Piper, vous devez considérer le temps de décongélation à l'arrière. (Et Lloyd Alter soulève une question que nous ne traitons pas ici qui mérite d'être lue: quelle méthode a la plus petite empreinte?)

Si vous cherchez de l'aide pour décider de la meilleure façon de préserver la générosité de votre jardin, vous avez de la chance. Plusieurs sources offrent un excellent guide pour la congélation et la mise en conserve. L'une est la 37e édition du «Ball Blue Book Guide to Preserving», qui vient de paraître cet été. Un autre est le site Web du National Center for Home Food Preservation, hébergé par l'Université de Géorgie.

Guide de conservation

Lorsque les gens pensent aux pots Ball, ils peuvent penser qu'ils ne peuvent être utilisés que pour la mise en conserve. Mais c'est une idée fausse, a déclaré Piper. L'entreprise propose des pots pour la congélation et la mise en conserve. Si vous cherchez à réutiliser certains pots à la maison, les différences s'appliquent à tous les types de conteneurs.

Il est facile de faire la différence entre un pot en conserve qui peut être congelé sans danger d'un autre qui ne l'est pas, a déclaré Piper. «Lorsque vous regardez un pot», a-t-elle expliqué, «il est important de regarder la zone où vous vissez la bande au niveau du cou. Si le pot a un cou et des épaules, comme un humain, alors ce pot ne va pas au congélateur. Si le pot se rétrécit du cou, ce pot est en effet sans danger pour la congélation. "

Lorsque vous achetez une nouvelle caisse de pots, il y aura une note bleue sur l'emballage si les pots vont au congélateur.

Alors que le "Ball Blue Book" est en grande partie sur la mise en conserve, il existe une section entière consacrée à la congélation qui aidera les jardiniers. En plus d'un guide étape par étape de la congélation, qui comprend des conseils sur la préparation, le blanchiment et l'emballage, la section comprend des descriptions sur la façon de blanchir et de congeler une large gamme de légumes spécifiques, y compris les favoris de l'été comme le lima et les haricots verts, carottes, poivrons, courges, tomates et même herbes et champignons. La section comprend des recettes pour mélanger des herbes telles que le basilic, l'aneth et la mélisse avec du beurre pour faire et congeler du beurre aromatisé.

Le livre est disponible en ligne et peut être trouvé dans certains épiceries, quincailleries et détaillants de masse du pays. La société propose également en ligne de plus amples informations sur ses produits de mise en conserve et sur les pratiques sûres de congélation et de mise en conserve à domicile.

Certaines personnes préfèrent le goût des légumes et des fruits en conserve; d'autres préfèrent congelés. (Photo: Zigzag Mountain Art / Shutterstock)

Si vous avez besoin d'aide supplémentaire

Une autre source d'information pour décider de congeler ou de conserver les aliments de votre jardin est le Centre national pour la conservation des aliments à domicile (NCHFP). L'objectif du centre, que l'Institut national de l'alimentation et de l'agriculture de l'USDA a créé en 2002, est de représenter l'USDA et les centres coopératifs de vulgarisation dans les universités de concession de terres en répondant aux préoccupations de sécurité alimentaire pour ceux qui pratiquent et enseignent la conservation et la transformation des aliments à domicile a déclaré Elizabeth Andress, directrice du projet NCHFP. Le centre fait cela en fournissant des recommandations actuelles fondées sur la recherche pour la plupart des méthodes de conservation des aliments à domicile, y compris la congélation, la mise en conserve, le séchage, la fermentation et le décapage.

Le centre offre des informations via un site Web facile à naviguer. Un menu sur le côté gauche de la page d'accueil intitulé "Comment faire?" emmène les visiteurs à des informations sur la mise en conserve, la congélation et d'autres méthodes de conservation des aliments.

Si vous voulez savoir comment geler les haricots verts, par exemple, cliquez simplement sur «Geler» sous «Comment faire?» Cela vous amène à une liste de tous les aliments pour lesquels le site contient des informations sur la congélation. Ensuite, cliquez sur "Beans: Green, Snap, or Wax". Cette étape ouvre des instructions faciles à suivre pour la congélation des haricots verts, cassants ou cirés et donne la source des informations.

Les informations sur la mise en conserve de fruits ou légumes spécifiques peuvent être obtenues de la même manière. Cliquez simplement sur "Peut" sous "Comment faire?" Ce fil de navigation fournit également des informations sur l'utilisation des bidons d'eau et des bidons à pression.

Le centre propose également des plans de cours gratuits pour enseigner aux élèves de la quatrième à la 12e année comment conserver les aliments à la maison. Cette information est disponible sur un lien appelé "Put It Up!" Les plans sont idéaux pour les chefs de groupe après l'école, les instructeurs de camp d'été, les parents, les agents 4-H, les éducateurs de vulgarisation, les programmeurs de la ferme à l'école et les enseignants. Le centre a développé le programme pour une utilisation nationale et l'a testé en Géorgie et en Caroline du Sud.

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